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03 junio 2011

Clásicos: España 3 - 2 EE.UU.


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Davis Cup final 2004

¿Generación sin relevo?

En diciembre de 2004, cuando España se enfrentó a Estados Unidos en la final de la Copa Davis por BNP Paribas, la generación de tenistas españoles que despuntó a finales de los noventa estaba ya empezando a acusar el paso de los años.

Algunos de sus ilustres representantes, como Alex Corretja o Albert Costa, estaban muy cerca de la retirada. Otros como Carlos Moyá y Juan Carlos Ferrero parecían haber ya dejado atrás sus mejores años de tenis.

La impresión era que, a pesar del gran número de jugadores jóvenes, el nivel de España podía empezar a bajar si ninguno de ellos confirmaba su condición de potencial estrella.

La final se presentó igualada. Tanto el equipo español como el americano contaban con un jugador dentro del Top 5. En el caso español se trataba del número 5, Carlos Moyá, y en el americano del número 2, Andy Roddick.

¿Quién es ese chico?

La elección para ocupar el segundo puesto de individuales en el equipo español parecía obviamente adjudicada al campeón de Roland Garros de 2003, Juan Carlos Ferrero. Sin embargo, el capitán de España, Jordi Arrese, tomó una decisión que se revelaría como muy acertada.

Arrese decidió darle la responsabilidad a un joven jugador de 18 años procedente de Mallorca que había ya jugado un papel muy importante en el camino a la final. Su nombre: Rafael Nadal Parera.

El primer partido de individuales discurrió como era de esperar dada la distancia en el ranking entre Mardy Fish (37) y Moya (5). El español consiguió una cómoda victoria sobre la tierra del Estadio Olímpico de Sevilla 64 62 63.

En el segundo partido el gran favorito era ,sin duda, Andy Roddick. El americano había alcanzado ese año la final en Wimbledon y había ganado cuatro títulos en el circuito ATP. El joven Rafael Nadal mostraba ya condiciones pero todavía no parecía ni remotamente a la altura de un gigante como el americano.

El partido fue muy disputado, con dos tie-breaks en el segundo y tercer set, pero finalmente el de Manacor se adjudicó la victoria 67(6) 62 76(6) 62. El nombre de Rafael Nadal llegaba por primera vez a los titulares de prensa.

El camino a la victoria

España sólo necesitaba un punto más pero el siguiente partido era el de dobles, la gran asignatura pendiente del equipo español.

La ya por aquel entonces legendaria pareja americana formada por los hermanos Bryan pasó por encima de Juan Carlos Ferrero y Tommy Robredo como una apisonadora y mantuvo a Estados Unidos en la eliminatoria con un 06 36 26.

La jornada final se abrió con el enfrentamiento estrella de la eliminatoria. Los dos números uno de cada equipo frente a frente.

Carlos Moyá había dejado claro que este era el momento más importante de su carrera y que iba a luchar hasta el final por llevarse el ansiado título de Copa Davis. Pero el mallorquín nunca había logrado ganar a Andy Roddick en sus anteriores enfrentamientos y su rendimiento bajo presión era una incognita.

En el tie-break del tercer set el mallorquín fue capaz de aplacar la ansiedad y no vaciló cuando se le presentó la segunda bola de partido. "Pensaba que con un 'match ball' para ganar la Davis no iba a ser siquiera capaz de sacar, pero no he notado ninguna presión. La verdad es que todavía no puedo explicar las sensaciones que he vivido".

Una consagración y una revelación

La final de 2004 dejó claro que España contaba no solo con un gran presente de la mano de Carlos Moyá sino también con un impresionante futuro con Rafa Nadal.

El mallorquín se coronó como el campeón de Copa Davis más joven de la historia y creó muchas expectativas entre el público. Expectativas que se encargaría de cumplir y acrecentar con el paso de los años. "Es una manera de increíble de finalizar el año" aseguró tras la final.

El otro mallorquín, Carlos Moyá, consiguió un título que había perseguido durante toda su carrera como él mismo declaró "He conseguido mi meta más grande, mi mayor sueño".

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