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18 septiembre 2011

Melzer vence y deja a Austria en el Grupo Mundial


REPORTAJE

Por 

  • Richard Fleming

Foto: ImagellanAustria celebra su victoria

ANTWERP, BÉLGICA: Austria confirmó su superioridad sobre Bélgica con la victoria de Jurgen Melzer sobre Olivier Rochus y aseguró su permanencia en el Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas 2012.

Austria nunca ha perdido contra sus anfitriones en una eliminatoria de Copa Davis y en esta ocasión no hubo la excepción a la regla. Melzer fue muy superior durante todo el partido y consiguió una cómoda victoria 64 64 63, recuperándose de la sorpresiva derrota que sufrió a manos de Steve Darcis.

El recuerdo de ese partido pareció estar en la mente del jugador austriaco al principio del partido, pero fue quedando en el olvido a medida que transcurría el encuentro, hasta el punto de que cada vez que Rochus trataba de emparejar las acciones, Melzer subía el nivel de su tenis.

El contraste entre ambos días se refleja en el servicio. El viernes cometió 14 dobles faltas, el domingo logró 11 saques directos. “Sabía que tenía que regresar hoy pese a la derrota del viernes porque no creó que hubiéramos sido favoritos de haber llegado al quinto partido. Por eso estaba consciente de que la presión estaba en mi”.

A última hora

Rochus sustituyó a Xavier Malisse, quien sufrió una sorpresiva derrota frente Andreas Haider-Maurer en la jornada inicial y no se encontraba en condiciones  de afrontar un partido tan decisivo, ni física ni mentalmente.

Rochus mostró algunos momentos de inspiración para animar a los aficionados en las gradas, pero nunca pudo asumir el control del partido y siempre navegó contra corriente.

La derrota envía a Bélgica al Grupo 1 de la zona Europa/África después de dos años en el Grupo Mundial. También significa un mal comienzo bajó las órdenes del capitán johan van Herck.

El partido

El primer set se decantó del lado de Melzer en el décimo juego con un quiebre de servicio que resultó decisivo, fórmula que repitió en el segundo parcial.

Con el marcador adverso 0-2, Rochus no encontró la fuerza necesaria para seguir creyendo en la victoria. Lo intentó de muchas maneras, pero ninguna resultó y Melzer cerró el partido en la primera ocasión que tuvo.

Fue una victoria especial para Melzer, quien se volteó hacia el banco, tiró la raqueta al público y se fundió en un abrazo con sus compañeros.

En el último encuentro de la serie, Alexander Peya superó a Ruben Bebelmans 64 63.

Un día especial

"Fue un trabajo en equipo. Cuatro tenistas lograron tres puntos. No es algo que haya ocurrido en Austria en los últimos años por lo que estoy muy contento por el equipo. Todos han sido tan optimistas durante la semana. Tratamos de ganar como un equipo y estoy contento que lo hicimos", expresó el ganador.

Rochus, entretanto, admitió que "di todo lo mejor de mi. Tuve algunas oportunidades en el primero y segundo set. Tal vez merecía algo más de lo que obtuve, pero Jurgen jugó muy bien en los puntos importantes".

El capitán de Austria, Gilbert Schaller, había anunciado que ésta sería su última eliminatoria, concluyendo su aventura en la Copa Davis con un balance de cinco victorias y cinco derrotas. Deja al país en el mismo lugar en el cual lo encontró, en el Grupo Mundial, lo que brindó un elemento emocional a la victoria.

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