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09 julio 2011

GRUPO I EUROPA/ÁFRICA: Día 2


REPORTAJE

Por 

  • Marco Keller

Foto: Siggi Bucher

GRUPO I EUROPA/ÁFRICA: Suiza e Italia han llegado de la forma más rápida posible a los play-offs del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. Al finalizar la segunda jornada, los suizos se aventajaban a Portugal por 3-0, el mismo resultado que obtuvo Italia ante Eslovenia.

En la ciudad de Berna, Suiza, conseguía el tercer punto gracias a la pareja de dobles formada por los campeones olímpicos Roger Federer y Stanislas Wawrinka, quienes derrotaron a Federico Gil y Leonardo Tavares en dos horas exactas de partido, por 63 64 64. Como ya ocurriera en sus respectivos partidos de singles del viernes, los suizos empezaron con la marcha lenta. Wawrinka quebró nada más comenzar y los portugueses se llevaron los siete primeros puntos del partido. Sin embargo, a partir de ese momento los favoritos encontraron su propio ritmo y sellaron la victoria en el primer set, al ganar cinco juegos consecutivos.

Ante la atenta mirada del ministro suizo de deportes, Ueli Maurer, y de otras estrellas como Mark Streit (NHL, New York Islanders) o Thabo Sefolosha (NBA, Oklahoma City Thunder), la pareja suiza ejerció su total control de la situación, con la única excepción del último juego, en que los visitantes tuvieron cinco puntos de break contra el servicio de Federer. Con un saque ganador, el suizo logró finalmente asegurarse su victoria número 39 de 50 partidos de Copa Davis.

La afición del Postfinance-Arena disfrutó del espectáculo ofrecido por un relajado y divertido combinado suizo, que no sólo deleitó al respetable con puntos espectaculares sino que además se permitió el lujo de sonreír entre punto. "Cuando juegas con Roger no siempre es fácil concentrarse", bromeó Wawrinka.

El capitán de la selección suiza, Severin Lüthi, se mostró muy contento por la actuación de su equipo: "Todos esperábamos ganar, pero no de una forma tan suave." Portugal, por su parte, no se ha mostrado excesivamente decepcionada, ya que sabía de antemano lo difícil que sería derrotar a un equipo estelar como visitantes y además en pista rápida. "Los encuentros han estado ajustados, pero en los momentos decisivos ellos fueron mejores", ha admitido Gil.

Italia: "Queremos el ascenso ya"

En Arzachena, Daniele Bracciali y Potito Starace unieron fuerzas para imponerse ante los eslovenos Blaz Kavcic y Grega Zemlja por 76(3) 76(4) 62, en 2 horas y 38 minutos. El capitán Corrado Barazzutti había optado por un cambio de última hora, y convocó a Starace en lugar de Simone Bolelli. El truque fue todo un éxito: Braccali/Starace dejaron claro por qué fueron capaces de alcanzar las semifinales del Open francés y demostraron ser extremadamente duros de batir.

En las dos primeras mangas, los italianos mantuvieron la calma: se llevaron el primer tiebreak, tras un set sin un solo punto de break, para luego resistir dos ataques de sus rivales durante el segundo. En esta ocasión, Italia volvió a vencer en el tiebreak, tras  dejar escapar cuatro puntos de set en el juego anterior. Ya en el tercero, el dominio de Italia fue total y Satace dio la victoria definitiva a los Azzurri con un golpe de remate.

El próximo mes de septiembre los italianos intentarán recuperar su lugar en la élite mundial, a la que han pertenecido tradicionalmente. El campeón de la Copa Davis de 1976 perdió la categoría en julio de 2000, tras perder en Venecia ante Bélgica, y desde entonces nunca ha vuelto al Grupo Mundial. Según Simone Bolelli, la pesadilla debe terminar después de 11 años: "Queremos el ascenso ya".

Sudáfrica, un punto por delante de Holanda

En Potchefstroom, Sudáfrica, los anfitriones dieron un paso de gigante para clasificarse a los playoffs, al adelantarse por 21 en su serie contra Holanda, gracias a la victoria de Kevin Anderson y Rik De Voest ante Robin Haase y Jesse Huta Galung en cuatro sets.

El primer set transcurrió con un altísimo nivel de juego por ambas partes y, lógicamente, se decidió en la muerte súbita. En lugar de intensificar su juego en el momento decisivo, la pareja holandesa bajó su nivel. En cambio, el equipo local lució gran consistencia, especialmente De Voest, quien jugó mucho mejor que en su encuentro de singles del viernes y, junto a Anderson, justificó sobradamente su lugar en la pista. De Voest sustituyó en el último momento a Weseley Moodie, el mejor jugador surafricano de dobles, que quedó apartado aquejado de gripe.

El dúo Anderson/De Voest tomó las riendas a partir de la segunda manga, que hicieron suya gracias a un doble break. En el tercer y cuarto sets, rápidamente lograron el primero al romper el servicio de los holandeses, que tuvieron una sola oportunidad, al conseguir igualar 44 el cuarto set. Sin embargo, la ilusión no duró mucho al perder inmediatamente después su servicio y llevarse los surafricanos la victoria con el servicio de Anderson.

El capitán holandés Jan Siemerink había destacado la importancia del partido de dobles,  y tras su derrota, la decepción en las filas Oranje era enorme. De hecho, permanecieron sentados en sus sillas hasta 30 minutos después de finalizar el partido. Siemerink trató de conservar el optimismo: "Espero equivocarme y que el partido de dobles no sea crucial en el resultado final."

Para mantener opciones y darle la vuelta al marcador, Haase no tiene más remedio que vencer ante Anderson en el cuarto partido. No es una proeza fácil, sobre todo teniendo en cuenta que a lo largo de la serie, Anderson no ha cedido un solo servicio. Haase es consciente de la dificultad de su objetivo: "Esta noche tengo que pensar cómo romperle el servicio".

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