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15 septiembre 2011

Darcis cumple e iguala la serie


REPORTAJE

Por 

  • Richard Fleming

Foto: Philippe BuissinSteve Darcis (BEL)

ANTWERP, BÉLGICA: La sorpresa ha  dominado la jornada inicial de la eliminatoria entre Bélgica y Austria, con la mirada puesta en el Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. En esta ocasión poco contaron los rankings y tanto Xavier Malisse como Jurgen Melzer sufrieron sonoras derrotas ante Andreas Haider-Maurer y Steve Darcis, respectivamente.

El cansancio podría haber pesado en Melzer, quien se ha desplazado a Amberes desde Nueva York con escala en Viena, tras conquistar el título de dobles en el US Open el pasado fin de semana. En el caso de Malisse, en cambio, la falta de confianza en su juego últimamente ha vuelto a hacer mella. En la rueda de prensa posterior, el jugador belga se mostraba desamparado y no encontraba palabras para explicar su impotencia para causar problemas al juego de un tenista menos habituado a las grandes citas.

Por su parte, Melzer, que actualmente ocupa el puesto 21, tenía la oportunidad de poner a Austria con una clara ventaja en el marcador ante un jugador que se encuentra 72 plazas por debajo en el ranking, Darcis.

Melzer salvó cinco pelotas de set en el duodécimo juego del primer set, pero su esfuerzo fue baldío, pues tan sólo sirvió para retrasar el final de set, que se anotaría el belga en el tie-break. La manga inicial duró 1 hora y 20 minutos

Darcis encaró bolas de set en contra en el duodécimo juego del segundo set, pero consiguió salvarlas y forzar el tie-break. En esta ocasión, Melzer se hizo con el set y el partido rozaba ya las dos horas y media de lucha.

En la tercera manga, el austriaco rompía el servicio del belga en el tercer juego, pero cuando parecía que se giraban las tornas, el local devolvía el break en el octavo juego y volvía a romper en el décimo, anotándose la manga 64. El público lo agradeció con palmas y euforia general.

Las grandes sensaciones siguieron en el cuarto set para los locales, cuando Darcis fue capaz de mantener su servicio y romper acto seguido el de su rival. Este break fue ya definitivo y el tenista belga se alzó con el triunfo, 76, 67, 64, 63, tras 3 horas y 48 minutos de juego. Y con este punto igualaba la contienda, 1-1.

Darcis comentaba tras la victoria: “Ha sido un partido muy duro, pero yo sabía que él estaba algo cansado. Así que decidimos pelear por cada punto y surtió efecto”.
“Es un buen triunfo. Hay dos puntos más en juego para ganar, empezando con los dobles del sábado”.

Por su parte, Melzer comentaba: “Llevo aquí tres días preparando esta eliminatoria, tras haber estado seis semanas en Estados Unidos, pero no eso no es una excusa. Steve ha jugado un gran partido y se le tiene que dar crédito por ello”. “Se me criticará en los diarios mañana, pero he dado lo mejor de mí e intentaré hacerlo lo mejor posible el domingo”.

Haider-Maurer brilla ante Malisse

En el primer choque, Haider-Maurer apenas cometió errores y se hizo con el partido en tres sets ante un Malisse desbordado, 64, 64, 75. Se trata de la segunda vez que el austriaco compite en una eliminatoria de la Copa Davis. En su debut el año pasado no tuvo la misma suerte, ya que cayó claramente derrotado a manos del israelí Dudi Sela y ya no disputó el siguiente encuentro. Doce meses más tarde, el Haider-Maurer se mostraba encantado de haber aportado un valioso punto a su país, con una victoria muy convincente: “He sacado muy bien y esa ha sido la clave de mi victoria. No tenía demasiada presión, estaba muy concentrado y quería jugar agresivo, que es lo que he hecho, así que estoy muy feliz de haber ganado”.

Malisse llegaba a su país descansado tras salir derrotado en la primera ronda del Abierto de Estado Unidos, pero sin tener un buen bagaje de partidos. Así, el belga se mostró frío, algo que aprovechó su rival, mucho más preciso. El tenista austriaco de 24 años comandó el encuentro con confianza y una buena visión del partido.

Tanto el primer como el segundo set se resolvieron en el décimo juego, gracias a la agresividad de un Haider-Maurer muy atento en los momentos clave, que supo romper el servicio del belga cuando más lo requería. Malisse se recuperó en la tercera manga, con un break a su favor, pero no logró capitalizar su ventaja y el tenista austriaco enseguida niveló la manga. Ya en los últimos compases del encuentro, Haider-Maurer pidió la atención médica por un problema en su rodilla izquierda, y de ahí salió disparado hacia la victoria, para sorpresa y alegría  del equipo visitante.

Malisse no se anduvo con rodeos en la rueda de prensa y admitió que la confianza en su juego está por los suelos: “Ha sido horrible. No podía poner la bola en pista. Todo lo que él tenía que hacer era pasar la bola un par o tres de veces y yo cometía el fallo”. “Ha sido como todo este verano, pero esta semana había entrenado bien, así que pensaba que quizás éste sería un punto de inflexión. Es muy frustrante, no sólo por mí, sino sobre todo para el equipo”.

El pesimismo seguramente se habrá apaciguado tras la sorprendente victoria de su compatriota en el segundo choque, pero con su confianza tan baja, ¿decidirá el capitán Johan van Herck buscar un sustituto para el partido de individuales del domingo? Malisse debería enfrentarse a Melzer. Ambos tienen todavía mucho que demostrar en esta eliminatoria.

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