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17 septiembre 2012

El campeón se reinventa para defender su corona


ARTÍCULOS

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Paul ZimmerEspana

GIJÓN, ESPAÑA: Pasan los años, pasan los jugadores…, así empieza el himno oficioso adoptado por el equipo español que desde hace más una década domina la Copa Davis por BNP Paribas. Un lema que cobra una relevancia especial este año en el que ha tenido que afrontar el siempre difícil reto de reinventarse al albor de un cambio generacional, y bajo la batuta de un nuevo capitán. Y lo ha hecho con nota, alcanzando la novena final de su historia, la cuarta de los últimos cinco años, que le enfrentará a la República Checa del 16 al 18 de noviembre próximos, en el país centroeuropeo.

“Nuestro objetivo es que España siga haciendo historia”. Las palabras de Nicolás Almagro resumen el sentir común de un equipo que no ha bajado el nivel de excelencia a pesar de contar con nueve jugadores distintos en los últimos dos años. David Ferrer no cree en fórmulas mágicas: “España goza de muy buena salud tenística desde hace diez años gracias al trabajo de todos, desde la Federación hasta el entrenador de escuela de base”.

El debutante en tareas de capitán, Álex Corretja, añade que “la unión hace la fuerza. Si el equipo no estuviera unido no seríamos capaces de seguir ganando”, y reconoce que “éste era un año atípico porque había un capitán y unos jugadores distintos para defender el título”. Al otro lado de la red, su homólogo, Jim Courier, se rendía también al éxito del tenis español asegurando que “además de muy buenos jugadores, tienen muchos ingredientes distintos. Me gustaría tener un equipo así en el futuro”.

Un éxito cimentado en casa

España tendrá el honor de defender su corona en la edición centenaria de la final. Lo hará como visitante, después de disputar en casa las últimas cinco eliminatorias, contando las semifinales y final del pasado año. De hecho, el campeón ha cimentado su dominio del último lustro en la benevolencia de un sorteo que le ha llevado jugar como local 11 de las últimas 15 series. Pero este dato no puede restar mérito a las 24 victorias consecutivas en su país, algo inédito en la historia del Grupo Mundial, y muy cerca ya del récord absoluto establecido por Italia entre 1949 y 1964.

A la sombra mediática de Rafael Nadal, irregular en sus apariciones en Copa Davis, el verdadero baluarte de los éxitos del equipo ha sido David Ferrer que, desde su debut en 2006, sólo se ha perdido tres eliminatorias. El idilio del alicantino con la competición le ha llevado a mantenerse invicto en casa y en tierra, donde acumula ya 16 victorias consecutivas. “La motivación es la misma del primer día. La Copa Davis se vive muy intensamente, es un torneo de equipo y eso te motiva de una manera especial”.

Ferrer, el gran baluarte

El nº 5 mundial rubrica con esta final la mejor temporada de su carrera: cinco títulos en seis finales hasta la fecha, y sendos puestos de semifinalista en Roland Garros y US Open. Su victoria sobre John Isner (6-7/3 6-3 6-4 6-2) daba el punto definitivo a una serie en la que España ha superado a Estados Unidos por 3 a 1.

Isner había sido el artífice de la presencia de su país en esta semifinal gracias a sus cuatro victorias de este año ante jugadores de la talla de Federer o Tsonga, cediendo tan sólo dos sets. Sus prestaciones en Gijón, al igual que las de Sam Querrey, no han sido suficientes para superar el desafío de vencer a los españoles en su casa y en tierra: “Este año hemos tenido retos muy duros en Copa Davis, pero ninguno tan duro como éste”, sentenciaba el nº 1 estadounidense.

Su derrota del viernes ante Almagro (6-4 4-6 6-4 3-6 7-5), sumada a la Querrey ante de Ferrer en el primer partido (4-6 6-2 6-2 6-4), minimizaba el favoritismo de los hermanos Bryan en el punto de dobles, que acabaron llevándose en cuatro sets ante unos mermados Marc López y Marcel Granollers (3-6 6-3 5-7 5-7).

Miedo a una pista de “hielo” en la final

España se reencontrará en la final con la República Checa, que ha sorprendido a domicilio a Argentina en Buenos Aires. Será una reedición de la final de 2009, con triunfo entonces para España por un contundente 5-0 en Barcelona. Antes, sólo habían disputado otra eliminatoria en 2004, precisamente la que significó el debut en la competición de Rafael Nadal, con apenas 17 años. Con la extinta Checoslovaquia, se midió en otras cuatro ocasiones con empate a dos victorias.

“Cuando llegas a una final quieres ganarla y estamos aquí para ello. Después de remar tanto no queremos morir en la orilla”. De esta manera tan gráfica ilustraba Corretja el sentimiento del equipo español, pero tanto el capitán como los jugadores se han apresurado a entregar el favoritismo a los checos. Según Ferrer, “el sólo hecho de no jugar en casa hace que no seamos tan favoritos. Pero confío que tenemos suficiente equipo para lograr otra ensaladera”.

La principal preocupación es el tipo pista que se encontrarán. “Seguramente nos encontraremos una pista indoor de hielo”, ha advertido el alicantino. Corretja comparte esa opinión: “Sabemos que nos pondrán una pista muy rápida. Berdych y Stepanek se adaptan muy bien a esas condiciones, y jugarán con la máxima ilusión porque nunca han ganado la Copa Davis. Será una eliminatoria muy dura y difícil en la que, sinceramente, creo que ellos son los favoritos”.

Corretja puede convertirse en el quinto capitán de la historia que gana el título en su primer año. El último en hacerlo fue su antecesor, Albert Costa, con quien también puede compartir el honor de ser los únicos españoles en ganar la ensaladera como jugadores y como capitanes. Sobre la posible presencia en la final del lesionado Nadal, se ha limitado a decir que “hablaremos con todos cuando llegue el momento”.

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