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12 febrero 2012

Croacia, rival de Argentina en abril


REPORTAJE

Por 

  • Fred Varcoe

Foto: Takeo TanumaIvo Karlovic (CRO)

HYOGO, JAPÓN: Ivo Karlovic cerró este domingo un excelente fin de semana personal y de toda Croacia, que venció a Japón por 3-2 y pasó a los cuartos de final de la Copa Davis por BNP Paribas con el gigante de Zagreb como figura excluyente de la clasificación.

Tras vencer el viernes a Kei Nishikori y el sábado poner 2-1 arriba a su país ganando el dobles junto a Ivan Dodog, Karlovic salió al rescate croata en el quinto punto de la eliminatoria, en el que volvió a desplegar todo su potencial para superar a Go Soeda por 7-6 (7-4), 6-1 y 6-4 en 1:48 horas y sellar el viaje a Argentina en abril, donde buscarán el pase a semifinales.

El potente saque del número 43 del mundo fue necesario porque en el inicio de la jornada, Nishikori despertó la ilusión japonesa de ganar por primera vez una eliminatoria del Grupo Mundial al superar a Dodig por 7-5, 7-6 (7-4) y 6-3 e igualar el marcador 2-2.

"Estoy muy orgulloso de mi equipo", exclamó Zeljko Krajan, capitán de los ganadores, que se mostró confiado de cara al duelo ante Argentina pese a que será como visitante y sobre arcilla: "Por la manera en la que Ivo está jugando, será difícil para cualquier equipo batir a Croacia. Las estadísticas cuentan la historia. Jugó dos singles y no lo quebraron ni una vez".

Karlovic, implacable desde el saque

La gran estrella del fin de semana también apuntó su felicidad desde sus 2,08 metros de altura: "Estoy realmente contento porque ganamos y eso al final es lo más importante. Jugué bien y mi saque fue realmente muy bueno. Fue una buena semana para mí".

El croata se encontró al principio con un Soeda batallador que logró llegar al tie-break del primer set, pero en el desempate se impuso la firmeza del visitante. A partir de allí, las cosas fueron diferentes.

Mientras Karlovic se afirmaba en su golpe de inicio, que le permitió perder apenas dos puntos en la segunda manga, Soeda iba hundiéndose en errores que primero le costaron el segundo set y luego el partido. El game más representativo fue el primero del tercer parcial, en el que el japonés pegó tres derechas a la red y perdió su saque.

Con 5-4 y el servicio, Karlovic decidió terminar con todo aplicando su ley: tres golpes de inicio monstruosos para liquidar a Japón y ponerse a pensar en la Argentina de Martín Jaite.

Nishikori encendió la ilusión

"Estuve nervioso toda la mañana porque sabía que si perdíamos era el final para nosotros", lo dijo Nishikori después de su victoria y esos nervios se notaron en la cancha en un comienzo: sólo ganó tres puntos en los tres primeros juegos y cometió dos dobles faltas en su primer servicio.

Así, Dodig se metió en la dinámica del partido con mucha rapidez para poner al japonés en entredicho. El nipón tuvo una ocasión de quiebre en el cuarto juego de Dodig, pero el croata echó mano de sus potentes “aces” para ponerse con una ventaja de 5-2.Al game siguiente llegaría la tranquilidad para el ídolo local.

“Estuvo tembloroso hasta el 3-5 del primer set, pero después estuve bien y mi trabajo de pies empezó a ser mejor. Me concentré más y empecé a ser más agresivo", reveló el 20 del mundo, que gracias a ese nivel más aceitado jugó un superlativo noveno juego: quebró el saque del croata con un profundo revés y se puso 5-5. Su ataque profundo terminó dándole la primera manga en 58 minutos.

Un revés desde la línea de base permitió al japonés romper el servicio de Dodig en el segundo set y casi repite la jugada en el siguiente turno del croata. Un nuevo “bombardeo” de “aces” provocó que el europeo consiguiera ganar confianza y empezar a tutear a su rival. Sin ceder más juegos, el set se alargó hasta un tie-break en el que Dodig cometió su cuarta doble falta catapultando a Nishikori al 5-2.   Una estupenda devolución de “ace” le brindó al japonés 3 puntos de set que ciertamente supo aprovechar.

Con la confianza del que se sabe ganador, Nishikori conseguía quebrar una vez más el saque de su oponente. Dodig intentó evitar el desastre pero un cúmulo de errores, dobles faltas y presión por parte del jugador local fueron minando su juego.

"Fue un partido muy duro, especialmente los dos primeros sets", reconoció Dodig. "En el primer set tuve oportunidades que no aproveché y también un poco de mala suerte. Él jugó realmente bien, conectó muy buenos tiros y al final se mereció ganar".

El orgullo japonés

Eiji Takeuchi, capitán nipón, está despidiéndose de su cargo tras ocho años ejerciéndolo, pero no ocultó su satisfacción por la labo de su equipo, que desde 1985 que no jugaba en el Grupo Mundial y que gracias a los triunfos ante Dodig de Soeda (el viernes) y de Nishikori, logró festejar por primera vez en su historia victorias en la élite de la competición.

"Mis jugadores son más jóvenes que los de los demás equipos, así que creo que el futuro se ve brillante para Japón. Tuvimos algunas derrotas en los años anteriores pero ahora las cosas van mejor", señaló. "Necesitamos jugadores que se metan dentro del Top 100 y ganen más experiencia en partidos a cinco sets en los Grand Slams y en la Copa Davis".

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