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06 marzo 2011

DOMINGO: China y Japón, a segunda ronda


REPORTAJE

Por 

  • Emily Forder-White

Foto: Takeo Tanuma Photography

China y Japón consiguieron este domingo la clasificación a la segunda ronda del Grupo I de Asia/Oceanía al derrotar a respectivamente a China Taipei y Filipinas. Chinos y japoneses se unen así a Uzbekistán y Australia en la lucha que se dará entre el 8 y el 10 de julio por dos lugares en los play-offs de ascenso al Grupo Mundial.

China venció a China Taipei por 3-2 en Shanghai, mientras que Japón impidió la remontada de Filipinas y ganó como visitante por 3-1 en el paradisíaco Plantation Bay Resort & Spa de Cebu. En Namangan, Nueva Zelanda se quedó con los dos puntos para la estadística y completó una digna derrota ante Uzbekistán por 3-2.

Los enfrentamientos de ascenso emparejarán a China con Australia (los chinos serán locales) y a Japón con Uzbekistán, con los japoneses eligiendo superficie y sede.

China vence los nervios

La jornada en Shanghai comenzó como mandaba la lógica, algo que no sucedió el viernes. Yen-Hsun Lu, número 42 del mundo, logró esta vez imponer su superioridad ante Mao-Xin Gong y empatar así la serie para China Taipei. Lu había producido la gran sorpresa del fin de semana en su primer individual al perder con Di Wu, 368 en el escalafón mundial. Pero la estrella de China Taipei no se complicó esta vez y, con la confianza ganada el sábado ganando el dobles, demolió a su rival por 6-1, 6-2 y 6-2.

Todo quedaba entonces para definirse en el quinto punto, con un apasionante duelo entre el local Di Wu y Tsung-Hua Yang, ex número uno del mundo juvenil. El Shanghai Xian Xia Tennis Center fue una caldera joven taiwanés, de 19 años, no pudo ni contra su condición de visitante ni contra el cansancio, ya que jugó también el viernes y el sábado. Di Wu se convirtió en héroe al vencer por 6-3, 6-2, 2-6 y 6-0.

China continúa con su sueño de regresar al Grupo Mundial, en el que no participa desde 1990. Primero deberá batir a Australia, poderoso rival contra el que no se enfrentó ni una vez en los últimos 87 años. La eliminatoria marcará el debut como capitán australiano de un grande del tenis "aussie", Patrick Rafter.

Japón no dio opciones a la reacción filipina

Después del 2-0 del viernes a favor de los japoneses, en Filipinas se recordó inmediatamente la gran remontada lograda apenas seis meses atrás ante otro cuarteto más poderoso como era Corea del Sur. El triunfo en el dobles del sábado dio fuerzas a los locales, pero la realidad les dio un duro golpe en el primer individual del domingo: Go Soeda finiquitó la eliminatoria venciendo a Cecil Mamiit por 7-6 (7-5), 6-2, 3-6 y 6-3 en 3:38 horas sobre la arcilla de Cebu.

La energía y el tenis de Soeda, de 26 años, fue demasiado para el veterano Mamiit, que a sus 34 años hace las veces de jugador y de capitán. Después de haber jugado el viernes y también el sábado, las reservas de Mamiit estaban casi en rojo. Las condiciones climáticas, con un ambiente muy pesado de calor y humedad, no favorecieron al local, que terminó cediendo.

Japón espera ahora poder contar con Kei Nishikori, número 62 del mundo, en su difícil encuentro ante Uzbekistán en julio por un lugar en los play-offs de ascenso al Grupo Mundial. Nishikori está volviendo de un largo período de recuperación de una lesión y será fundamental para las aspiraciones niponas, que deberán medirse a un Denis Istomin, 54 del mundo, en gran forma.

Nueva Zelanda consigue los puntos del honor

Con todo decidido desde el sábado por la victoria de Uzbekistán por 3-0, en Namangan sólo quedaba disputar los puntos del honor, que cayeron del lado neozelanés.

En el local no jugaron sus dos hombres fuertes de la eliminatria, Istomin y Farrukh Dustov, lo que amplió las posibilidades de victoria de los visitantes. Y así fue, ya que Artem Sitak, que jugó su primera serie de Copa Davis y que había debutado el viernes ante Istomin, venció a Murad Inoyatov por 6-1, 6-7 (2-7) y 6-3.  Luego, Michael Venus superó a Vaja Uzakov por 6-3 y 6-0 para terminar con un digno 3-2 en contra.

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