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11 agosto 2010

Colombia sueña con la elite


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Colombia

El tenis colombiano está cerca de pasar a la historia si consigue derrotar a Estados Unidos en las eliminatorias de septiembre y conseguir sentarse junto a la elite del Grupo Mundial en 2011 por primera vez en su historia. Es, sin duda, una tarea difícil pero no imposible derrotar al equipo del capitán estadounidense Patrick McEnroe quien hace apenas unas horas expresaba preocupación por no tener a ningún compatriota en el top ten de ranking mundial “es un hito, no deberíamos tomarlo a la ligera”. Desde que 2003 Andy Rodick ganara el Open de Estados Unidos, ningún otro norteamericano ha conseguido un triunfo similar en el panorama masculino. Pero no hay que olvidar que la última vez que EEUU, el país con mayor número de Ensaladeras de Plata (32), consiguió coronarse en Copa Davis fue tan sólo hace tres años, en la final de Portland contra Rusia.

En plena renovación, tras las bajas temporales de los veteranos Rodick y Blake, el equipo norteamericano de Copa Davis cuenta entre sus filas con el debutante sorpresa 2010 John Isner, top 19, y ya parte de las proezas tenísticas por co-protagonizar junto con Nicolás Mahut el partido de tenis más largo de la historia en Wimbledon este año, Sam Querrey, top 20, y el respaldo incondicional de los hermanos Bryan en los dobles.

El equipo colombiano de Copa Davis, por su parte, vive uno de sus mejores momentos de la mano de Santiago Giraldo, Alejandro Falla, Carlos Salamanca y Juan Sebastián Cabal, que intentarán hacer el mayor daño posible a sus rivales usando sus mejores armas en el choque de septiembre: la experiencia en la competición, la elección de suelo, el respaldo de su afición y por supuesto, la ilusión común de hacer realidad un sueño.

Alejandro Falla, que puso en la cuerda floja a Roger Federer en el partido que disputaron en Wimbledon 2010 antes de caer ante el coloso suizo, está determinado a ganar la eliminatoria y comenzará a entrenar muy pronto para intentar conseguirlo. 61 del mundo, el de Cali lleva disputando Copa Davis desde 2001, y en individuales tiene un record de 18-2 (ganados-perdidos). Fue parte del equipo que derrotó a Canadá 4-1 en la última serie del Grupo I Americano disputada en marzo.

Junto a él se preparará Santiago Giraldo, eliminado recientemente del Masters de Toronto por el francés Michael Llodrá, quien a su vez fue uno de los encargados en destronar a España en los cuartos de final de la Copa Davis de julio. Giraldo, 58 del mundo, ha sido parte importante del grupo desde que debutara en 2006, siempre jugando en individuales. Otro de los veteranos sudamericanos es Carlos Salamanca, 8 años vistiendo los colores de la camiseta, un jugador que se ha ido especializando en dobles, un punto en el que Colombia podría encontrar hueso en caso de jugar frente a los hermanos Bryan. El más novel de los colombianos es Juan Sebastián Cabal con dos años de antigüedad en los que ha tenido oportunidad de medirse a Brasil, Uruguay y Canadá.

En su cuarta serie en casa, se ultiman detalles en la Plaza de Toros La Santamaría de Bogotá el coso en el que, entre el 17 y el 19 de septiembre, Estados Unidos peleará por evitar su descenso al Grupo I de la Zona Americana y Colombia luchará por ascender al Grupo Mundial en 2011.

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