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16 septiembre 2011

República Checa golpea dos veces


REPORTAJE

Por 

  • Adam Lincoln

Foto: Robert GhementEl equipo checo

BUCAREST, RUMANÍA: Tomas Berdych y Radek Stepanek han dado una sólida ventaja a la República Checa en su choque ante Rumanía en el primer día de la eliminatoria de la Copa Davis por BNP Paribas para la promoción al Grupo Mundial, que se disputa hasta el domingo en el Centro Nacional de Tenis de Bucarest. Las cosas no han sido tan fáciles para Berdych, que ha sufrido calambres en los últimos compases de su partido ante un aguerrido Victor Crivoi, en el segundo duelo de la jornada.

Anteriormente, el número 2 checo, Stepanek, se había desecho con suma facilidad de un rival que se encuentra más de 100 puestos por debajo en el escalafón, como es Adrian Ungur. La veteranía de Stepanek, de 32 años, se impuso en un duelo que fue de menos a más en intensidad, 63 62 60.

“El primer set fue bastante bueno, tuve muchas oportunidades de rotura a mi favor”, comentaba Ungur, 129º jugador mundial, tras el partido. “Pero no supe hacerme con ellas. Creo que tengo que olvidarme de este partido y empezar de cero”.

De hecho, en los inicios el jugador local de 26 años mantuvo la compostura hasta el 2-2 y en el siguiente juego incluso tuvo tres pelotas para romper el servicio de su rival, pero apenas pudo mantener la bola en juego. Tras salvar esta situación comprometida, el checo rompió el servicio del rumano, defendió de nuevo tres pelotas de break y luego sentenció con su saque para hacerse con el set inicial.

Stepanek mantuvo su gran momento de juego encarrilando cuatro juegos más, y aunque Ungur despertó en el segundo set, ya fue demasiado tarde para remontar tal desventaja.

Ya en el tercer set, que resultó ser el definitivo, el porcentaje de primeros servicios del jugador local se desplomó al 30%. En cambio, Stepanek se mantenía en torno al 75% con su primer saque. Con 3-0 en contra en el marcador, Ungur volvía a encarar una bola de rotura en contra y su tiro se escapaba por apenas unos centímetros más allá de la línea de fondo. Ya estaba 4-0 en contra, ante un jugador bregado en todo tipo de contiendas.

El joven rumano apunto estuvo de hacerse con un juego en la última manga, pero un buen golpe de revés y una dejada bien devuelta dieron la victoria final al número 25 del mundo, en su primera opción para hacerse con el partido.

“Él me sorprendió en los primeros tres o cuatro juegos, estaba jugando muy rápido”, comentaba Stepanek. “Pero una vez capté su juego y su ritmo pasé a tener el control completo del partido. Yo estaba por todas partes y no le di ninguna opción de retorno”.

“Estoy contento de no haber perdido la concentración cuando iba ganando”, añadió. “No quería buscarme problemas al resolver los sets. Definitivamente, tras todos estos años jugando la Copa Davis, los nervios son muy diferentes. Siempre sientes la presión, pero la diferencia está en cómo dejas que la presión te venza o tú la puedas vencer”.

En el siguiente choque de la jornada, el número 2 rumano debía hacer frente a una tarea más difícil todavía, más aún teniendo en cuenta que se encuentra 200 puestos en el ranking por debajo de su adversario, Berdych. Sin embargo, si bien el punto sería finalmente para los checos, el local de 29 años dio mucho más que pensar al top 10, especialmente en el tercer set.

Berdych (9º) salió disparado en el marcador y enseguida se plantó con un set a favor y ventaja en el segundo. Pero Crivoi no se desmoronó y supo mantener la pelota en juego, forzando los errores de su rival e igualando el marcador a 3 iguales. Llegados a este punto, Berdych se puso serio y retomó las riendas para hacerse con el segundo set.

El set final empezó con una dinámica similar, con el checo con un claro 3-0, y Crivoi aguantando el temporal. Sin embargo, el rumano supo defender un punto de break y se mantuvo firme hasta el cinco iguales. A pesar de disponer de varias bolas de break en el undécimo juego, fue incapaz de romper el servicio de Berdych. Luego, con su saque, sí logró salvar cuatro puntos de partido, con lo que llevaba el encuentro al tie-break para disfrute del público local.

Berdych empezaba a sentir calambres en las piernas. Pero el rumano notó la presión de jugar con un rival que no estaba al cien por cien, y a pesar de adelantarse con un mini break, gracias a una gran derecha esquinada, el checo recurrió a una mayor potencia en sus golpes y con un tiro cruzado ganador disponía de tres puntos de partido. Berdych dejó escapar el primero pero resolvió con el segundo, 63 63 76(4).

“Fue bastante complicado al final. Ésta ha sido mi primera experiencia con este tipo de problemas en la pista” afirmaba Berdych, quien añadía que su reciente lesión de hombro ya no es un problema. “Eso me ha creado mucha tensión, pero así es el deporte. Ahora estoy muy contento de haber sido capaz de finalizar en tres sets”.

De cara a los dobles del sábado, aunque a priori Jan Hajek y Lukas Rosol eran los jugadores seleccionados para defender los colores de la República Checa, Berdych apuntaba que podría formar tándem con Stepanek para intentar cerrar la eliminatoria con 3-0. Eso dependerá de su recuperación, entre otros factores. De todos modos, las esperanzas rumanas todavía deberían mantenerse vivas, ya que cuentan con un especialista de dobles en Horia Tecau, que este año ha llegado a estar dentro del top10 mundial en esta modalidad.

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  • RUMANÍA VS REPÚBLICA CHECA

    ROU FlagRumania
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    CZE FlagRepública Checa

    Centrul National de Tenis, Bucharest, Romania

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