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15 septiembre 2011

Dodig y Cilic líderes croatas en Sudáfrica


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Por 

  • Herman Gibbs

Foto: Halden KrogBallarines locales en Sudáfrica

POTCHEFSTROOM, SUDÁFRICA: Un clima cálido pero agradable ha recibido este jueves a los componentes de los equipos de Sudáfrica y Croacia en Potchefstroom, con motivo del sorteo del cuadro de la Copa Davis por BNP Paribas para la promoción/relegación del Grupo Mundial.

La sorpresa llegaba con la elección de Izak van der Merwe como número 2 local, justo unas semanas después del anuncio de que el combativo Rik de Voest jugara los partidos individuales, que se inician este viernes con la previsión de un calor sofocante.

Andrew Jarrett, director árbitro del torneo de Wimbledon desde junio de 2006, ha sido el encargado de presidir el sorteo del cuadro y anunciar los choques de individuales y dobles.

Hasta hace pocas semanas, De Voest siempre había estado por encima de Van der Merwe en los rankings, factor que suele decidir qué jugadores integran los equipos. Sin embargo, Van der Merwe aventaja ahora por cinco puestos a De Voest, que ha caído al lugar 133. A pesar de estos cambios en la clasificación, el capitán De Jager insistía en que su elección no se basaba en los rankings.

"Nos enfrentamos a grandes sacadores e Izak es quien tiene mejor servicio de los dos, es por eso que me he decantado por él", afirmaba De Jager. "Izak ha tenido un buen año, mientras que Rik acaba de salir de una lesión y necesitará más tiempo para recuperar su mejor nivel”. "He hecho lo que considero mejor para el equipo”, sentenciaba el capitán sudafricano.

Anderson (34º en el ranking), quien será el primero en saltar a la pista en los partidos individuales, se alegraba de no tener que esperar para jugar. "El cuadro ha sido bueno para mí porque me gusta jugar el primero, así puedo ayudar al equipo con un buen comienzo”, comentaba Anderson. "Va a ser un reto muy duro, cuando te fijas en los rankings de nuestros adversarios te das cuenta de lo que tendremos que afrontar”.

Anderson jugará los dobles con De Voest, ya que De Jager salió muy satisfecho de su actuación ante Holanda, en las mismas instalaciones hace unas semanas. "No quiero decir que me sorprendieron pero realmente jugaron muy bien y consiguieron un punto trascendental para nosotros”, comentaba De Jager. "Rik es el jugador con más experiencia en dobles en nuestro equipo, así que es clave tenerlo en nuestras filas”.


"Por otro lado, lo mismo pasa con Kevin, sería ridículo no contar con él en la pista teniendo en cuenta lo bien que está jugando en este momento y como equipo tenemos que aprovecharlo. Son un buen equipo y el hecho de que jugaran tan bien juntos la última vez es un valor añadido para nosotros”, sentenciaba el capitán sudafricano.


Y como era de esperar, Croacia ha seleccionado a Marin Cilic (26º) como su número 1 y a Ivan Dodig (37º) de número 2. Pero también se ha incluido en el equipo a jugadores menos conocidos para el gran público como Nikola Mektic y Antonio Veic, que formarán la pareja de dobles. Aunque en la rueda de prensa posterior, el capitán croata, Goran Prpic, hizo hincapié en que podría haber cambios una hora antes de los encuentros.

Prpic comentaba que el equipo se ha integrado bien y encaran la eliminatoria con confianza: "Hemos tenido unos cuantos días para adaptarnos a las condiciones y vamos a jugar nuestro mejor tenis”. "Hay una gran presión en ambos equipos y ya veremos cómo afecta”, valoraba Prpic.

Croacia se proclamó campeona de la Copa Davis en el año 2005, cuando derrotó a Eslovaquia en la final disputada en el Sibamac Arena de Bratislava. Un hito que significó a su vez la segunda ocasión en que un país no preclasificado se alzaba con el triunfo en una final. Actualmente, Croacia ocupa el puesto 12 en el ranking de la Copa Davis, mientras que Sudáfrica está en el lugar 22. El resultado de esta eliminatoria decidirá quién competirá en la élite del Grupo Mundial de la Copa Davis la próxima temporada 2012. Tras el encuentro de dobles, los dos partidos individuales restantes se disputarán el domingo, a partir de las 10, hora local.

El resultado es el siguiente

Viernes
Partido 1: Kevin Anderson (RSU) v Ivan Dodig (CRO)
Partido 2: Izak Van der Merwe (RSU) v Marin Cilic (CRO)

Sábado
Partido 3:  Kevin Anderson/Rik De Voest  (RSU) v Antonio Veic/Nikola Mektic(CRO)

Domingo
Partido 4: Kevin Anderson (RSU) v Marin Cilic (CRO)
Partido 5: Izak Van der Merwe (RSU) v Ivan Dodig (CRO)

La página oficial de la Copa Davis ofrecerá marcador en directo y retransmisión en directo de esta eliminatoria. Radio Copa Davis ofrecerá una cobertura exclusiva de las semifinales del Grupo Mundial.

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