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17 septiembre 2011

La India gana el doble y sobrevive hasta el domingo


REPORTAJE

Por 

  • Jack Gallagher

Foto: Takeo TanumaTatsuma Ito y Yuichi Sugita (JPN) y Mahesh Bhupathi y Rohan Bopanna (IND)

TOKIO, JAPÓN: Japón tendrá que esperar al menos un día más para confirmar su ansiado retorno al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, después de que la pareja india formada por Mahesh Bhupathi y Rohan Bopanna derrotasen  a Yuichi Sugita y Tatsuma Ito por 75 36 63 76(4) en el partido de dobles de la eliminatoria que se celebró en la tarde del sábado en Japón.

India rompió el servicio de los japoneses al inicio del primer set y de nuevo en el undécimo juego para asegurarse la primera manga. Sugita, que protagonizó la gran sorpresa del viernes al derrotara al número uno indio Somdev Devvarman en el primer partido de individuales, jugó de manera muy sólida durante todo el encuentro que se disputó en el Ariake Colosseum, pero no fue suficiente para llevar a su equipo a la victoria.

Japón, que jugó por última vez en el Grupo Mundial en 1985, contraatacó en el segundo set, logrando una rotura en el sexto juego que significó el empate momentáneo en el marcador.

Bhupathi y Bopanna aumentaron su intensidad y consiguieron romper el saque de Sugita y de Ito en el tercer set para ponerse con ventaja de 2 sets a 1 en el partido.

Cuando todo parecía indicar que la India había encontrado el camino de la victoria, Japón reaccionó y consiguió ponerse 5-2 en el cuarto set, para luego perder cuatro de los siguientes cinco juegos y acabar perdiendo en el tie-break.

Bhupathi y Bopanna forman parte del Top 10 de dobles de la ATP y encontraron más resistencia de la que se hubiesen imaginado en un principio.

“Encontramos la manera de complementarnos hoy,” dijo Bhupathi. “Se volvió un poco complicado al final, pero hicimos el trabajo.”

Bhupathi se declaró impresionado con el rendimiento del equipo japonés.

“Su gran fortaleza es al resto y en los segundos golpes.”

Japón podría hacerse con la victoria con una victoria el domingo en los partidos de individuales, su número uno Kei Nishikori se enfrentará al número uno indio Somdev Devvarman mientras que la revelación Sugita se verá las caras con Bopanna.

Nishikori quizá tenga otro rival si los problemas que Devvarman arrastra en su hombre se acrecientan y le fuerzan a retirarse de la eliminatoria. El jugador indio pasó por un hospital de Tokio el sábado por la mañana para llevar a cabo una revisión.

El capitán indio Shiv-Prakash Misra ha renovado sus esperanzas de victoria después del triunfo de dobles y habló también sobre el estado de Devvarman.

“Esta victoria es muy importante para nosotros. Es un comienzo,” dijo. “Somdev ha ido al doctor y tomaré una decisión sobre su él en función de los informes médicos.”

Bopanna puntualizo que todo es posible todavía en una competición por equipos, a pesar del estatus de los jugadores.

“En la Copa Davis, los rankings no importan,” dijo. “No tienen nada que perder. Han jugado a un gran nivel.”

Bopanna declaró que el equipo tiene esperanzas de que Devvarman pueda jugar el domingo.

“Tenemos la esperanza de que Somdev salga ahí y nos de la victoria,” dijo. “Lo estoy deseando.”

El capitán japonés Eiji Takeuchi se mantuvo confiado a pesar de la derrota.

“Creo que mis jugadores lo hicieron muy bien contra jugadores Top 10 (en dobles),” comentó. “Estoy muy contento por el esfuerzo que han realizado. Sólo han jugado juntos durante dos semanas. El resultado no es una victoria, pero estoy muy satisfecho.”

Takeuchi reveló alguna de las máximas con las que motiva a sus pupilos.

“No paro de decirles que tienen que creer en ellos mismos, que tienen que luchar al 100% y darlo todo en los países importantes.”

Sugita, que ha impresionado a los observadores por su gran rendimiento, ha declarado que está preparado para saltar a la cancha de nuevo si todo queda pendiente del quinto partido.

“Daré el máximo con confianza y creyendo en mí mismo,” dijo con firmeza.

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    4 : 1
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    Ariake Coliseum, Tokyo, Japan

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