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04 abril 2012

ASIA-OCEANÍA GRUPO I: DOMINGO


REPORTAJE

Por 

  • Suzi Petkovski

Foto: Paul ZimmerBernard Tomic (AUS)

AUSTRALIA barrió 5 – 0 a Corea del Sur en la semifinal del Grupo I de la zona Asia/Oceanía de la Copa Davis por BNP Paribas disputada en Brisbane.

Bernard Tomic demolió a Jung Woong 62 61 en menos de una hora, mientras que Marinko Matosevic tuvo que librar una dura batalla contra el talentoso Min-Hyeok Cho antes de vencer su resistencia para derrotarlo 62 26 60.

Aunque los individuales del domingo se jugaron con la serie ya definida, Pat Rafter volvió a poner en acción a su número 1 Tomic para resarcirse de su discreta actuación del viernes. “Hoy estuve mucho mejor que el primer día. Hice las cosas bien”, apuntó Tomic refiriéndose a su último partido sobre cancha dura antes de emprender la campaña europea sobre arcilla.

Rafter consideró que Matosevic, quien tuvo un bautismo de fuego en Copa Davis en China el pasado julio y consiguió su primera victoria en los dobles junto a Chris Gucciones, se beneficiaría de jugar otro partido de singles sin tanta presión. Matosevic, quien a sus 26 años es un jugador que floreció tarde, salió de la Pat Rafter Arena con un marcador positivo en Copa Davis de 2-1.

De esta forma los australianos se encuentran en su quinto play-off del Grupo Mundial en los pasados seis años pero buscando su primera victoria que los eleve al Grupo Mundial, un nivel que alcanzaron por última vez en 2007. El pasado septiembre Australia perdió cerradamente ante un equipo suizo que contó con los estelares servicios de Roger Federer y Stanislas Wawrinka.

“Hay un par de sorteos que me pondrían contento”, dijo Rafter refiriéndose a la posibilidad de jugar en casa ante Italia o Canadá “y unos que no me pondrían feliz”. Estos últimos incluyen series como visitante antes Rusia, Alemania, Suecia y Japón. La sede de un choque con Kazajistán se decidiría lanzado una moneda al aire.

India cae con honor

En Namangan, India rescató su honor al ganar los partidos individuales del domingo en su semifinal del Grupo I Asia/Oceanía ante Uzbekistán, que terminó llevándose la serie 3-2.

Yuki Bhambri, perdedor del primer punto del viernes, dio la sorpresa derrotando al número uno uzbeco y 43 del mundo Denis Istomin

67(1) 76(3) 76(3) en dos horas y 39 minutos. De 19 años y puesto 295 en el ranking, Bhambri sentenció la primera derrota de Istomin en la competencia en seis años.

Rohan Bopanna, quien salió en reemplazo de Sanam Singh (hospitalizado con varicella después de caer ante Istomin el viernes) se recuperó de su derrota en el dobles para superar a Sarvar Ikramov 62 67(0) 61.

Uzbekistán avanzó y jugará su sexto play-off del Grupo Mundial en septiembre. La nación centroeuropea nunca ha podido estar en la elitesca llave de 16 naciones desde que se unió a la Copa Davis en 1994. Los uzbecos deben confiar en sus posibilidades jugando en casa. La victoria sobre India elevó su record de victorias en Namangan a 5-0.

Gran duelo en Taipei

En Taipei, el dínamo de la República Popular China ganó una vez más el decisivo quinto punto ante el vecino China Taipei, dándole a los visitantes un triunfo 3-2 en la serie de play-off y asegurando que China permanezca en el Grupo I de Asia/Oceanía en 2013.

Hace apenas un año Wu, de 20 años, ganó el quinto punto contra China Taipei en Shanghai. Esta vez su actuación fue aún más convincente en territorio hostil, derrotando a Jimmy Wang, situado más de 300 puestos por encima de él en el ranking 64 76(4) 76(4) en poco más de tres horas.

La serie se caracterizó por cambios dramáticos desde su demorado arranque por la lluvia caída sobre el Kaohsiung Yang Ming Tennis Courts y hasta el propio final. Llegando a los individuales del domingo China tenía una ventaja de 2-1 tras ganar los dobles y la oportunidad de imponerse en la raqueta de su número 1, Ze Zhang.

Sin embargo, Zhang, de 21 años, perdió su segundo partido de individuales del fin de semana 63 63 36 75 ante el número uno local,

Tsung-Hua Yang. Para el potente sacador Yang, fue una impresionante actuación después de su dolorosa derrota ante Wu en el primer punto con marcador de 8-6 en el quinto set, después de ser afectado por un calambre en los últimos juegos. Para Zhang, quien había sido protagonista en el triunfo en los dobles, la derrota extendió su pésimo récord individual en Copa Davis a 2-11.

Mientras tanto Di Wu se burló de su posición de 495 en la clasificación para desempeñar una vez más el papel de héroe para su país. La República popular se está perfilando como un equipo sólido en el Grupo 1 de Asia/Oceanía, mientras que China Taipei tendrá que recibir a Nueva Zelanda en septiembre en lucha para evitar el descenso.

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