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17 septiembre 2011

Croacia toma las riendas ante Sudáfrica


REPORTAJE

Por 

  • Herman Gibbs

Foto: Halden KrogHinchas croatas

POTCHEFSTROOM, SUDÁFRICA: Croacia ha estrechado este sábado la senda de Sudáfrica en el playoff de la Copa Davis por BNP Paribas al hacerse con la victoria en el dobles, bajo el calor sofocante de Potchefstroom. Con este punto, el equipo europeo se pone a la cabeza, 2-1, en la eliminatoria de promoción/relegación, que se disputa hasta el domingo en las pistas duras del Fanie du Toit Sports Stadium.

Como era de prever, el capitán croata cambió su alineación en el dobles el mismo día del partido, tal y como permiten las reglas, y en lugar de los preseleccionados Antonio Veic y Nikola Mektic optó por la seguridad de sus dos mejores jugadores, Marin Cilic e Ivan Dodig, ante un punto de vital importancia para el desenlace final.

Por su parte, el equipo sudafricano también se vio forzado a cambiar sus planes. Así, su número 1, Kevin Anderson, que ya había saltado a la pista con su pierna izquierda vendada el día anterior, fue apartado de la convocatoria. El equipo sudafricano adujo que se trataba de medidas preventivas para que su líder pudiera disputar en las mejores condiciones posibles su partido individual del domingo.

Estando así las cosas, Rik de Voest fue emparejado con Raven Klaasen, que figuraba como reserva en el conjunto local.  Para el nuevo dúo improvisado, la combinación Cilic-Dodig resultó ser demasiado poderosa, y los visitantes se embolsaron el codiciado punto por un tanteo global de 6-2, 6-4, 3-6 y 6-1 en poco menos de cuatro horas de juego.

Muchos en Sudáfrica valoraban la decisión de apartar a Anderson como errónea, pues consideraban que con su número 1 en pista podrían haber plantado cara a los dos líderes croatas.

Al respecto, el capitán John Laffnie de Jager explicaba tras el partido que Anderson se estaba curando de una lesión en la cadera, y se había tomado la decisión de dejarle descansar. "Anderson se quejaba del dolor en su cadera tras el partido de individuales del viernes. Me habría encantado que Kevin jugara el dobles, pero eso habría significado que no hubiese estado al 100%. Esta mañana parecía estar en buena forma cuando golpeaba la pelota, pero no podemos controlar cuándo aparecen las lesiones”, argüía De Jager.

Por su parte, Goran Prpic, el capitán croata, aseguraba que su equipo había recibido con sorpresa el hecho de que Raven Klaasen jugará los dobles en el lugar de Anderson. "Le vimos entrenando esta mañana y parecía estar bien, así que nos pilló por sorpresa cuando no le vimos en el dobles. Era la primera noticia que tenía acerca de la lesión de Anderson. Pero el domingo volveremos con una ventaja de 2-1 en la eliminatoria, y será importante que busquemos la victoria ya en el primer partido, antes que dejarlo para más tarde”.

A pesar de la derrota, el tándem sudafricano se mostraba ilusionado ante el reto de disputar el dobles, más aún teniendo en cuenta que nunca antes habían competido juntos. De hecho, si hubieran aprovechado sus oportunidades, pues tuvieron 13 opciones de break a favor, el resultado final habría sido muy distinto.

Ambos conjuntos empezaron el día con 1 iguales en el marcador global, tras los encuentros individuales de la jornada inicial del viernes. El mencionado Kevin Anderson, líder del equipo sudafricano, daba grandes esperanzas a la grada local tras cerrar un partido complicado, 6-3, 6-4, 3-6, 7-6 (7/5) ante un aguerrido Ivan Dodig en el encuentro que abría la eliminatoria.

Pero tras las alegrías llegaron las penas para el equipo anfitrión, ya que su número 2, el menos experimentado Izak van der Merwe, tiró la toalla en el tercer set, cuando iba perdiendo 6-0, 6-0, tras 51 minutos de juego.  Fue un golpe duro para Sudáfrica, ya que el marcador se igualaba y la novedad en el equipo no daba los frutos deseados.

Tras el abandono, Van der Merwe comentaba que la lesión en su muñeca había aparecido de la nada, y que se había percatado del dolor al despertarse el viernes por la mañana. “Sentí cierto dolor por la mañana. Pero pensé que si tomaba unos calmantes se me iría al calentar. No sé cómo apareció y nunca antes lo había tenido”, afirmaba.

El domingo se disputarán los dos partidos individuales restantes. Según los emparejamientos previstos: Kevin Anderson (SA) se enfrentará a Marin Cilic (Croacia); e Izak van der Merwe (SA) a Ivan Dodig (Croacia). De Jager también anunció que la lesión de Van der Merwe lo tendrá seis semanas fuera de juego.

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    • Hinchas croatasIvan Dodig y Marin Cilic (CRO)
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    • Croacia y Sudafrica equipos do doblesRik de Voest y Raven Klaasen (RSA)
    • Raven Klaasen (RSA)Marin Cilic (CRO)
    • Ivan Dodig (CRO)
     
 
 

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