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08 julio 2011

Francia acelera hacia semifinales


REPORTAJE

Por 

  • Chris Bowers

Foto: Paul ZimmerGael Monfils (FRA)

El equipo alemán de Copa Davis por BNP Paribas podría ser perdonado por pensar que tiene las cosas difíciles ante Francia.

En los cuatro últimos enfrentamientos entre ambas naciones la victoria cayó siempre del lado de los franceses, de manera que cuando Florian Mayer sirvió para hacerse con la victoria en su encuentro ante Richard Gasquet, el delirio local fue evidente.

Mayer dominaba por dos sets a cero y 5-4 en el tercero. Pero la realidad de la tarde del viernes es que la eliminatoria acabó por el momento con una clara ventaja 0-2 a favor del país visitante.

Mayer acusó a la tensión propia que genera la Copa Davis para excusar la ocasión perdida ante un Gasquet, además, que figura en el número 11 del ranking mundial.

Histórica remontada

Tras jugar de forma variada, agresiva e incluso poco ortodoxa durante los tres primeros sets, el juego de Mayer cambió por completo a partir de ese momento. Gasquet se dio cuenta que el juego de su rival, amparado en saque-volea, drop shots y la abertura de buenos ángulos en sus golpes, necesitaba ser contra restado y parado con intercambios desde el fondo de la pista, y después de tres horas y 42 minutos se anotó la victoria por 46, 46, 75, 63 y 63.

En el segundo partido de la eliminatoria, Gael Monfils simplemente fue demasiado fuerte y superior a su rival, el alemán Philipp Kohlschreiber, y se llevó la victoria por 76(3), 76(5) y 64 para dar por prácticamente garantizada una de las plazas de semifinalista del próximo mes de septiembre a Francia.

Los alemanes podrían este sábado ganar el doble, pero es difícil imaginar a los franceses perdiendo los dos encuentros de la jornada del domingo.

Guy Forget, el capitán del equipo francés, había aconsejado no tomar de forma literal la ventaja histórica que Francia tiene sobre Alemania. Forget recordó que los últimos triunfos se habían producido tras partidos muy disputados, y de nuevo lo sucedido en Stuttgart vino a confirmar esa tendencia.

Por tan sólo segunda vez en toda su carrera Gasquet fue capaz de dar la vuelta al marcador en un encuentro a cinco sets en el que estaba 2-0 abajo. Monfils, por su parte, necesitó de seis bolas de set para hacerse con el segundo de los parciales.

Mayer, número 20 mundial, sabía que buena parte de las opciones de superar este fin de semana a Francia pasaban por su victoria inicial ante Gasquet, y esa presión fue la que seguramente le hizo perder el control de su ventaja en el tercer set.

El germano había impedido que Gasquet desarrollase su tenis hasta ese momento, rompiendo de forma constante el ritmo del partido. Pero la presión llegó tras todo ello para deshacer las opciones de los alemanes.

"Sentí esa presión cuando nos pusimos 4-4", reconoció Mayer. "He tenido calambres, cosa que nunca había tenido en mi carrera, y había bebido suficiente, tanto antes como después del partido, por lo que creo que esos calambres fueron motivados por la tensión sufrida".

"Casi no podía moverme en el cuarto y en el quinto set. Ha sido una derrota amarga porque he sido mejor jugador durante tres sets pero no pude cerrar el partido".

Gasquet admitió haber ganado el encuentro a pesar de no haber jugado su mejor tenis.

Superior

Kohlschreiber y Monfils jugaron, en cambio, un partido típico de tierra batida desde el fondo de la pista y durante la mayoría del partido las diferencias que marcan las tablas entre el número 7 y el número 42 mundial se hicieron notar.

Monfils siempre tuvo de su lado su gran servicio, ganando de forma más cómoda cada uno de sus saques. Crucialmente, fue capaz de anotarse cuatro grandes servicios cuando Kohlschreiber dispuso de cuatro pelotas de break con 4-4 en el segundo set, y una vez ganado el tie break, la montaña que debía escalar Kohlschreiber era simplemente demasiado alta.

"Creo que yo fui un poco más agresivo", declaró Monfils, "y esa fue la clave. Él estaba sirviendo bien y también jugando bien al resto, por lo tanto tuve que hacer que el partido fuese físico, más agresivo en los grandes puntos, y no perder".

Los doblistas Christopher Kas y Philipp Petzschner presentan buenas credenciales para el encuentro de este sábado, pero el tándem francés compuesto por Michael Llodra y Jo-Wilfried Tsonga jugará sin presión.

Podría ser que la larga espera de los alemanes por ganar a Francia de nuevo tras haberlo hecho por última vez en 1953, por el momento, se siga haciendo esperar.

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