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15 septiembre 2012

Australia, a un paso de la élite


REPORTAJE

Por 

  • Jeff Kavanagh

Foto: Florian EiseleChris Guccione, Lleyton Hewitt y captain Patrick Rafter (AUS)

HAMBURGO, ALEMANIA: El play-off de Copa Davis por BNP Paribas que enfrenta a Alemania y Australia empezó el día con empate a uno en el marcador, pero acabó con los visitantes necesitando de tan sólo una victoria en uno de los encuentros de individual del domingo para asegurarse el triunfo en esta eliminatoria, habiendo ganado el partido de dobles de hoy por 6-3, 6-2, 2-6 y 7-6(4).

Jugando en un ambiente algo fresco, ideal en cualquier caso, los australianos formaron pareja con Lleyton Hewitt y Chris Guccione y mostraron gran entusiasmo desde el principio. Hewitt, que sufrió una dolorosa derrota el viernes en tres sets a manos de Florian Mayer, se mostró repleto de energía, corriendo de lado a lado de la pista y haciendo las delicias de los pocos australianos que allí estaban con su habitual “C’mon”. Guccione, y sus dos metros de altura, llegaban a este partido con la confianza que les daba el haber ganado los seis últimos partidos de Copa Davis que ha disputado.

Al otro lado de la pista, Benjamin Becker jugaba el que era su primer partido de dobles en Copa Davis BNP Paribas y mostró ciertas dificultades en el inicio, cediendo pronto su servicio. Tres dobles faltas en el cuarto juego del primer set dieron a Australia dos bolas de break y a pesar de que el compañero de Becker, el número 36 mundial en dobles Philipp Petzchner, fue capaz de salvar la primera reaccionando de manera magistral en una volea en la red, ello no fue suficiente para que los australianos acabasen ganando ese juego y llevándose el set por 6-3.

El segundo set enseguida tomó el mismo camino que el primero, pues los australianos fueron directos al 6-2 tras quebrar el servicio de Becker y el de Petzschner.

Dos sets abajo después de una hora de juego ponían a los alemanes en serios problemas. El buen juego de Petzschner en la red se conjugó en esta ocasión con un mayor acierto de Becker con el servicio y el tándem alemán se mantenía de esta forma en el encuentro. Aún, de todos modos, tenían que hacer frente al potente servicio de Guccione – acabó el partido sin haber cedido ni uno solo de sus saques- pero tenían mayores opciones sobre el de Hewitt, al que acabaron endosando un break en dos ocasiones para llevarse el set por 6-2 metiéndose de pleno en el encuentro.

El cuarto set empezó con Becker sirviendo de nuevo a un nivel por debajo de lo esperado, y pronto los australianos lograron el break para irse con una ventaja de 2-1. Todo parecía ya listo para sentencia cuando los australianos se pusieron con 4-2 y con Hewitt sirviendo para aumentar aún más esa ventaja. Pero si difícil estaba siendo para Becker mantener su servicio, igual de complicado le estaba resultando a Hewitt mantenerse a flote con el suyo, y los locales fueron capaces de romperle de nuevo su saque para conservar sus opciones en el partido. Desde ese momento los dos equipos fueron capaces de mantener sus servicios hasta llegar al tie break, que cayó del lado de los australianos por 7-4.

El capitán australiano Patrick Rafter calificó la actuación de Hewitt y Guccione como pivote clave en el posible éxito de su equipo en esta eliminatoria, sobre todo teniendo en cuenta el buen nivel de forma mostrado por el número uno de los alemanes, Florian Mayer, al superar a Hewitt en tres sets en la jornada del viernes y siendo quien mañana domingo jugará el primer partido del día contra Bernard Tomic.

El capitán alemán, Patrick Kuehnen, también se refirió al buen nivel de Mayer destacando que “si puede ganar, estaremos con empate a dos y tras ello la tensión irá en aumento”.

Hewitt, que podría ser el gran protagonista de ese encuentro potencialmente ante Philipp Petzschner sobre todo después de la mala actuación de Cedrik-Marcel Stebe el viernes, destacó que estaba preparado para el reto: “Me encantaría que Bernie acabara con esto, pero si debo ser yo quien lo decida, estaré preparado” comentó.

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    • Benjamin Becker (GER)Dobles - Rothenbaum Stadium
    • Lleyton Hewitt (AUS)Benjamin Becker and Philipp Petzschner (GER)
    • Chris Guccione y Lleyton Hewitt (AUS)Chris Guccione y Lleyton Hewitt (AUS)
    • Hinchas australianosLleyton Hewitt (AUS)
    • Lleyton Hewitt (AUS)Philipp Petzschner (GER)
     
 
 

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