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06 abril 2012

EUROPA/ÁFRICA GRUPO I VIERNES


REPORTAJE

Por 

  • ITF

Foto: ImagellanOlivier Rochus (BEL)

Bélgica, Holanda e Israel dieron este viernes un paso de gigante para poder jugar en septiembre los play-offs de ascenso al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas al sellar un 2-0 ante Reino Unido, Rumania y Portugal, respectivamente, en las finales del Grupo I de la Zona Europa/África.

El primer día de la eliminatoria restante entre Sudáfrica y Eslovenia finalizó 1-1.

Los belgas enfrían Glasgow

El Reino Unido ganó las últimas tres series jugadas ante el caliente público de la capital escocesa, pero el primer día llevó de todo menos buenas noticias para los capitaneados por Leon Smith. En el primer turno, Steve Darcis (68º) logró recuperarse después de perder un apretado primer set y venció a Josh Goodall (253º) por 6-7 (2-7), 6-3, 6-4 y 6-4 en 2:51 horas de juego.

A continuación, la expectativa local estaba centrada en Dan Evans (344º), héroe en la victoria conseguida en febrero ante Eslovaquia. Evans jugó a un gran nivel pero finalmente se impuso el talento de Oliver Rochus (59º), que lo venció por 3-6, 6-4, 7-6(9-7) y 6-4 en 3:15 horas.

Con los individuales ya consumados, el capitán visitante, Johan van Herck, honró a los jugadores: "Creo que debemos tenerles un gran respeto. (El partido de) Rochus contra Evans fue uno de los mejores que vi últimamente. Cualquier jugador que sale a la cancha merece respeto porque jugar Copa Davis no es fácil".

Para el Reino Unido las esperanzas de mantenerse con vida en la eliminatoria pasan por ganar el sábado el dobles. Colin Fleming y Ross Hutchins son los favoritos contra Ruben Bemelmans y David Goffin.  Smith cree en los suyos: “Ross y Colin están en una buena posición en términos de confianza y estarán ansiosos por salir a la cancha, ganar el punto y poder llegar vivos al domingo".

Paridad en Johannesburgo

Sudáfrica y Eslovenia no se sacaron ventajas en el Arthur Ashe Tennis Centre. Blaz Kavcic superó al debutante  Ruan Roelofse, de 22 años, por 6-7 (4-7), 6-1, 6-1 y 6-3, mientras que Izak van der Merwe igualó la contienda al superar a Grega Zemlja por 6-1, 3-6, 6-3 y 6-4.

Roelofse tuvo un gran comienzo ante Kavcic, ubicado 164 puestos más arriba en el ranking mundial, y se llevó el primer set. Pero un temprano quiebre en el segundo complicó las cosas para el local. No volvió a recuperarse.

“La gran difeencia entre nosotros fue el ranking", dijo Kavcic. "Se empezó a ver en el segundo set porque estuve jugando en arcilla muchas semanas y necesitaba tiempo para adaptarme”.

Van der Merwe empató la serie y el sábado será favorito a la victoria junto a Raven Klaasen en el dobles ante Kavcic y Zemlja. John-Laffnie de Jager, capitán sudafricano, aseguró: “El dobles será crucial para nosotros por lo bien que los eslovenos juegan los singles”.

Pasión en Israel

Una ruidosa hinchada que se acercó hasta el estadio ubicado en Ramot HaSharon disfrutó con el gran viernes israelí ante Portugal: Dudi Sela comenzó el día venciendo a Frederico Gil por 6-3, 6-4 y 6-4, mientras que Amir Weintraub (199º) completó una excelente victoria por 5-7, 6-3, 6-1 y 7-5 frente a Rui Machado (101º).

Sela aseguró: “Fue difícil jugar en esta cancha porque estaba más rápida de lo habitual. Estoy contento de no haber perdido mi servicio hoy".

Pese a sentirse nervioso hacia el final, Weintraub logró sellar la victoria ante Rui Machado quebrándole al final del partido y despues de haber desperdiciado un match-point con 5-3.

Jonathan Erlich y Andy Ram, la experimentada pareja israelí, son los candidatos a la victoria el sábado ante Gastao Elias y Joao Sousa.

Holanda se da un paseo

El complot que los cinco mejores jugadores rumanos hicieron a su federación por haber despedido al capitán Andrei Pavel minó a tal punto las opciones de Rumania que la apertura de la serie en Amsterdam fue sencilla para los locales.

Con una diferencia de rankings a favor muy considerable, los holandeses caminan hacia el play-off de ascenso tras los triunfos de Thomas Schoorel frente a Petru-Alexandru Luncanu por 6-1, 6-3 y 6-3 y de Robin Haase ante Andrei Daescu por 6-3, 6-3 y 6-4.

Sin Horia Tecau, número 12 en el escalafón de dobles y uno de los hombres que boicoteó la eliminatoria, Rumania alineará a Daescu y Florin Mergea en un duelo que deberán ganar a Jean-Julien Rojer e Igor Sijsling si quieren llegar al domingo.

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