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05 julio 2010

Argentina, un rey y tres gregarios hambrientos


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Por 

  • Eduardo García Barassi

David Nalbandian (ARG)

Argentina está empecinada en hacer caso omiso a lo que dictan los favoritismos. Otra vez sin dos de sus mejores jugadores, Juan Martín del Potro y Juan Mónaco, se plantó en Moscú sin agachar la cabeza ante la fortaleza del rival y se clasificó a las semifinales de la Copa Davis por BNP Paribas despachando a Rusia por 3-2 con una fórmula que en 2010 le viene resultando infalibre: un rey y tres gregarios hambrientos.

El monarca, a esta altura no es novedad, es David Nalbandian. Los escuderos en busca de gloria, Eduardo Schwank, Horacio Zeballos y Leonardo Mayer. El mismo cuarteto que derritió Estocolmo en febrero y que el fin de semana cortó una racha de 12 años de invicto ruso jugando en casa.

"Si volvemos a ganar no será un batacazo (gran sorpresa), sí una gran victoria", reflexionó Schwank el jueves tras el sorteo. Aunque no se puede soslayar que a los locales les faltaba Igor Andreev y Nikolay Davidenko llegaba con sólo cuatro partidos jugados en tres meses por su lesión de muñeca, la inactividad de Nalbandian era mayor que la del seis del mundo y Argentina no tenía un jugadorazo como Mikhail Youzhny, 14 del mundo.

La visión de un viejo maestro

¿Por qué ganó Argentina? "Jugamos todos un gran fin de semana. Los chicos dieron todo y yo también. El dobles fue crucial y mi primer punto también", analizó el "Rey David", que deprimió a Davydenko el viernes en la apertura de la eliminatoria, dejándolo con secuelas que influyeron en el sábado, y que firmó otra de sus gestas el domingo cuando borró a Youzhny en un quinto punto que quedará en la historia del tenis argentino.

Jugar al nivel que lo hizo Nalbandian, en su segundo partido desde mediados de abril, sin ritmo ni sensaciones competitivas de visitante y frente a un rival tan calificado, está al alcance de sólo una élite muy reducida.

"La clave (de la eliminatoria) fue que Nalbandian jugó muy bien y que Davidenko no tenía una forma bastante buena", observó el capitán ruso, Shamil Tarpischev. "La ausencia por sus problemas de muñeca le ocasionó un problema psicológico a Davydenko. Nalbandian jugó sabiendo que Davydenko no tenía la estabilidad de Nalbandian".

Esa falta de estabilidad terminó siendo importantísima, porque privó a Rusia del primer punto y obligó a Tarpischev a poner a Davydenko en el dobles "para que ganara confianza" de cara al domingo. El sábado, el líder local jugó su peor partido del fin de semana junto a Igor Kunitsyn y ante los debutantes como pareja Horacio Zeballos y Eduardo Schwank, una pareja que se mostró sólida gracias a la visión de un viejo maestro: Modesto 'Tito' Vázquez, el capitán argentino.

Vázquez dijo el jueves que jugaría con Nalbandian-Zeballos. Mentira. Siempre supo, salvo catástrofe el viernes, que con "Zebolla" iba a jugar Schwank. La pareja que había imaginado después de Suecia era Zeballos-Mayer, pero lo que vio en el circuito no lo convenció: dos grandes sacadores pero irregulares a la hora de devolver. Hacía falta alguien que diera constancia al restar. Afuera Mayer, adentro Schwank. El 'Gordo' fue la estrella del sábado.

Francia en el horizonte

Mientras Rusia ya piensa en la primera ronda de 2011, esperando por un Davydenko con más ritmo, Argentina se medirá a Francia, muy probablemente en Montpellier, por una de las semifinales, la sexta a la que llega desde 2002. Un rival al que no venció nunca en la Copa Davis. Perdió cuatro veces.

Vázquez prefirió no adelantar mucho y saborear el presente: "La experiencia nuestra (contra Francia) siempre fue muy dura. Vamos a disfrutar de esto, que no éramos favoritos ni ahí". Nalbandian se ilusionó con el regreso de los lesionados. "Ojalá que estén recuperados Juan Martín y 'Pico'", dijo.

Bastante incierto lo de Del Potro, lo de Mónaco es más posible. Sin el ganador del US Open, una serie en carpeta contra Jo-Wilfried Tsonga y Gael Monfils en los singles y un dobles como el que conforman Michael Llodra y Julien Bennetau vuelve a ser de pronóstico muy reservado para Argentina. "Tenemos que seguir siendo banca (no favoritos)", aseguró con una sonrisa Nalbandian. El rey y sus tres gregarios hambrientos tienen ganas de otro 'batacazo'.




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