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12 enero 2011

Courier con los ojos puestos en Chile


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Jim Courier (USA)

Jim Courier se estrena como capitán de Copa Davis en la primera serie del Grupo Mundial de marzo en la que EE.UU. se medirá a Chile. Antes de esta cita, Courier estará en el Abierto de Australia viendo cómo se desenvuelven sus jugadores lo que probablemente le ayude a decidir quien estará listo para Chile.

Un equipo al completo

Antes de ser elegido, Courier contactó con los jugadores para ver si estos se sentían cómodos con la idea de tenerle como capitán. “Todos apoyaron la idea y fueron muy positivos. Andy fue muy directo y cuando acepté la posición me dijo que contara con él... También Bob and Mike Bryan están entusiasmados con el nuevo año. Son guerreros de Copa Davis. Espero que formen una parte importante del equipo en las próximas series, aunque no ha sido decidió aún quienes viajarán a Chile.”

El sustituto de Patrick McEnroe no puede ser más positivo con respecto al regreso de Andy Roddick “Creo que Andy está en su mejor momento física y mentalmente” y, en relación al número de hombres con los que dispone “Aspiro a tener un equipo de 6 individuos. Sé que solo pueden jugar 4, pero saber que puedo contar con la pareja número uno en dobles y cuatro top 20 en los individuales, me hace estar tranquilo.”

El espíritu de equipo parece reinar en el ambiente “Puedo hacer variaciones sin preocuparme porque, aunque todos quieren jugar, entienden que lo importante es levantar el trofeo”. Salir a la pista a pelear y con el propósito de disfrutar una temporada larga de Copa Davis son los objetivos del conjunto “ojalá que durante 2011 podamos usar a todos los especialistas de los que dispongamos”.

Primera parada - Santiago

La serie contra Chile no se presenta como una empresa fácil para Estados Unidos, aunque los andinos no contaran con su número uno Fernando González. “Queremos enfrentarnos a los mejores para que la emoción sea mayor. Fernando es un gran jugador y un gran tipo. Ha apoyado mucho a su país tras el terrible terremoto que vivió. Sería una desilusión no contar con él en la serie, pero, en cualquier caso, no será fácil ganar. Nicolás Massú, Paul Capdeville y Jorge Aguilar juegan con pasión. Tenemos un gran respeto hacia el equipo que nos encontraremos en Santiago de Chile.”

Analizando al dos chileno, Nicolás Massú, el norteamericano admite que se trata de un jugador peligroso “Independientemente de su ranking, le hemos visto jugar increíblemente bien durante distintas temporadas. Cuando está en plena forma, es extremadamente bueno, y eso es a lo que nos atenemos. En Copa Davis, especialmente al jugar en casa, algunos jugadores lo dan todo”.

El floridense admite que la superficie es un factor importante para definir la serie pues el país anfitrión siempre juega con la ventaja de elegir lo que mejor se adapta a sus jugadores. “Aunque nuestros tenistas no estén tan cómodos en tierra batida como lo están los chilenos, aún se defienden bien”.

Debido a su origen, Sanford, y lugar de residencia, Orlando, Courier tiene experiencia jugando en arcilla (polvo de ladrillo verde). “McEnroe ya sugirió que se practicara más en esa superficie y creo que es importante que los más jóvenes pierdan el miedo y comiencen a competir en distintas pistas.  Con Nick Bollettieri podíamos jugar en tres superficies distintas en una tarde, sin cambiar de zapatillas o hacer ajustes. Requiere paciencia, pero es crítico hoy en día dominar cualquier suelo”.

El hecho de que la capital Santiago esté situada a algo más de 500 metros al nivel del mar, no amedranta a los visitantes  “Tenemos grandes sacadores en ambas categorías. Está bien jugar con un poquito de altitud”.

Contrario a las afirmaciones del ex-tenista chileno Marcelo Ríos, en las que dijo que Chile no podría ganar solo con Nico Massú de número uno, el norteamericano es tajante “el resultado se decide en la cancha no en la sala de prensa”.

Las estadísticas también se ponen del lado norteamericano ya que este ha salido vencedor en las cuatro ocasiones en las que se ha medido contra Chile, siendo la última en los cuartos de final del Grupo Munduial en 2006.

De jugador a capitán

Jim Courier jugó la Copa Davis en la década de los 90 formando parte del equipo ganador en dos ocasiones, 1992 y 1995. Desde que se retiró en 1999, admite que siempre tuvo la idea de volver. “Disfruté muchísimo como jugador y estoy feliz de poder aportar más a la competición. Tras aceptar el puesto, Patrick y yo lo celebramos. Es muy interesante que te haga partícipe de sus pensamientos y de su experiencia de una década en el puesto. Tengo mucho que aprender pero todos ellos están siendo muy generosos y es genial saber que, si lo necesito, puedo consultarles”.

Rememorando el triunfo de Serbia en Copa Davis por primera vez en su historia, el de Florida lo tiene claro “El sabor  de ese triunfo siempre va a permanecer en esos jugadores. Para ellos supuso un esfuerzo increíble y su victoria fue merecida. Seguro que ahora están más seguros de sí mismos. Cuando Troicki compita fuera de la Davis debe saber que es un gran tenista que juega bien bajo presión”.

Los más veteranos del equipo estadounidense, Andy, Bob, Mike, James y Mardy, también saben lo que es levantar la Ensaladera de plata (EE.UU. vs Rusia 2007) pero Courier pretende que esa no sea su única vez “Me encantaría contribuir a que lo pudieran hacer de nuevo. También que los más jóvenes experimentaran esa sensación imborrable”.

El compromiso del nuevo capitán con el equipo es claro “Espero que sepan que estoy siempre disponible para cualquier consulta telefónica o para saltar en un avión y emplear tiempo con ellos”.

En cuanto al Abierto de Australia...

A pesar de ver a Rafael Nadal o Roger Federer como favoritos en Melbourne, Courier no se sorprendería si Soderling, Djokovic y Murray llegaran lejos en esta edición. Tampoco descarta a un Andy Roddick en plena forma llegando a semifinales...Las predicciones están abiertas para el primero de los "grandes" que comienza el 17 de enero.

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