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07 marzo 2011

DOMINGO: Portugal, Eslovenia y Holanda avanzan


REPORTAJE

Por 

  • Ray Stevens

Rui Machado (POR)

Portugal, Holanda y Eslovenia consiguieron este domingo avanzar a la segunda ronda de la Zona I del Grupo Europa/África de la Copa Davis por BNP Paribas al superar respectivamente a Eslovaquia, Ucrania y Finlandia.

Las tres naciones jugarán entre el 8 y el 10 de julio por un lugar en los play-offs de ascenso al Grupo Mundial, a disputarse en septiembre. Portugal visitará a Suiza, Holanda a Sudáfrica y Eslovenia será también visitante ante Italia.

El sábado, Israel ya había confirmado su presencia en los play-offs de septiembre al derrotar a Polonia.

Portugal, intratable en los singles

Los portugueses se hicieron fuertes en los individuales durante el fin de semana ante el bullicioso público del Centro Desportivo Nacional do Jamor, en Cruz Quebrada, cerca de Lisboa. Después de la victoria local en los dos partidos del viernes y el descuento eslovaco en el dobles del sábado, Rui Machado (94º del mundo) definió la serie en el cuarto punto al superar a Lukas Lacko (119º) por 6-4, 3-6, 6-4 y 6-0.

"El sentimiento de conseguir el punto decisivo para Portugal es excelente", dijo Machado, que sobre la arcilla del Centro quebró ocho veces el saque de su rival. "Durante el partido intenté recordar nuestra victoria sobre Bosnia, cuando ganamos el ascenso al Grupo I. Las condiciones eran parecidas y y nos ayudaron a creer que podíamos ganar".

El número uno luso reconoció que la localía jugó un papel importante en la victoria: "Sentía que era el favorito. Después de todo, jugaba en mi país, en mi club y en mi cancha".

Joao Souza firmó el 4-1 definitivo al vencer luego para la estadística a Martin Klizan por 6-2, 4-1 y abandono.

Pedro Cordeiro, capitán portugués,  agregó: "Todos estamos muy felices. El primer día ganamos todo, pero tuvimos un poco de mala suerte en el dobles. Hoy (por el domingo) repetimos el éxito del viernes. El público estuvo excelente".

Portugal deberá ahora viajar a Suiza con un único enfrentamiento como antecedente, el que los helvéticos ganaron por 5-0 en 1973.

Eslovenia, con el último suspiro

En Ljubljana, los de casa se habían ido a dormir el sábado con un 2-1 a favor, pero Jarkko Nieminem (51º) hizo valer su experiencia en el cuarto punto e igualó la eliminatoria para Finlandia superando a Blaz Kavcic (81º) por 6-3, 6-4, 4-6 y 6-4.

Pero en el partido definitorio, Grega Zelmja (141º) venció a Micke Kontinen (675º) 2-6, 6-3, 6-3  y 6-3 para dar la victoria a los eslovenos. Kontinen debió jugar reemplazando a Harri Heliovaara (287º), quien disputó un individual el viernes y el dobles el sábado, afectado de anginas.

En julio, Eslovenia e Italia jugarán por primera vez entre sí en Copa Davis.

Holanda y la gran reacción de Haase

Robin Haase era el encargado de jugar el quinto punto para Holanda y no falló. Después de  4:20 horas de lucha y dando vuelta dos sets en contra, el 56º del mundo consiguió el 3-2 ante Ucrania al superar en Kharkiv a Ilya Marchenko (99º) por 6-7 (0-7), 1-6, 7-6 (7-5), 6-4 y 6-2.

Previamente, Sergiy Stakhovsky (38º) había igualado 2-2 la serie al derrotar a a Jesse Huta Galong (113º) también en cinco sets: 6-1, 6-4, 3-6, 6-7 (4-7) y 6-4 en 3:44 horas. Huta Galong reemplazó a Thiemo de Bakker (53º), presente el viernes y el sábado.

Holanda irá en julio a Sudáfrica, equipo con el que perdió seis de siete enfrentamientos, aunque el último fue hace demasiados años como para tenerlos como referencia: en 1967.

Polonia gana los puntos del honor

Con todo decidido desde el sábado en Ramat Hasharon, a Polonia sólo le quedaba ganar los puntos del honor para irse con un decoroso 3-2 y así lo hizo. Jerzy Janowicz venció a Dudi Sela y Marcin Gawron le ganó sin jugar a Amir Weintraub, lesionado.

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