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15 septiembre 2011

Federer - Hewitt en la primera jornada


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Foto: SMP ImagesRoger Federer (SUI) and Lleyton Hewitt (AUS)

Sidney, Australia: El nuevo número 1 australiano, Bernard Tomic, abrirá la eliminatoria frente al número 2 suizo Stanislas Wawrinka en el playoff del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas este viernes, mientras que los dos ex números uno Lleyton Hewitt y Roger Federer retomarán su rivalidad en Copa Davis en un esperado segundo partido.

Los dos equipos cruzaron la deslumbrante bahía de Sidney en dos lanchas patrulleras que enarbolaban las banderas respectivas y desembarcaron en el exclusivo restaurante Wharf. Con el emblemático puente Coathanger como fondo, Federer y Hewitt, rivales y amigos, se dieron un apretón de manos para marcar el reinicio de las hostilidades entre ellos.

En su último encuentro en Copa Davis en la semifinal de 2003 en Melbourne Park, los dos ofrecieron uno de esos  partidos que quedarán para la  historia. Hewitt remontó dos sets y una rotura en el tercero en un partido que, según Federer, le dolió más que la derrota frente a Djokovic en el Abierto de Estados Unidos.

“Para mí solo el seguir luchando y aguantar ahí, es uno de los mejores momentos de mi carrera,” recuerda Hewitt. Tuvieron que pasar siete años para que el australiano venciese de nuevo al suizo en la final de Halle en 2010. En Copa Davis, Hewitt es el único jugador que ha derrotado en dos ocasiones al maestro suizo en individuales (la primera fue en 2000).

En cuatro eliminatorias de Copa Davis que han jugado estos dos equipos, la primera data de 1930, los suizos nunca han conseguido derrotar a Australia. Pero su gran equipo “All Star” con la pareja Federer-Wawrinka, 3 y 19 del mundo respectivamente y medallistas de oro en dobles en Beijing, les hace partir por primera vez como favoritos frente a Australia. Y eso a pesar de que la eliminatoria será sobre hierba, la superficie favorita de los australianos sobre la que Suiza nunca ha jugado una eliminatoria.

“Interesante elección,” dijo Federer sobre la superficie, admitiendo que sentía como “un poco inusual” el estar en Australia sobre hierba y fuera de la temporada. Pero para el seis veces ganador de Wimbledon la hierba no presenta más desafíos que el recuperarse de un vuelo de larga duración desde Nueva York que le llevó a Australia el miércoles por la mañana, por lo que solamente tiene dos días para aclimatarse y practicar. El capitán suizo Severin Luthi ve el impacto de la hierba como una incógnita. “Después de la eliminatoria sabremos cómo de grande fue el “factor hierba. Es una eliminatoria muy abierta. Casi todos los partidos parecen abiertos.”

Los australianos han sacrificado la conveniencia financiera de un lleno en el Estadio Olímpico (el Parque Olímpico de Tenis tiene capacidad para 13,000 espectadores) por la ventaja que ellos creen les da la hierba del Royal Sydney Golf Club, con capacidad tan solo para 3,700. Situado en la pintoresca Bahía Rose, el Royal Sydney tiene encanto de fin de siglo y presume de tener ex miembros como Sir Norman Brooks, el primer ustraliano que ganó Wimbledon en 1907.

Además de la elección de Hewitt, campeón de Wimbledon en 20002, la hierba brinda sensaciones positivas al joven de 18 años Bernard Tomic, que causó sensación en Wimbledon después de llegar a los cuartos de final desde la ronda previa, su juego atrevido y despreocupado se desenvuelve mejor sobre hierba. El joven jugador está en el puesto número 60 del ranking pero nunca se las ha visto con jugadores como Federer o Wawrinka.

El equipo local no tiene dudas respecto al obstáculo que Stanislas Wawrinka supone. En el Abierto de Australia, Hewitt presenció sus victorias sobre Gael Monfils y Andy Roddick desde la cabina de comentaristas. “Es un jugador de calidad – top 15 del mundo – un duro emparejamiento para mí y Bernard.”

Y en lo que se refiere al viejo guerrero Hewitt, a pesar de estar muy abajo en el ranking, 199, inspira mucho respeto entre los suizos. “El ranking de Lleyton no refleja la realidad,” mantiene Federer. Después de una larga preparación, la capacidad competitiva de Hewitt está de nuevo al máximo. El australiano ha sido también seleccionado para los dobles junto con Chris Guccione.

“Lo mejor de la Copa Davis es que cualquier cosa puede pasar” afirmó el mayor ganador de Australia en la competición. “No importa cuál es tu ranking.”

Emparejamientos:

Viernes
Partido 1: Bernard Tomic (AUS) v Stanisla Wawrinka(SUI)
Partido 2: Lleyton Hewitt (AUS) v Roger Federer (SUI)

Sábado
Partido 3:  Guccione/Hewitt  (AUS) v Federer /Wawrinka (SUI)

Domingo
Partido 4: Bernard Tomic (AUS) v Roger Federer (SUI)
Partido 5: Lleyton Hewitt (AUS) v Stanislas Wawrinka (SUI

La página oficial de la Copa Davis ofrecerá marcador en directo y retransmisión en directo de esta eliminatoria. Radio Copa Davis ofrecerá una cobertura exclusiva de las semifinales del Grupo Mundial.

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