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13 septiembre 2012

España espera un duelo de titanes y gigantes


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Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Paul ZimmerMarcel Granollers, Nicolas Almagro y David Ferrer (ESP)

GIJÓN, ESPAÑA: David Ferrer ante Sam Querrey seguido de Nicolás Almagro contra John Isner, abrirán este viernes la semifinal de la Copa Davis por BNP Paribas entre España y Estados Unidos, a partir de las 12h (hora local) en el Parque Hermanos Castro de Gijón. La eliminatoria pone cara a cara al mejor equipo de la última década, con cinco títulos en seis finales desde el año 2000, frente al fundador y gran dominador de la competición con 32 ensaladeras, aunque tan sólo una en los últimos 17 años lograda en 2007.

La literatura periodística ha definido a menudo a los tenistas españoles como “Titanes” por su juego combativo y aguerrido en la pista. Según la mitología griega, los Titanes eran los hijos de la Tierra (Gea), los primeros dioses que dominaron el mundo, como los tenistas españoles han dominado la competición ganando las últimas 23 eliminatorias como locales, algo inédito en la historia del Grupo Mundial y a sólo cinco del récord absoluto establecido por Italia en 1949.

Los mismos versos de los poetas griegos clásicos explican cómo Gea engendró posteriormente a los Gigantes, dotados de una estatura y una fuerza excepcionales, para combatir a los Dioses del Olimpo. Estados Unidos cuenta con sus propios “gigantes” para derrocar a España del Olimpo tenístico. Los 2,06 metros de altura de John Inser y el 1,98 m. de Sam Querrey, les otorga ese apelativo, sin olvidar que los hermanos Bryan sobrepasan también el 1,90 m.

“Estamos aquí para jugar bien y para ganar”, ha asegurado Jim Courier, capitán estadounidense. “Siempre que estás en una pista tienes opciones de ganar, aunque  España es favorita. Tiene un récord de victorias increíble en casa, y aunque les falte un jugador o dos, no pasa nada porque forman un gran equipo”.

La paciencia como receta

“Son jugadores muy agresivos y potentes en su estilo, con una forma de jugar muy diferente a la nuestra. Nosotros somos más rocosos, buscamos más el ritmo y ellos van a intentar todo lo contrario”, ha analizado Álex Corretja en las horas previas a su primera semifinal como capitán español.

Nicolás Almagro también se ha referido a la necesidad de frenar el servicio poderoso de John Isner, en un partido que ha reconocido clave para la suerte de la eliminatoria: “Todos sabemos cómo saca. Este año ha ganado partidos muy buenos en tierra. Tenemos que ser pacientes y constantes. Saber que tarde o temprano llegará nuestra oportunidad”. El español ha ganado el único enfrentamiento entre ambos, jugado sobre la hierba de Wimbledon el pasado año.

Y es que John Isner no sólo se ha situado como el mejor tenista estadounidense del momento, irrumpiendo en el top-10 mundial, sino que se ha erigido en el gran héroe americano ganando sus cuatro partidos de individuales de este año, todos ellos en tierra, doblegando a jugadores como el nº 1 mundial Roger Federer, o los franceses Jo-Wilfried Tsonga y Gilles Simon. “España tiene los mejores jugadores del mundo en tierra, pero creo que he jugado mis mejores tres partidos de este año en esta superficie en Copa Davis, y espero repetir esas actuaciones”.

Ferrer abrirá semifinal ante Querrey

La eliminatoria la abrirá David Ferrer ante Sam Querrey, que regresa al equipo de Jim Courier después de dos años de ausencia. Lo hace en substitución de Mardy Fish, que vuelve a estar apartado de la competición por una dolencia cardíaca. Ferrer también ejerce de nº 1 español por la ausencia por lesión de Rafael Nadal, ausente de las pistas desde Wimbledon.

“La clave es restar bien y los segundos saques. Son partidos a cinco sets, hay que tener paciencia”, ha explicado el nº 5 mundial, que tan sólo 24 horas después de disputar la semifinal del US Open ante Novak Djokovic en Nueva York, ya estaba entrenándose con el equipo español en Gijón. Ferrer y Querrey se han enfrentado en dos ocasiones, con una victoria para cada uno, aunque nunca en tierra batida.

El alicantino llega a la cita invicto en esta superficie, sobre la que ha ganado los 14 partidos que ha disputado, mientras que el californiano sólo cuenta con una victoria en seis partidos jugados en Copa Davis, curiosamente todos ellos sobre tierra, aunque fue capaz de ganarle un set a Nadal en su debut de 2008 en la última semifinal jugada en Madrid.

El dobles español pendiente del estado de Marc López

Una lesión muscular en la pierna izquierda sufrida por Marc López cuando disputaba la semifinal de dobles del US Open junto a Marcel Granollers, impidió a los españoles medir sus fuerzas ante los hermanos Bob y Mike Bryan, campeones en Nueva York. El reto está servido para el encuentro del sábado que se disputará a partir de las 14h, en la que los gemelos estadounidenses parten como favoritos tras recuperar esta misma semana el nº 1 mundial.

“Tiene que salir un partido perfecto para poder ganarles”, explica Granollers, que junto a Marc López han ganado sus dos primeros títulos juntos en Roma y Gstaad esta temporada, para situarse como la quinta mejor pareja del año. También han sido finalistas en otros cuatro torneos, el último en Canadá donde gozaron de un punto de partido en la final ante los Bryan.

El programa del domingo se abrirá a las 12h con el partido entre los dos nº 1 David Ferrer y John Isner, seguido del que podría ser quinto punto decisivo entre Nicolás Almagro y Sam Querrey.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes:

R1: David Ferrer (ESP) vs Sam Querrey (USA)

R2:  Nicolás Almagro (ESP) vs John Isner (USA)

Sábado:

R3: Marcel Granollers / Marc López (ESP) vs Mike Bryan / Bob Bryan (USA)

Domingo:

R4: David Ferrer (ESP) vs John Isner (USA)

R5: Nicolás Almagro (ESP) vs Sam Querrey (USA)

Sigue el marcador EN DIRECTO

Entrevista con John Isner (USA) - sorteo

Entrevista con el capitán Jim Courier (USA) - sorteo

Entrevista con Nicolás Almagro (ESP) - sorteo

Entrevista con el capitán Alex Corretxa (ESP) - sorteo

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