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09 julio 2011

GRUPO I ASIA/OCEANÍA: Día 2


REPORTAJE

Por 

  • Suzi Petkovski

Foto: Srdjan StevanovicLLeyton Hewitt (AUS)

China 1-2 Australia

Australia se adelanta 2-1 en la serie contra China en un disputado partido de dobles frente a estadio abarrotado por aficionados en Pekín. La estrella más ovacionada de la noche fue el ex número uno del mundo, Lleyton Hewitt, quien se junto por primera vez con Chris Guccione para derrotar a Mao-Xin Gong y Zhe Li 64 64 64.

Hewitt no jugó el primer día al no haber sido seleccionado para disputar uno de los partidos de individuales. El ex número uno del mundo, ahora 173 en la clasificación, puede que sea considerado sobre el papel el cuarto jugador de Australia, pero por su carisma y popularidad sigue siendo el consentido de la afición y el talismán en el equipo de Copa Davis.

Y así lo demostró, si bien contó con la ayuda del contundente servicio del zurdo Guccione, quien dominó cada uno de los juegos con su servicio sin problemas. Para Hewitt no fue tan fácil, pero el problema con el saque lo contrarrestó su devolución que se convirtió en un arma letal a medida que avanzaba el partido.

La joven pareja china, que participa en la Copa Davis por BNP Paribas desde 2008 pero que están ubicados más allá del lugar 350 en el mundo, luchó con intensidad y pasión contra la mayor experiencia de los australianos. Li, tal vez imitando a un ídolo, repitió en varias ocasiones el famoso grito de Hewitt “¡Come on!” (¡Vamos!).

A medida que avanzaba el partido aumentaba la confusión para los 2.500 espectadores en el estadio que eran testigos de una batalla de gritos sobre la cancha.

El Nuevo capitán de Australia, Pat Rafter, dejó una puerta abierta para que Hewitt dispute uno de los partidos de individuales el domingo, dependiendo de cómo evoluciones de sus molestias en el pie izquierdo. Por lo mostrado hoy y lo corto del partido, 2 horas y 10 minutos, hay posibilidades de que Hewitt sustituya a Marinko Matosevic, quien tuvo que disputar un maratónico encuentro de cinco sets el viernes.

Ze Zhang, de 20 años, fue nominado para jugar uno de los partidos del domingo, lo mismo que Di Wu, de 19 años, quien se enfrentará a la nueva sensación del tenis australiano Bernard Tomic.

Japón 2-1 Uzbekistán

En Kobe, Japón pica adelante en la serie contra Uzbekistán 2-1 gracias a la cerrada victoria de Kei Nishikori y Go Soeda sobre Denis Istomin y Munrad Inoyatov 75 76(5) 75 en dos horas y 38 minutos.

Significó la primera victoria en dobles para Nishikori, quien se benefició del corto partido que tuvo que jugar el viernes por el abandono de Farrukh Dustov, quien sufrió de deshidratación cuando estaban igualados a un set.

Ahora el joven de 21 años tendrá la oportunidad de sellar el triunfo de la serie cuando salte a la cancha este domingo para enfrentar al número uno uzbeko, Istomin, ubicado sólo 18 lugares por detrás en la clasificación. La clave puede estar en la mayor experiencia del tenista visitante, que disputará su partido número 38 de Copa Davis, mientras será el sexto de Nishikori.

Nueva Zelanda 3-0 Filipinas

En la costa de Taranaki en Nueva Zelanda, más conocida por los aficionados del surf, el equipo local celebra la cómoda victoria 3-0 en la serie contra Filipinas.

Marcus Daniell y Artem Sitak vencieron a Cecil Mamiit y Rubén González 76(0) 63 62 para mantener al equipo del helecho plateado en el Grupo 1 de la zona Asia/Oceanía el próximo año.

La primera victoria de Nueva Zelanda sobre sus rivales en 22 años fue lograda gracias al surgimiento de una nueva generación de jugadores. Daniell, de 21 años, consiguió su primer triunfo en la Cop Davis después de tres derrotas, mientras Sitak debutó este año en marzo en la serie contra Uzbekistán.

El número uno del país, Michael Venus, apenas lleva dos años jugando el prestigioso torneo de la ensaladera de plata.

El capitán de Filipinas, el veterano Mamiit, sorprendió al saltar a la cancha a jugar el partido de dobles en lugar de Johnny Arcilla, un día después de perder su partido de individuales en cinco sets contra Venus.

La decisión del tenista de 35 años parecía que iba a dar dividendos hacia el final del primer set, cuando el equipo visitante tuvo tres pelotas de quiebre ante el saque de Daniell. Pero no pudieron aprovechar ninguna.

A partir de ese momento hubo un cambio radical en el partido, Nueva Zelanda dominó completamente el tie-break y una doble falta de Mamiit les dio el primer set 76(0).

Después de seis largos años en el Grupo II de su zona geográfica y su ascenso en 2011 hay motivos para pensar que se inicia una interesante época para el tenis de Nueva Zelanda, basada en un equipo vibrante y joven.

Para Filipinas el camino se dirige en otra dirección y en septiembre deberá enfrentar a un ascendente equipo de China Taipei con el objetivo de evitar ser relegados al Grupo II de la región.

 

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