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04 diciembre 2011

España recupera la Ensaladera


REPORTAJE

Por 

  • Miguel Carrasco Tellado

Foto: Paul Zimmer

SEVILLA, ESPAÑA: España ha vuelto a ganar la Copa Davis por BNP Paribas. El combinado español se ha hecho con la preciada Ensaladera de Plata por quinta vez en su historia, tercera en los últimos cuatro años. La victoria ante Argentina, como ya sucediera en 2008 en Mar del Plata, confirma a España como la mejor escuadra del milenio.

Para lograrlo, Rafael Nadal se presentaba en la jornada del domingo como el seguro de vida que debía conceder a España su tercer punto en la final de la Copa Davis por BNP Paribas. Tras la derrota del dobles español el sábado, Nadal, el mejor del mundo sobre tierra batida, era la gran baza para hacer frente a Juan Martín del Potro, baluarte argentino que había llevado el partido ante Ferrer hasta los cinco sets y las casi cinco horas de juego. La victoria fue efectivamente para el español, pero el partido tuvo altas dosis de suspense.

Juan Martín inició el encuentro muy sólido desde el fondo de la pista, muy seguro con su saque y con una derecha impecable. El número dos del mundo parecía fuera del partido por momentos, superado por los buenos golpes del argentino y sin posibilidad de llegar a las bolas.

El cuarto juego supuso el ‘break’ definitivo para Del Potro, que tomó ventaja en el marcador y sacó del partido a Nadal. Los ánimos desde la grada no lograron el efecto deseado en el manacorí, que acabó cediendo el primer set por un claro 6-1.

Incluso la red jugó en varias ocasiones a favor del de Tandil. Las dudas entonces comenzaron a planear sobre el Estadio Olímpico de La Cartuja de Sevilla. La afición local aguardaba la esperada reacción del español, que cedió el primer juego del segundo set. Fue en ese momento cuando Rafael Nadal "volvió" a la pista. Recuperó el "break" inmediatamente para igualar la manga y comenzó a dominar el duelo. Del Potro, por su parte, empezó a titubear con su "drive", mientras su primer saque ya no era tan efectivo.

El set, no obstante, se mantenía parejo hasta el décimo juego donde, con una ventaja de 5-4 para el español y saque para el argentino, el número dos del mundo logró hacerse con el juego y la manga.

Golpe psicológico que dejó tocado a Del potro. El tercer parcial fue claro para Nadal. El bajón de juego del argentino fue alarmante. El manacorí, por su parte, metía cada vez más golpes ganadores ante el delirio del público, que hacía rato que había recuperado la confianza, como si el primer set no hubiera sido más que un mal sueño. Del Potro se mostraba molesto, con malas sensaciones. Un rápido "break" dejaba el set en 3-0 y el camino despejado. Nadal movía constantemente de un lado a otro al argentino, que se desvanecía poco a poco. Una nueva rotura ponía las cosas 5-1, a falta de que el español rematara la manga con cierta tranquilidad.

Pero ‘Delpo’ guardaba un as en la manga. El cuarto set iba a ser otra historia, respondiendo así a los ánimos de su público que pedía más tenis y a la altura requerida por una gran final. El de Tandil volvía a meter su saque y restaba con seguridad, lo que le permitió ponerse 5-3 y servicio. Nadal tiró entonces de casta para ofrecer destellos de su mejor juego, remontar la situación y forzar el ‘tie-break’.

Un desempate en el que el español acabó por la vía rápida con cualquier atisbo de resistencia del jugador argentino. 7-0 que despejaba cualquier duda y daba a España su quinta Ensaladera. Todas logradas en los últimos diez años, tras las victorias en 2000 y 2009 en Barcelona, 2008 en Mar del Plata, y las dos en Sevilla, en 2004 y la actual. La explosión de alegría por parte de los más de 28.000 espectadores inundó entonces el Estadio de La Cartuja. Nadal lo había hecho otra vez.

Nadal: “Ha sido uno de los encuentros más especiales de mi carrera”

Rafael Nadal reconoció al término del cuarto y definitivo encuentro que el ambiente y la importancia del encuentro lo convirtieron en uno de los más especiales de su carrera: “Ha sido muy emocionante, un final espectacular a un año que ha sido complicado”. El jugador manacorí aseguró que el triunfo “corresponde a todo el equipo, no estaríamos aquí si los demás no hubieran ganado en Austin sin mí”.

La victoria, aseguró, le da confianza para afrontar la próxima temporada, año en el que adelantó que no participará en la Copa Davis por BNP Paribas. “Será un año muy complicado, con Juegos Olímpicos, así que no podré estar, es imposible”. Sobre su rival en el cuarto partido, indicó que Del Potro “es claro candidato a optar al número uno si le respetan las lesiones, sé de la categoría de Del Potro, ha tenido una actitud brillante, ha luchado mucho y nos ha obligado a sacar lo mejor para poder ganar, lo que ha hecho que la final sea muy emocionante”.

Del Potro: “He jugado un tenis bárbaro, pero otra vez no alcanzó”

Juan Martín del Potro, por su parte, lamentó sus derrotas en los dos encuentros disputados. “He jugado nuevamente un tenis bárbaro, pero no alcanzó de nuevo, estuve cerca, pero no pudo ser por méritos de mis rivales, que son grandes jugadores”, reconoció.

El jugador de Tandil indicó que la clave del partido pudo estar en el segundo juego del segundo set, cuando Nadal recuperó un ‘break’. “A partir de ahí empezó a jugar mejor y a sacar mejor de sí. Con Nadal, aunque ganes 6-1 no  puedes confiarte. Hay que felicitarlo por su entrega y su nivel”, señaló. El argentino agradeció la confianza depositada en él por el equipo.

Costa: “Estoy muy orgulloso de todo el equipo”

El capitán español, Albert Costa, indicó tras la finalización de la eliminatoria que la victoria de Rafa suponía la culminación a “un duro año de trabajo”, si bien quiso subrayar que “el triunfo es de todos, del equipo, y de todos los jugadores que han participado para España este año en el torneo”.

Costa advirtió en cualquier caso de que “hay que disfrutar, porque esto no es para siempre. Estoy muy orgulloso de los jugadores y del cuerpo técnico”. El capital ibérico, campeón como jugador y bicampeón de la Davis como capitán, hizo balance de su trayectoria al frente de la escuadra española, tres años que, a su juicio, “han sido muy duros, han supuesto un esfuerzo enorme, pero también tres años muy bonitos e intensos”.

Su homólogo argentino, Tito Vázquez, se mostró “satisfecho” por “estar tan cerca de dar la sorpresa”, si bien reconoció que no haber conseguido el objetivo “supone una tristeza para el equipo”. Sobre el fin de semana, señaló que fue clave no haber logrado un punto en la jornada del viernes, ya que hubiera permitido “afrontar el domingo con ventaja y apretar más la final”. Sobre el partido de Del Potro, señaló que “el inicio fue muy bueno, pero Rafa es un doberman que lo devuelve todo, ve el tenis muy bien y tiene una gran capacidad de contraataque”. A su juicio, “el tenis depende de pequeños detalles, como el ‘break’ del segundo set, que dio a Rafa la posibilidad de creer”.

Entrevista con Rafael Nadal (ESP) - domingo

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