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14 septiembre 2010

BLOG: 'Viaje al centro de la cancha' por Jorge Viale


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Por 

  • Jorge Viale

Foto: Paul ZimmerGael Monfils (FRA) and David Nalbandian (ARG)

El fútbol-tenis es una actividad recurrente en el equipo de la Copa Davis argentino, también en el español y el francés. En parejas, los tenistas se distienden pasando una bola de fútbol por encima de la red.

Lo que no se ha visto muchas veces es que dos tenistas de un país enfrenten a dos de otro, como si fuera un anticipo futbolero de los partidos de tenis que jugarán días más tarde.

Este mediodía finalizaba el entrenamiento argentino y llegaban los franceses a la pista principal del Stade Gerland. Inmediatamente se armó el enfrentamiento: David Nalbandian y Eduardo Schwank contra Gael Monfils y Gilles Simon.

El resultado: 7-1 para los argentinos. Hubo un par de acrobacias de Monfils –como cuando juega al tenis- y una gran actuación de los argentinos, aunque Simon minimizó el resultado: “Es que cuando no jugamos por los puntos en serio, no nos concentramos tanto”, dijo sonriendo, y se perdió en el vestuario.



La Copa Davis es una experiencia única en varias maneras, y una de las más importantes de ellas reside en que los jugadores se preparan para el viernes y pueden no saber quién estará del otro lado de la red.

En el caso de la serie entre Argentina y Francia, hay otra vuelta de tuerca: la designación de los singlistas visitantes influye, por cuestiones de ranking, sobre quién será el singlista Nº 1 y Nº 2.

Si Tito Vázquez decide escoger a Juan Mónaco, entonces David Nalbandian será el segundo jugador visitante. Esto es porque el ranking que se toma en cuenta es el del comienzo del US Open, que es el ordenamiento al momento de la confirmación oficial de los equipos. De optar por Eduardo Schwank, Nalbandian pasaría a ser el single Nº 1, con lo que evitaría encontrar a Gael Monfils el primer día.

“Para nosotros también importa saber, porque una cosa es enfrentar a un zurdo y otra a un derecho”, dijo Vázquez en referencia a Michael Llodra y Gilles Simon, los probables acompañantes de Monfils en los individuales del viernes. “Por las dudas, estamos practicando de todas la formas posibles, para no llevarnos sorpresas”.

Garry Kasparov escribió un libro llamado “Cómo la vida imita al ajedrez”. La Davis también lo hace.



La Gare de Lyon figura en los textos de aprendizaje del idioma francés, al menos en el mío. El personaje principal de la ilustración del libro llega en tren desde París, no conoce a nadie y comienza a preguntar por direcciones, con formulismos útiles para ser utilizados en el estudiante en su vida real.

Acá me encuentro, entonces, preguntando cómo llegar al Palais des Sports de Gerland, doblar à droite, à gauche, para terminar tomando un taxi carísimo, que encuentra embotellamientos por donde circule para terminar ofreciendo disculpas por la demora, que el partido de fútbol entre Lyon y Schalke 04 había complicado el tránsito. Lo único bueno del caso es que las quejas se las expresé en francés. El libro y esa unidad de lectura sirvieron de algo, aunque para esa altura ya tenía 30 euros menos.

Del hotel a una visita rápida a la Ciudad Vieja, la inmensa Place Bellecour, puro cielo abierto, y la estatua de Luis XIV, para luego caminar en una callecita empedrada con bares, cafés, restaurantes, los famosos Bouchons. Aunque dos de los comensales manejemos el francés en forma básica, la estrategia en una cena grupal es pedir cualquier plato e ir probando. Comida a ciegas, confiando en el mote de “Capital Mundial de la Gastronomía”.

Uno afirma que ha ordenado “Andouillette” y que sabe que se trata de una salchicha de cerdo. La acompaña con un distinguido vino regional. Yo reconozco al arroz blanco por allí entreverado; no sé qué tipo de carne he pedido, qué tiene la salsa, pero puedo afirmar que sólo encontraré este gusto en Lyon.



Jorge Viale

Autor del blog ‘Fue buena’ y ex gurú tenístico del deportivo argentino Olé (97-10), actualmente Jorge Viale escribe columnas para el sitio latino de ESPN.

Viale ha colaborado con la revista de la ATP “Deuce”, y varios diarios internacionales como el suizo “Blick”, el francés “L’equipe”, “Titan Sports” en China o el británico “Sunday Telegraph”. Además de escribir para el portal Tennis.com, la agencia alemana DPA, así como Playboy México.

Jorge es un periodista de fondo cubriendo Copa Davis, los Grand Slam, Masters 1000 y Copa Masters alrededor del mundo.

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