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18 enero 2011

El adiós de Nico Lapentti


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Por 

  • ITF

Nicolás Lapentti (ECU)

Visiblemente emocionado, Nicolás Lapentti ha anunciado su retiro del tenis profesional  en una rueda de prensa realizada en el Guayaquil Tenis Club.

Tras 16 años en el circuito profesional y tras haber ganado en 11 torneos de singles (5 ATP y 6 Challengers), el ecuatoriano expresaba las razones de su decisión “Como muchos de ustedes sabrán ya son algunos años que vengo arrastrando una lesión crónica en mi rodilla izquierda y durante más de dos jugué con molestias…He trabajado en conjunto con grandes médicos pero no he podido conseguir una total recuperación”.

El antiguo número 6 del mundo, alcanzó las semifinales del Open de Australia en 1999 y cuartos de final en Wimbledon 2002,  se sinceraba con su audiencia “Fue muy complicado tomar esta decisión y por eso la medité hasta el final. Con mucha tristeza anuncio mi retiro del tenis pero con la satisfacción y el orgullo de haber dejado todo en la cancha por Ecuador”,

La Copa Davis

El discurso más conmovedor se lo dedicó a la Copa Davis, una competición a la que ha estado muy unido desde la adolescencia. “Mi primera convocatoria fue en 1992 cuando solo tenía 15 años  compartiendo camerino con mi ídolo Andrés Gómez, al año siguiente mi debut en Copa Davis con Andrés jugando dobles…”

Continuó rescatando algunas de sus memorias “Luego ganando el Grupo II en la Zona Americana contra Uruguay, el triunfo sobre Argentina en el Buenos Aires Lawn Tenis en 1997 con Luís Adrian. Nuestro triunfo en Wimbledon en el 2000 contra Gran Bretaña, mi primera vez en el Grupo Mundial  en un hecho histórico”.

“Levantando los brazos después de 5 horas 12 minutos en Asunción en el 2008 el partido más largo de mi carrera. La sensación más bonita de todas ver como la bola volaba por mi lado y saber que en el momento que tocaba la arcilla del Gigantinho de Porto Alegre Ecuador volvía al Grupo Mundial después de 9 años”, así recordó Nico su paso por el equipo Copa Davis de Ecuador al que defendió durante 17 años.

Bajo su liderato, el país ascendió dos veces al Grupo Mundial, y es el ecuatoriano con más partidos jugados (95). A nivel Mundial, Lapentti es el tenista con más partidos ganados en 5 sets (13) en la historia del torneo.

Al ser preguntado si podría jugar a futuro el dobles en el equipo Copa Davis, Nico acotó: “Me gustaría, pero depende si me recupero de la lesión y si mi nivel es superior al de los chicos del equipo”.

Eternamente agradecido

Dedicó los más sinceros agradecimientos a su familia, a su novia, a su ídolo Andrés Gómez, a su mejor amigo L Adrián Morejón, a sus entrenadores Raúl Viver, Patricio Rodríguez, a Enrique Pérez Casarino y todos los otros entrenadores anteriores y preparadores físicos que lo acompañaron a lo largo de su carrera.

“Mi familia ha sido muy importante, mi madre es la mujer más maravillosa que conozco, mi padre un amigo incondicional; mis hermanas y hermanos han tenido que agendar sus compromisos por mis competencias”.

El último torneo oficial que jugó fue Roland Garros del año pasado, pues la tendinopatía rotuliana en su rodilla izquierda empeoró y  le impidió volver a las canchas. De hecho, el tenista ya no pudo acudir  a la cita del equipo de Ecuador cuando compitió en los play-offs contra Rumanía en septiembre 2010.

El futuro

Nico indicó que se mantendrá vinculado al tenis y entre sus principales proyectos está la de promover jóvenes tenistas locales. Actualmente es el mánager del tenista juvenil guayaquileño Diego Hidalgo y brindará su apoyo cuando lo requiera el nuevo presidente de la Federación Ecuatoriana de Tenis. Así mismo confirmó que realizará un partido de despedida este año en la ciudad de Guayaquil ante un rival y fecha por definir.

Lapentti descarta, “por el momento”,  dedicarse a ser entrenador; pero sí deja abierta la posibilidad de seguir en el equipo de Copa Davis de Ecuador. “Ahora disfrutaré de algunas cosas que no he hecho por lo complicado del calendario… el tenis seguirá siendo mi pasión”.

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