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08 julio 2011

GRUPO I EUROPA/ÁFRICA: Día 1


REPORTAJE

Por 

  • Marco Keller

Roger Federer (SUI) 2009

ZONA EUROPA/AFRICA ZONE GRUPO I: Suiza está a tan solo una victoria de colarse en los play offs de ascenso del mes de septiembre de la Copa Davis por BNP Paribas gracias a las victorias en la jornada de este viernes de Roger Federer y Stanislas Wawrinka en su eliminatoria ante Portugal.

Wawrinka dio el primer punto superando a Frederico Gil en cerca de dos horas por 75, 63 y 64. El número dos de los suizos no realizó un gran encuentro pero gracias a la efectividad con su servicio, se mantuvo fuera de todo problema.

Wawrinka cerró el primer set con un revés y después obtuvo el break en el octavo juego del segundo set gracias a dos winners consecutivos de nuevo con su revés ganador. Gil, cuartofinalista en el torneo de Montecarlo de este año,  sólo tuvo tres opciones de break salvadas todas ellas con buenos servicios del helvético.

Para Wawrinka ésta ha supuesto su 12ª victoria en sus 21 encuentros de individual disputados con la camiseta de su país: "Cometí algunos errores pero fui capaz de mantener el esquema táctico que me había propuesto", explicó, "y mi servicio fue la clave del partido".

Juega el ídolo

Muchos de los 8000 espetadores presentes en el Arena de Berna donde normalmente juega el equipo local de hockey sobre hielo, habían viajado hasta la capital suiza para ver jugar a Federer, que defendía los colores de Suiza por primera vez desde septiembre de 2009, cuando en play off estuvo en Génova en la eliminatoria ante Italia.

Nueve días después de su sorprendente derrota en los cuartos de final de Wimbledon ante el francés Jo-Wilfred Tsonga, Federer estuvo lejos de su mejor nivel y tuvo más problemas de los esperados ante el portugués Rui Machado, especialista en tierra.

Machado sirvió a un buen nivel y logró grandes puntos con su derecha mientras que Federer se mostró algo lento en cuanto a movilidad en algunos tramos. Esta combinación hizo que el primer set fuese ganado por el portugués por 75, lo que supuso el segundo set que el ex número uno mundial pierde en esta competición, siguiendo al que cedió en 2003 ante Lleyton Hewitt en Melbourne.

Animado por los fans, que convirtieron el arena en una densa marea roja, Federer pudo entrar en el partido venciendo de forma consecutiva los tres siguientes sets por 63, 64 y 62 gracias a su efectividad con el servicio y no convenciendo en cambio con el juego desplegado desde el fondo de la pista sumando un total de 48 errores no forzados al final del encuentro.

Machado abandonó la cancha haciéndose algunos reproches al no haber sabido usar las opciones que tuvo ya que desperdició seis ocasiones de break. "En entrenamientos no tuve problemas pero durante el partido me sorprendió lo que costaba controlar la bola" dijo Federer al acabar. "Es de todos modos una gran manera de empezar para nosotros este fin de semana".

Sudáfrica 1-1 Holanda

En Potchefstroom, Sudáfrica, Holanda mantiene vivo el sueño de vencer a los anfitriones por primera vez desde 1920, y después de seis derrotas consecutivas, al concluir la primera jornada con un punto por bando.

Robin Haase adelantó a Holanda al vencer a Rik De Voest en casi tres horas 67(5) 63 60 64. El número uno de Holanda, héroe en la primera ronda en la eliminatoria contra Ucrania en Charkiv, cerró la victoria con un servicio ganador y un saque directo, aumentando su brillante récord en partidos de Copa Davis a 11 victoriass en 15 partidos.

El resultado podría haber sido más abultado porque Haase fue el mejor jugador sobre la cancha desde el primer minuto, pero De Voest sobrevivió y se pudo llevar el primer set en el tie-break para el júbilo de los aficionados locales. Pero hasta allí llegó la resistencia y Holanda sumó su primer punto.

En el segundo partido de la jornada, el zurdo Thomas Schoorel no mostró ningún tipo de nervios contra Kevin Anderson en su debut en Copa Davis, conquistando el primer set en el desempate. Mostró un alto nivel, pero al final no pudo ante la mayor experiencia de Anderson.

El favorito y número uno local, que no había jugado por Sudáfrica desde 2008, sumó 22 aces para tomar el dominio del partido e igualar la eliminatoria.

Schoorel tuvo una sensación agridulce después del partido. "Pese a que jugué muy bien estoy decepcionado por el resultado. Tuve mis oportunidades para dar la sorpresa, pero no las pude aprovechar", se lamentó.

Italia 2-0 Eslovenia

En Arzachena, Olbia, los anfitriones Italia lograron recuperarse de un mal comienzo para alcanzar una clara ventaja 2-0 al finalizar el primer día. Fabio Fognini venció a Grega Zemlja 16 64 64 64 y Potito Starace hizo lo mismo sobre Blaz Kavcic 36 63 62 64.

Pese a estar ubicado 101 puestos por encima en la clasificación de la ATP, Fognini tuvo que escavar profundo para darle a Italia la ventaja bajo un calor sofocante. "No jugué mi mejor partido, pero lo más importante fue conseguir la victoria", admitió. "Mentalmente siempre trato de aguantar y mi nivel va mejorando mientras más juego".

Fognini no había disputado un partido desde que venció a Albert Montañes en los octavos de final de Roland Garros, 11-9 en el quinto set, que no le permitió medirse en cuartos a Novak Djokovic.

Starace, por su parte, demostró una vez más el por qué es llamado el "Señor de Copa Davis". Apoyado por su juego desde la línea de fondo, Starace no entró en pánico tras perder el primer set y poco a poco fue tomando el control del partido.

A partir del segundo set la balanza se inclinó completamente hacia el italiano que contradiciendo su historial cerró el parcial con dos saques directos.

El triunfo lo completó en poco más de tres horas para sumar su 14ª Victoria en 15 partidos, siendo su única derrota en Copa Davis frente a tal Roger Federer, en septiembre de 2009 en Genova.

 

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