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03 marzo 2011

España se conjura para la reconquista


ARTÍCULOS

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Sergio CarmonaEquipo espanol

CHARLEROI, BÉLGICA - España inicia su andadura en la Copa Davis por BNP Paribas 2011 rindiendo visita a Bélgica, con el anhelo de recuperar el cetro perdido el año pasado en unos fatídicos cuartos de final en Francia (5-0). Para ello, el campeón de 2008 y 2009 recupera al nº 1 mundial, Rafael Nadal, ausente de la competición la temporada pasada, y reúne al mejor equipo de su historia con tres top-10, con David Ferrer (nº 6), Fernando Verdasco (nº 9) y Feliciano López completando la alineación.

Con esta formación, España ha ganado las cuatro eliminatorias jugadas anteriormente. “Es un lujo poder contar con este equipo, son jugadores que siempre están involucrados en Copa Davis. Es un equipo muy compensado, que te da muchas posibilidades de cambios” ha analizado el capitán español Albert Costa, que ha confirmado a Nadal y Ferrer para los encuentros individuales del viernes, aunque el alicantino será duda hasta última hora por problemas físicos en un brazo.

Tres Top-10 en el equipo español

Es la tercera vez que España presenta un conjunto de semejante potencial, algo sólo conseguido por otros tres países en la historia de la competición: la mítica Suecia de los años 80, que lo repitió en cinco ocasiones, Argentina en 2005 y Estados Unidos, el único capaz de convocar a cuatro de los 10 mejores del mundo para afrontar la final de 1992 ante Suiza.

“Sabemos que jugamos ante el mejor equipo del mundo, con jugadores increíbles, pero no perdemos la esperanza ni la ilusión. Jugamos ante nuestro público y no nos damos por derrotados de antemano”, ha reconocido el capitán belga Reginald Willems, que ha sorprendido con el anncio de Ruben Bemelmans para acompañar en individuales al veterano de 30 años Xavier Malisse, el único belga en el top-100 actualmente.

Olivier Rochus ha quedado relegado al dobles junto a Malisse, en un equipo que disputará su segundo año consecutivo en el Grupo Mundial, tras superar a domicilio el play-off de permanencia jugado en Australia la temporada pasada.

Nadal despierta pasiones en Bélgica

La presencia del nº 1 mundial, Rafael Nadal, ha despertado una gran expectación en Bélgica, y las 6.300 localidades del Spiroudôme de Charleroi se han agotado para verle en acción este viernes frente a un rival inesperado, un Ruben Bemelmans que viene de ganar el Challenger de Wolfsburg, la semana pasada.

“Me siento feliz de estar con mis compañeros y de volver a vivir la experiencia de la Copa Davis otra vez. Bemelmans es un jugador complicado, muy agresivo, que siempre juega a un nivel alto”, ha analizado el mallorquín, que regresa al equipo tras la final de 2009 en Barcelona.

Ausente de las pistas desde Australia por problemas físicos, asegura encontrarse totalmente recuperado para aumentar su racha victoriosa en la competición, en la que está invicto desde su debut en 2004, cuando perdía con Jiri Novak. “Físicamente me encuentro bien, pero cuando llevas un tiempo sin competir siempre cuesta un poco al principio”.

Ferrer abrirá la serie con Malisse

Recién aterrizado de Acapulco, donde revalidaba el triunfo del pasado año, David Ferrer abrirá la serie frente al nº 1 belga, Xavier Malisse, a quien ha ganado los dos últimos precedentes, el más reciente el año pasado en Roland Garros, con un balance total de 2-2.

“Estoy en perfectas condiciones, no hay ningún problema” ha asegurado el alicantino tras retirarse del entrenamiento con molestias en un brazo. “Va a ser un partido duro, Xavier es un jugador que tiene muchísimo talento. Siempre que he jugado con él ha sido duro, creo que será un partido largo y complicado”.

Ferrer llega a Charleroi después de completar su mejor arranque de temporada, con otro título en Auckland y las semifinales en Australia, donde superaba al propio Nadal. Desde su debut en 2006, Ferrer sólo se ha perdido una de las 12 eliminatorias jugadas por España, con ocho victorias en los nueve últimos partidos. Para el encuentro de dobles del sábado, España contará con su pareja habitual formada por Fernando Verdasco y Feliciano López, inéditos esta temporada, frente a Xavier Malisse y Olivier Rochus.

Una sola derrota en 10 eliminatorias

Las estadísticas señalan a España como favorita ante Bélgica, un país que tiene el honor de ser el primer finalista no fundador de la competición en 1904. Los españoles dominan los enfrentamientos previos por 2-1, con victoria en los dos últimos precedentes, el más reciente en 2003 en Sevilla por 5-0.

Además de contar con 14 jugadores en el top-100 por sólo uno de Bélgica, España llega a esta serie tras ganar nueve de las 10 últimas eliminatorias, con una sola derrota en las últimas seis como visitante.

En caso de vencer, España jugaría los cuartos de final, también como visitante, frente al vencedor de la serie que Chile y EE.UU. disputan en Santiago.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes

1 Punto - Xavier Malisse (BEL) vs David Ferrer (ESP)
2 Punto - Ruben Bemelmans (BEL) vs Rafael Nadal (ESP)

Sábado

3 Punto - Xavier Malisse/Olivier Rochus (BEL) vs Feliciano López/Fernando Verdasco (ESP)

Domingo

4 Punto - Xavier Malisse (BEL) vs Rafael Nadal (ESP)
5 Punto - Ruben Bemelmans (BEL) vs David Ferrer (ESP)

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