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13 febrero 2012

Argentina y otro panorama alentador


REPORTAJE

Por 

  • Fernando Vergara

Foto: Paul ZimmerEquipo argentino

BAMBERG, ALEMANIA: Mantenerse en la elite del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas durante 11 años consecutivos no es tarea sencilla. Sin embargo, Argentina puede honrarse de ello tras la gran victoria en Alemania. No conforme, también puede ilusionarse e ir un poco más allá, con un calendario en 2012 que pinta favorable.

Un balance altamente positivo se llevan los albicelestes de la helada Bamberg, con diversas consolidaciones. Martín Jaite debutó como capitán y mostró su sapiencia: no estuvo dubitativo a la hora de colocar a David Nalbandian en el doble del sábado, lo que a priori era una apuesta riesgosa. También, un sólido Juan Mónaco consiguió su primera victoria fuera de casa, y se “quitó un peso de encima”, como admitió. Feliz tras su gran encuentro, Eduardo Schwank aseguró: “Todavía no me di cuenta que puedo jugar bien en dobles”. Y deberá dejar sus dudas de lado, porque ayer no le tembló el pulso, aún estando en amplia desventaja. Por su parte, Nalbandian volvió a subir un peldaño en su eterna consolidación como jugador copero en la Davis.

“Que de la mano, de Martín Jaite…”

Mientras Patrik Kühnen revisaba un pique dudoso tras el final del dobles, por poco no fue arrollado por la marea argentina que saltaba y se abrazaba en el centro de la cancha del Stechert Arena. Los cánticos intentaban presagiar un final feliz, de la mano del nuevo capitán argentino. “Queremos que los jugadores vengan contentos a la Davis. Siempre con alegría, pero también con seriedad, concentrados”, describía un exultante Jaite.

De poco sirvió el “¡Deutchsland, Deutschland!” que atronó en el desenlace vibrante del sábado. Argentina remató la faena con otra batalla, épica. En 1966 ante Chile había sido la única vez que se remontó un dobles estando dos sets a cero abajo. Mónaco sonreía y se abrazaba con los 60 hinchas argentinos.

Con el 3-0 sellado, tanto Tommy Haas como Kühnen analizaron y coincidieron: “Argentina tiene un gran equipo. Cuentan con experiencia en la Davis, también está Del Potro. Este 2012 puede ser el año de ellos”.

El festejo fue sereno, medido, con una cena en un rústico restaurante camino al castillo de Altenburg, que domina Bamberg debido a su ubicación en el punto más alto de las siete colinas de la ciudad.

La serie la cierran Florian Mayer ante Juan Ignacio Chela, y luego lo harán Cedrik-Marcel Stebe ante Eduardo Schwank. El legendario Boris Becker, a quién no se vio en los primeros días, se acercó al hotel oficial y al Stechert Arena para observar estos encuentros.

Croacia y Karlovic, dos viejos conocidos

La próxima cita para Argentina será en el Parque Roca, ante un rival que no pasará desapercibido: Croacia venció a Japón y viajará a Buenos Aires, tal como lo hiciera en 2002. En aquella ocasión y también por cuartos de final, Gastón Gaudio se vistió de héroe y derrotó en el quinto punto a Ivo Karlovic.

El potente sacador croata dirá presente nuevamente, diez años después.

En un contexto similar, en 2006 fue Juan Ignacio Chela quien tuvo que sufrir en un quinto punto ante Sasa Tuksar. Finalmente fue victoria por 3-2 en la veloz carpeta del DOM Sportova de Zagreb. “Contra Alemania fue un triunfo trabajado, costoso. Ya habrá tiempo para pensar en Croacia”, se sinceró Jaite.

Ahora, el ex número 10 del mundo deberá pensar en la inclusión de Juan Martín del Potro, si la estrella argentina decide regresar al plantel, en cuartos.

"¡Felicitaciones a los chicos y todo el equipo por el gran triunfo frente a Alemania!", escribió Del potro en su cuenta de Twitter.

“Croacia es un equipo bueno, pero seremos locales. Karlovic saca muy fuerte, Dodig es peligroso, veremos si va Cilic. Con nuestros jugadores en condiciones podemos ganarle a cualquiera”, analizó Mariano Zabaleta, el subcapitán.

Una vez finalizado su partido ante Mayer, Chela se tomó unos minutos para analizar al futuro rival: “Ellos tienen otro estilo de juego, apuestan al servicio y los puntos cortos. Hay que poner la cancha lo más lenta posible, y las bolas también”.

Con la primera ronda absolutamente definida y tras el desgaste de ayer, Schwank no logró concentrarse en su encuentro ante Stebe. Sin embargo, también apuntó a la serie que se disputará del 6 al 8 de abril: “Seremos favoritos, pero no hay que relajarse. Hay que hacerlos jugar puntos largos. Siempre los grandes sacadores te dan alguna chance para quebrar su servicio”.

El panorama es alentador: cualquiera sea el rival en 2012, Argentina jugará como local. De la única forma que abandonaría Buenos Aires es ante Canadá. Una gran oportunidad vuelve a estar presente.

Juan Ignacio Chela (ARG) - Domingo

Eduardo Schwank (ARG) - Domingo

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