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10 julio 2011

GRUPO I ASIA/OCEANÍA: Día 3


REPORTAJE

Por 

  • Suzi Petkovski

Foto: Mick DundeeLleyton Hewitt (AUS)

Australia 3-1 China

El veterano tenista australiano, Leyton Hewitt, ratificó su condición de héroe nacional al conseguir el tercer y decisivo punto en la serie contra China, triunfo que le permitirá a Australia disputar los play-off de ascenso al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas en el mes de septiembre.

Reemplazando a Marinko Matosevic en el primer partido de la jornada dominical, Hewitt venció a Ze Zhang 62 61 46 76(2).

Esta fue la primera ocasión en el que se juntaron en una misma serie el pasado y el futuro del tenis australiano, gracias a la presencia de Hewitt y su más reciente heredero, el joven de 18 años Bernard Tomic.

Mientras Tomic fue el que rescató a Australia en el primer día al conseguir una importante victoria que igualó las acciones, la sentencia quedó en manos de la experiencia del que fuera número uno del mundo.

Es posible que Hewitt esté ahora en el lugar 173 del rankinig ATP, lleno de lesiones y cicatrices en su cuerpo, pero nadie le puede quitar su condición de ser el líder espiritual del equipo australiano de Copa Davis.

Sus marcas hablan por sí mismas ya que con las dos victorias de este fin de semana suma 46 en total durante su carrera, 37 en individuales y 9 en dobles.

Pese a la derrota también se debe destacar la actuación de Zhang, de 20 años y ubicado en el puesto 380 de la clasificación. El joven tenista chino, que forzó a Tomic a disputar cuatro sets el viernes, comenzó muy nervioso el partido por la imponente presencia de su rival.

El primer juego que ganó con su servicio lo consiguió al cuarto intento, pero Hewitt ya tenía el primer set en el bolsillo 5-1.  Consciente de los problemas de su rival, Hewitt mantuvo la presión y no dejó pensar a Zhang, castigando el juego pasivo que proponía el tenista local.

Con todo perdido, Zhang fue sintiendo el aliento de la grada y en el comienzo del primer set consiguió un difícil punto que terminó siendo una inyección de adrenalina y orgullo.

Luego de quebrar el servicio de Hewitt en el primer juego del tercer set, Zhang salvo dos pelotas de su quiebre para conseguir el tercer set e ilusionar a sus seguidores en las gradas.

Hewitt trató de regresar las cosas a su sitió alcanzando una ventaja parcial 4-2 en el cuarto set, pero Zhang parece haberse olvidado que jugaba contra un ex número uno del mundo. Igualó las acciones a 4-4 y sobrevivió un putno de partido en contra para forzar el tie-break y estallar el delirio en la grada.

Pero Hewitt pudo exprimir la última reserva de energía que todavía le quedaba y con dos aces y una doble falta de Zhang se colocó 6-1 en el desempate. No hubo lugar para la sorpresa y para alivio del capitán Pat Rafter no hubo necesidad de disputar el quinto partido.

“Somos australianos y a nosotros nos gusta empezar a beber pronto”, bromeó Rafter.

Japón 4-1 Uzbekistán

Japón se unirá a Australia en los play-off de ascenso al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas con una clara Victoria 4-1 sobre Uzbekistán en Kobe.

Kei Nishikori obtuvo su tercera victoria del fin de semana al superar en cuatro sets a Denis Istomin 67(5) 75 64 63 en casi tres horas. El último partido, sin importancia para el resultado, significó otro triunfo para Japón cuando Go Soeda superó a Sarvar Ikramov 75 60.

El joven de 21 años Nishikori aumentó su marca en Copa Davis a 5-1 y por primera vez podrá competir por un puesto en la élite del tenis. Japón se ha quedado a las puertas del Grupo Mundial en tres ocasiones cayendo frente a Rusia en 1998, Chile en 2004 y Rumania en 2007.

Nueva Zelanda 5-0 Filipinas

Nueva Zelanda barrió a Filipinas y se aseguró su presencia en el Grupo I de la Zona Asia/Oceanía. Dependiendo de lo que ocurra en los play-off en septiembre se podría dar la posibilidad de un duelo contra Australia en 2012.

Marcus Daniell venció 46 63 63 al joven de 18 años Jeson Patrombon, quien debutó en Copa Davis en sustitución de Rubén González. Cuarto finalista en el torneo de juniors en Wimbledon hace un mes, Patrombon sumó sus primeros puntos del circuito ATP.

Artem Sitak, nacido en Rusia y residente en Nueva Zelanda desde hace dos años, reemplazó a Rubin Statham en el último partido y cerró la serie con un triunfo sobre el capitán de Filipinas, el veterano Cecil Mamiit, 64 75. 

 

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