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09 abril 2012

EUROPA/ÁFRICA GRUPO I DOMINGO


REPORTAJE

Por 

  • ITF

Foto: Reg CaldecottIzak van der Merwe (RSA)

Como representantes del Grupo I de la Zona Europa/África, Bélgica y Sudáfrica acompañarán a Israel y Holanda en los repechajes de ascenso al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. Los belgas derrotaron este domingo por 4-1 al Reino Unido en Glasgow, mientras que los sudafricanos dieron cuenta de Eslovenia por el mismo resultado en Johannesburgo.

Holanda e Israel pusieron cifras definitivas a sus respectivas victorias: los holandeses aplastaron 5-0 a una Rumania disminuida y los isrealíes perdieron sus dos singles del domingo para dejar las cifras definitivas ante Portugal en un 3-2.

El debut soñado de Goffin

David Goffin (112º) debutó en un partido de individuales en la Copa Davis vistiéndose de héroe de Bñelgica al vencer a Josh Goodall por 6-4, 6-4 y 6-4 y resolver la clasificación a los play-offs de septiembre. Ya sin nada en juego, Ruben Bemelmans superó a Dan Evans por 6-4 y 6-4.

Goffin llegó a Glasgow en un excelente momento, siendo su actual ranking mundial el mejor de su carrera. La semana anterior había ganado el Challenger de Guadalupe y continuó en las islas británicas con su gran nivel de juego. El sábado jugó un buen partido de dobles y el domingo reemplazó perfectamente al lesionado Olivier Rochus.

“Fue una experiencia increíble para ser mi primera vez en la Copa Davis. Me da mucha confianza para el resto de la temporada. Espero que nuestra próxima eliminatoria sea en casa y haré lo mejor para poder estar en el equipo", dijo el joven belga.

Nunca hay desafíos fáciles para el Reino Unido cuando Andy Murray no está en el equipo. El número cuatro del mundo tampoco se hizo presente esta vez y el equipo belga al completo tenía mejores rankings que los jugadores locales. Leon Smith, el capitán británico que cortó una racha de cinco victorias consecutivas desde que se hizo cargo del equipo en 2010 en reemplazo de John Lloyd, se mostró orgulloso de sus tenistas.

“Todo el apoyo del equipo y de los jugadores es algo que realmente te motiva y simplemente das todo. Es importante que haya todavía una Copa Davis porque no hay nada como un evento por equipos para mantener a todos juntos".

Sudáfrica quiere más

Izak van der Merwe aseguró el triunfo sudafricano al vencer por 7-6 (7-3), 6-4 y 6-4 al esloveno Blaz Kavcic.  Luego, Ruan Roelofse selló el 4-1 al superar por 4-6, 6-3 y 7-6 (7-2) al debutante  Nik Razborsek, de 18 años y sin ranking.

El decisivo cuarto punto entre Van der Merwe y Kavcic comenzó con unas condiciones climáticas difíciles por el fuerte viento. Los breaks se sucedieron antes de que el local ganara el primer set en el tie-break y se afirmara en su espectacular servicio para definir la clasificación.

“Esta es una de las mejores victorias de mi carrera", dijo Van der Merwe. "Ganar una serie importante para tu país es maravilloso".

Para el capitán John-Laffnie de Jager, haber ganado sin la ayuda de Kevin Anderson y Rik de Voest fue una enorme satisfacción: “En mis cinco años como capitán, ganar esta serie debe calificarse com mi mejor victoria. Mucha gente nos descartó antes de la eliminatoria por no tener a nuestros dos mejores jugadores, pero como dije más de una vez, la Copa Davis es un animal diferente y cualquier cosa puede pasar, especialmente cuando juegas en casa”.

Rumania jugará ante Finlandia

En Amsterdam, Robin Haase batió a Petru-Alexandru Luncanu por 7-5 y 6-2, mientras que Thomas Schoorel doblegó al debuante en Copa Davis Darious Florni Bragusi, de 18 años, por 6-2 y 6-2.

Tras el 0-5, Rumania se medirá en septiembre a Finlandia. Quien pierda deberá medirse a Dinamarca en octubre para establecer quién se queda en la categoría y quién jugará el 2013 en el Grupo II.

Portugal se enfrentará a Eslovaquia

Los portugueses consiguieron las dos victorias del honor ante Israel al ganar Joao Sousa a Andy Ram por 7-5 y 6-0 y Frederico Gil hacer lo propio ante Amir Weintraub por 3-6, 6-3 y 7-6 (7-3).

Portugal jugará ante Eslovaquia en septiembre para evitar el descenso.

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