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01 diciembre 2011

BLOG: No comparten un equipo, sino dos


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Por 

  • Jorge Viale

Foto: Paul ZimmerRubber 1 - Rafael Nadal (ESP) v Juan Monaco (ARG)

SEVILLA ESPAÑA:  Rafael Nadal y Juan Mónaco son amigos inseparables, pero este viernes habrá varios elementos poderosos que podrán distanciarlos, como ser una red, las ganas de representar dignamente al deporte de su país, y varios compañeros de equipo y público apoyando en todo momento.

El singlista argentino explica la historia: “Viví en Barcelona y casi nos insertamos en el circuito al mismo tiempo. Son muchos momentos compartidos. Por ejemplo, me ha invitado a su casa en Manacor para entrenarnos. Rafa tiene una familia impecable, se nota en cómo es él, en la educación que tuvo, así que estoy muy feliz por la relación que armamos de toda la vida”.

Una vez en Manacor, otra en las playas de Tailandia: el año pasado, hubo un llamado de Nadal a un Pico deprimido por la derrota en la serie de Copa Davis contra Francia, en Lyon. “Disfrutamos de unas vacaciones juntos allá, después de que él ganara el US Open y yo jugara la Copa Davis. El estaba con amigos que conozco de cuando estuve en su casa”, cuenta Mónaco. En Tailandia hubo descanso y preparación para el resto de la temporada. “A él le gusta mucho la pesca, hicimos excursiones…”, recuerda el argentino. Después de ese descanso, Mónaco alcanzó las semifinales en Shanghai.

“De chicos, jugamos un par de veces en contra, por equipos. El representaba al Barcelona y yo al Open de Emilio Sánchez Vicario. Cuando nos metimos en el circuito ya empezamos a matarnos en la PlayStation, compartíamos momentos para no pensar en el tenis todo el tiempo. Somos humanos más que tenistas, como amigos”. Hoy, en la Play, son compañeros y suelen enfrentar a la dupla de Davides, Ferrer y Nalbandian.

Mónaco recuerda a un Nadal de 14 años que era “un tenista diferente, con una energía única, la concentración en cancha, agresividad, y también destaco la mentalidad siendo tan chiquito. No es normal ver a un adolescente tan agresivo mentalmente en el tenis, en una categoría de torneos satélites o futures”.

“Hoy hablamos de fútbol en nuestro tiempo libre. El es fanático del Real Madrid, y a mí me gusta el club, soy hincha y lo sigo muchísimo. Tenemos un tema de conversación todo el tiempo, buscando detalles de los técnicos y jugadores. El tuvo incertidumbre por mi club de la Argentina, agarró una buena época de triunfos de Estudiantes y ello ayudó a que siguiera la liga argentina”, explica Mónaco.

Lo de seguir va en serio. “Me sorprende siempre, porque quizás estoy en la cancha viendo a Estudiantes y él me escribe que está viéndolo por televisión o internet desde España, a las dos de la mañana. Ya hicimos un par de intercambios de remeras entre Verón (ídolo del club) y él. Ahora le traje la última antes de que se despida del fútbol. Trato de llenarle la cabeza para que siga a Estudiantes de cerca”.

Por el momento, el argentino lo está consiguiendo.

Los números de la hazaña

¿Qué tan difícil sería para Argentina vencer a España? Las cifras no entran a la pista en La Cartuja, pero pueden servir para explicar lo que lograron los tenistas españoles en los últimos años y por qué será tan difícil para los sudamericanos ganar en Sevilla.

- El equipo local busca su quinta Copa Davis en los últimos 12 años: ganó en 2000, 2004, 2008 y 2009.

- Tiene un invicto récord en series en casa: las últimas 20 disputadas en distintas ciudades españolas, terminaron en triunfo local. El último equipo que pudo vencerlos fue Brasil, de la mano de Gustavo Kuerten, en la primera ronda de 1999. También fue la última vez que España perdió una serie en tierra: han ganado las últimas 22.

- Rafael Nadal y David Ferrer no han perdido como locales en Copa Davis.

- España tiene un récord de 3-0 sobre Argentina, incluyendo la final 2008, en Mar del Plata.

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