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18 septiembre 2011

Cilic mantiene a Croacia en el Grupo Mundial


REPORTAJE

Por 

  • Dmitry Osipov

Foto: Halden KrogHinchas

POTCHEFSTROOM, SOUTH AFRICA: Croacia ascendió al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas gracias a la victoria de Marin Cilic sobre Rik de Voest 64 62 64, conquistando el tercer y decisivo punto de la serie disputada en el estadio deportivo Fanie du Toit, de Potchefstroom.

Con la clasificación en el bolsillo, Croacia cerró el triunfo con una fácil victoria de Nikola Mektic sobre Raven Klaasen 76(2) 61.

La presencia de De Voest sobre la cancha sorprendió a los asistentes en las gradas que esperaban al número uno Kevin Anderson, quien se tuvo que retirar por un problema en su cadera. La remota esperanza de los locales se terminó de esfumar cuando se confirmó la lesión de Anderson, el único que fue capaz de obtener un punto con su victoria el día viernes sobre Ivan Dodig 63 64 36 76(5).

Contra los elementos

La racha negativa comenzó el mismo viernes cuando Izak van der Merwe sufrió una lesión de muñeca al comienzo de su duelo contra Cilic que lo obligó a abandonar el partido cuando perdía 60 60 , mientras que Sudáfrica tuvo que llamar a Raven Klaasen de la reserva para sustituir a Anderson en el dobles del sábado.

Por más que lo intentaron, la suerte fue esquiva para Sudáfrica, que no aprovechó ninguna de las 13 ocasiones que tuvieron en el dobles para romper el servicio de sus rivales. Extendieron su agonía hasta el cuarto set, pero el desenlace fue inevitable.

Frente a este panorama, la llamada a De Voest no brindó mayores ilusiones debido a que el número 133 del mundo no ha podido jugar recientemente por una lesión en uno de sus dedos.

Anderson se hizo eco del lamento de la afición sudafricana.

"Me levanté el domingo pensando que podía jugar, pero todavía me dolía la cadera mucho y me costaba mover", confesó el tenista desde la grada mientras miraba a su compañero en la cancha. "Estas cosas pasan en los deportes, especialmente en tenis".

"El viernes pude jugar lo mejor de mi tenis, pero de repente me torcí la cadera de mala forma. No estuve en el dobles del sábado pensando que el descanso me ayudaría, pero no sirvió".

El croata Cilic no desaprovechó la ocasión para lograr el triunfo de la clasificación, pese a la resistencia que ofreció De Voest, en especial durante el primer set. A partir de allí, Cilic demostró el por qué es el número 26 del mundo con una serie de golpes ganadores desde la línea de fondo que le permitió ganar el segundo parcial en sólo 33 minutos.

De Voest buscó la hazaña con una rotura de servicio en el quinto juego del tercer set, pero Cilic reaccionó rápidamente para regresar el quiebre y completar la victoria 64 62 64.

Después del partido, De Voest reconoció que la ausencia de Anderson fue determinante para Sudáfrica. "Cuando juegas por el Grupo Mundial ves que todos los países depende de los tenistas mejor clasificados y el éxito del equipo se basa en lo que pueden hacer ellos", explicó De Voest. “Hoy no jugué  lo suficientemente bien y Cilic logró grandes puntos".

"Fue muy difícil sin Anderson, a pesar de que contábamos con la ventaja de ser locales y tuvimos el aliento del público. Pero no podemos depender siempre de un solo jugador y para estar en el Grupo Mundial el equipo necesita más profundidad".

Con la mira en el futuro

Cilic, por su parte, resaltó la juventud del equipo croata y que esta victoria servirá para el futuro del tenis de su país. "Este es un equipo muy joven y todos somos amigos desde hace mucho tiempo podremos estar juntos por muchos años".

El capitán de Sudáfrica, John-Laffnie de Jager admitió que había sido devastador perder a dos jugadores tan importantes. "Obviamente que te duele y es desilusionante ya que habíamos trabajado mucho para poder ganar esta eliminatoria", dijo el capitán, agregando que "hemos estado tan cerca en los últimos tres años que no podemos dejar de pelear ahora".

"Pero desde el momento que perdimos a Van de Merwe supimos que estábamos contra la pared y nunca tuvimos la oportunidad de recuperarnos por la ausencia de Anderson".

El equipo croata no ha descendido del Grupo Mundial desde 2008 y ahora espera al rival que saldrá del sorteo que se celebrará esta semana en Tailandia.

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    • NIkola Mektic (CRO)Marin Cilic (CRO) y capitan Goran Prpic
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