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18 septiembre 2011

Hajek y Rosol redondean la faena


REPORTAJE

Por 

  • Adam Lincoln

Foto: Robert GhementJan Hajek (CZE)

BUCAREST, RUMANIA: Llegaron, observaron y conquistaron. La República Checa aterrizó en Bucarest con su puesto en el Grupo Mundial en juego, pero con sus dos estrellas en el equipo su plaza nunca estuvo realmente en peligro.

Tras ganar sus respectivos encuentros individuales el viernes ante los rumanos Victor Crivoi y Adrian Ungur, Tomas Berdych y Radek Stepanek volvieron a hacer pareja en el dobles para sellar la eliminatoria al día siguiente con un 3-0. Los checos remontaron un buen inicio de los locales Horia Tecau y Marius Copil y remataron la faena en 4 sets.  Con la plaza en el Grupo Mundial ya asegurada, el capitán checo pasó el testigo este domingo a los menos conocidos Lukas Rosol y Jan Hajek, que se contagiaron de las buenas vibraciones de sus compatriotas y cerraron una eliminatoria redonda para el país visitante, poniendo en el marcador final un rotundo 5-0.

En el cuarto punto, el jugador de 26 años ubicado en el puesto 69 del ranking, Rosol, debutaba en la Copa Davis y conseguía la victoria ante el joven de 20 años Copil, en un partido igualado que resolvió en dos sets, 7-6(2) y 6-4. Posteriormente, Hajek, de 28 años y número 150 del ranking, fue incluso con más celeridad y finiquitó a su rival Victor Crivoi por 6-4 y 6-1.

“Esto significa mucho para nuestros jugadores, nuestros seguidores y nuestro país”, comentaba Stepanek. “Hemos jugado grandes partidos en estos dos últimos años y hemos estado cerca de volver a ganar la Copa Davis para la República Checa. Estamos muy contentos de seguir en el Grupo Mundial el año que viene”.

A pesar de haber cedido tan sólo un set en todo el fin de semana, los checos sí han pasado algunos momentos difíciles, tal y como aseguraba un miembro del equipo. En esa ocasión, Berdych no acusó la lesión en el hombro que le había apartado del Abierto de los Estados Unidos, pero sufría sus primeros calambres en competición en el tercer set ante Crivoi. El hecho de que el actual número 9 del mundo fuera capaz de hacerse con la victoria ha sido, según el capitán checo Jaroslav Navratil, la clave de la eliminatoria.

“Estaba muy contento de que mis jugadores estuvieran listos para jugar”, comentaba Navratil, que enseguida puntualizó que los anfitriones se habían visto afectados por la ausencia de su mejor jugador, Victor Hanescu. “Tomas no pudo entrenar durante muchos días antes de venir, y entonces a punto estuvo de tener que retirarse de su partido. Pero siguió luchando por su país. Estoy muy satisfecho”.

Otra de las claves ha sido la vuelta al equipo de Stepanek, que no compitió ante Kazajistán cuando sus compatriotas perdieron sorprendentemente en la primera ronda.

De hecho, aunque Berdych sea el líder del equipo, si los checos quieren hacerse con el título en 2012, Stepanek es un valor seguro como número 2. Así que es buena noticia para  Chequia que el jugador de 32 años no se plantee aún colgar la raqueta.

“El tenis se ha vuelto más físico en los últimos años, pero mientras mi cuerpo me permita competir con los otros chicos seguiré jugando”, aseguraba. “Exige un duro trabajo, pero hasta la fecha lo estoy haciendo bien, así que ya veremos”.

Por su parte, el capitán rumano Andrei Pavel tan sólo podía relativizar la derrota y esperar que Hanescu vuelva a la competición el año que viene en el Grupo 1 Europa/África. “La calidad tenística del conjunto checo ha sido simplemente demasiado elevada para nosotros”. “Hemos dado lo mejor pero se puede comprobar la diferencia en los rankings. Tenía grandes esperanzas puestas en el dobles, y empezaron bien pero no pudieron seguir ese ritmo”.

“Amo a mi equipo y a mis jugadores, somos grandes amigos”, añadía Pavel. “Como capitán quiero aportar mucho, pero ya sabéis como es esto, cada uno tiene su propio entrenador y tan sólo nos reunimos un par de semanas al año. Pese a todo, ésta es una gran experiencia para los jugadores con ranking más bajo, pues han podido jugar con un top 10 y un top 20. Se dan cuenta de que la diferencia es poca, pero ese poco marca la diferencia. Tienen que empezar a creérselo y trabajar un poco más duro por lo que quieren”, concluía el capitán rumano.

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