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18 septiembre 2012

Alemania sufre pero logra sobrevivir


ARTÍCULOS

Por 

  • Jeff Kavanagh

Foto: Florian EiseleEquipo alemán

Alemania retuvo su plaza en el Grupo Mundial de Copa Davis por BNP Paribas después de dos grandes actuaciones en la jornada del domingo de sus tenistas Florian Mayer y Cedrik-Marcel Stebe frente a  los australianos Bernard Tomic y Lleyton Hewitt, respectivamente, en el Rothenbaum Stadium de Hamburgo.

Bajo buenas condiciones atmosféricas y frente a cerca de 4.500 fans locales, los alemanes números uno y dos del equipo vencieron en ambos casos a sus oponentes en tres sets, con Mayer ganando por 64 62 y 63 y con Stebe haciendo lo propio con 64 61 64.

Mayer, en un gran estado de forma el viernes ante Hewitt, estuvo de nuevo sensacional sirviendo a un excelente nivel y controlando la bola en todo momento, tanto cuando efectuaba golpes desde el fondo de la pista como cuando subía a la red. Tomic, en el otro lado,  se mostraba pesado en sus desplazamientos viendo en más de una ocasión cómo le era imposible alcanzar las bolas que le lanzaba su rival. El jugador de 19 años nunca fue capaz de entrar en el encuentro ante Mayer, todo un especialista en tierra batida y tan solo 90 minutos tardó el resolverse el encuentro.

Stebe se impone a Hewitt

De esta forma, todo quedaba en manos del quinto partido para ver cuál de las dos naciones se hacía con el pase al Grupo Mundial. El jugador de 21 años alemán Stebe, que debutó este año en Copa Davis siendo esta su segunda eliminatoria, debía medirse a Lleyton Hewitt, disputando nada menos que su 33ª eliminatoria de esta competición. Hewitt, además, venía con la confianza de haber ganado el encuentro de dobles de la jornada del sábado.

A primera hora de la jornada hubo especulaciones sobre la posibilidad de que Philipp Petzschner saliese por los alemanes en este quinto encuentro gracias a su buena actuación, a pesar de la derrota, en el doble del sábado, pero ciertas molestias en su rodilla izquierda descartaron cualquier opción.

Pronto en el primer set del partido, los aficionados alemanes de buen seguro que empezaron a maldecir dicha lesión. Stebe cedió sus dos primeros turnos de servicio lo que empezó a dar alas a Hewitt y a sus celebraciones viendo que podía sacar adelante esta importante victoria para su nación. No fue hasta el quinto juego de este primer set cuando Stebe logró por fin mantener su servicio. Además, había sido capaz de romper el de Hewitt en el anterior. De manera que animado por su público dio la vuelta al partido ganando nueve de los siguientes diez juegos para llevarse la primera manga por 6-4 y estableciendo una sorprendente ventaja de 5-0 en el segundo. Al otro lado de la pista, Hewitt no hacía otra cosa que ver cómo sus tiros acababan en la red y cedió el segundo set ganando un solo juego en todo él.

El tercer set planteó algo más de batalla pero para entonces era ya demasiado tarde para Hewitt. Rompiendo el servicio del australiano en el octavo juego, Stebe sólo necesitaba mantener su saque para darle esta eliminatoria a su país. Lo consiguió, ganando el set por 6-4, dejando que sus compañeros de equipo y aficionados lo celebrasen por todo lo alto.

Admitiendo los nervios que había sufrido al principio del partido, Stebe reconoció lo que en esos momentos le había ayudado su capitán Patrick Kuehnen para paliar la situación: “Patrick me decía que me relajara, que hiciera mi tenis y me concentrase en la pelota”. Simple pero claramente un gran consejo.

No hay dos sin tres

Este es el tercer año consecutivo en el que Australia se jugaba su pase al Grupo Mundial en el definitivo quinto punto habiendo cedido en 2010 y 2011 ante el equipo de Bélgica y Suiza respectivamente. Una vez más, dejaron escapar la ocasión.

“Es otro día de frustración” dijo Hewitt al acabar su partido. “Hemos estado en esta posición demasiadas veces y hemos hecho todas las cosas de forma correcta y lo preparamos todo lo bien que pudimos, pero las cosas no nos salieron bien hoy”.

A pesar de estar claramente disgustado con el resultado de hoy, el capitán australiano Pat Rafter fue capaz de sacar algunas lecturas positivas de esta eliminatoria, diciendo que el equipo aprendería de la experiencia y se haría aún más fuerte.

El capitán alemán, Kuehnen, en el que es su décimo año al frente del equipo de Copa Davis de su país, se mostró mucho más optimista sobre todo teniendo en cuenta su arriesgada decisión de dejar fuera del equipo al actual número 18 mundial en los rankings, el alemán Philipp Kohlschreiber, con quien mantiene algunas diferencias. “Estoy muy feliz” dijo tras el partido. “Tenemos un fuerte espíritu de equipo lo que es … la base de lo que hemos visto hoy”.

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