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12 febrero 2012

Austria, en cuartos tras 17 años de espera


REPORTAJE

Por 

  • Clive White

Foto: GEPAJurgen Melzer (AUT)

WIENER NEUSTADT: Fueron 17 años de espera para Austria, pero al final la racha negativa se terminó este domingo. Jürgen Melzer venció a Alex Bogomolov Jr. en el cuarto punto de la serie ante Rusia y clasificó a su equipo para los cuartos de final del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas.

Melzer derrotó a su rival por 6-2, 6-4 y 6-1 en Wiener Neustadt frente a un público entregado, que revivió los tiempos de Thomas Muster y Alex Antonisch, los últimos que consiguieron superar la primera ronda. Ahora, al equipo capitaneado por Clemens Trimmel le espera entre el 7 y el 9 de abril un durísimo escollo: España como visitante.

"Darle la posibilidad a Austria de jugar unos cuartos de final ante España era nuestro objtivo, aquello por lo que estuvimos trabajando por muchos años. Siempre dijimos que teníamos una oportunidad. Esta vez la ejecutamos perfectamente", dijo el ídolo austríaco.

La ausencia de Youzhny, clave

Así como fue un fin de semana perfecto para Melzer, todo lo contrario fue para Bogomolov Jr (34º), que debutó con Rusia en la Copa Davis con dos derrotas: la del demongo y la del viernes, mucho más inesperada, ante Andreas Haider-Maurer. Una prestación muy por debajo de lo que se esperaba de este jugador nacido en Miami y que en 2011 subió 133 puestos en el ranking.

Para las aspiraciones de los de Shamil Tarpischev terminó siendo fundamental la ausencia por lesión en los singles de su número uno, Mikhail Youzhny. El sábado sacó sólo a tres cuartos de velocidad por una dolencia en el hombro y este domingo hizo el calentamiento, pero finalmente no jugó.

De haber ganado Bolgomolov Jr, el 32 del mundo podría haber saltado a la cancha a pesar de no estar en condiciones ideales para meter más presión todavía a Andreas Haider-Mauder (127º) en la definición, pero Melzer cerró a Rusia cualquier vía de recuperación.

Demasiado sencillo para Melzer

El encuentro prometía mucha paridad y así parecía confirmarlo ese comienzo del ruso, con tres pelotas de break sobre el saque de Melzer que finalmente no pudo aprovechar. Pero fue un espejismo. Bolgomolov terminó jugando siempre a remolque de su contrincante, que jugando pelotas muy pesadas desarticuló su resistencia.

El propio Melzer se mostró extrañado por la sencillez con la que ganó: "Me sorprendió un poco porque él es un gran jugador, pero yo dominé después de sus primeros tres puntos, que hizo tres 'winners'. Estuve cerca de actuaciones como cuando estaba Top 10 y estoy feliz porque pudimos conseguirlo".

En el último punto Igor Kunitsyn maquilló la diferencia venciendo a Haider-Mauder por 6-4, 6-4 y 7-6 (7-4) y cerrando el 3-2 final.

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