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01 febrero 2013

Francia revoluciona el marcador


REPORTAJE

Por 

  • Clive White

Foto: Antoine CouvercelleMichael Llodra (FRA) y Richard Gasquet (FRA)

ROUEN, FRANCIA: El debut de Arnaud Clement como capitán francés debería saldarse con victoria tras una jornada inicial favorable para el conjunto galo en la primera ronda del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. Eso sí, los locales no han estado tampoco exentos de sufrimiento en el nuevo reciento del Kindarena en Rouen, donde se enfrentan a Israel.

El primero en saltar a la pista era el número 8 del mundo, Jo-Wilfried Tsonga, que se veía las caras ante Amir Weintraub, ubicado 191 puestos por debajo. Tras un buen inicio, 6-3 y 6-3 en las dos primeras mangas, el de Le Mans cedía en la tercera manga 4-6, para resarcirse luego y cerrar el partido con un igualado 7-5, anotando así el primer punto para Francia.

El segundo duelo sí fue una mera formalidad. El entonado Richard Gasquet, sabiendo que su equipo iba por delante, demostró estar por encima del luchador Dudi Sela. El de Beziers se imponía claramente por 6-3, 6-2 y 6-2 en 1 hora 50 minutos de juego, que convertían a Clement en “un capitán feliz”. Especialmente disfrutó viendo a su número dos jugando desinhibido, algo que no siempre sucede.

Con dos puntos por delante, en la jornada del sábado los franceses podrían finiquitar la eliminatoria. Y parten con la ventaja de que el gran dobles israelí está mermado. Andy Ram, todavía lesionado, no podrá estar junto a Ehrilch.

No veíamos a Tsonga en un partido desde el Open de Australia, donde hace un par de semanas cedía frente a Federer en un durísimo encuentro en el que llevaba al suizo hasta las cinco mangas, en uno de los mejores – si no el mejor- de los partidos vistos este año. Weintraub no es un jugador de la misma talla, y quizás por eso Tsonga se confió y se relajó en demasía. Se podría decir que las palabras de Tsonga denotaban cierta ingenuidad al considerar que jamás estuvo en peligro en el partido. Y es que hay que tener en cuenta que Weintraub siempre sube su nivel en esta competición, pues es uno de los habituales y estandarte del equipo israelí.

“No, yo he jugado bien, no he tenido grandes problemas”, decía el francés tras el encuentro, “pero, él también hizo un buen tenis y eso es bueno para él”. Yo estaba en el mismo lugar que él antes. Sé que cuando juegas con un jugador mejor siempre intentas dar tu mejor tenis porque no te queda otra opción”.

El tenista de 26 años demostró desde el principio que no había viajado a Francia para irse rápidamente de la pista. En su primer enfrentamiento frente a un grande como Tsonga, el jugador nacido en Rehovot empezó a desplegar su potente revés a una mano.

A pesar de ir perdiendo dos sets a cero, el israelí no tiró la toalla, y en el tercer juego del tercer set rompía al galo, en la que era la primera opción de break de la que disponía en todo el partido, eso sí aprovechando un par de dobles faltas del tenista local.

Y en el séptimo juego, de nuevo, se atrevió a romper al top ten. Enseguida, Tsonga recuperaba el break perdido y mantenía el suyo en blanco, pero de nada sirvió, ya que Weintraub se afianzó y consiguió arrebatarle un set al octavo del mundo.

En la cuarta manga, el visitante mantuvo el duelo de golpes con el favorito, hasta que falló una bola alta bastante fácil, que concedía el punto de partido al local. Y en este punto decisivo su revés, que tantos golpes le había dado, le traicionaba y se estrellaba contra la red. El partido era para Tsonga y el primer punto pues para el conjunto local.

“No siempre juegan el mejor golpe. Para nosotros (los mejores del mundo), se hace difícil cuando un jugador te lanza una bola donde no esperas, así que no es fácil jugar contra jugadores así”, afirmaba Tsonga.

Naturalmente, el israelí estaba decepcionado con cómo acabó el partido. “No sé si podría haber ganado -seguramente no- pero me habría gustado llevar el partido a un quinto set”. “Tuve una buena oportunidad de llegar al 6 iguales. Le gané un set al octavo jugador del mundo, es algo grande para mí, y estuve muy cerca en el cuarto. Él es un gran, gran, gran jugador”, sentenciaba el israelí.

Debería de ser un gran consuelo para Weintraub saber que Clement espera que acabe el año dentro de los100 mejores del mundo.

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