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18 septiembre 2011

GRUPO I Europa/África y Asia: Y los ganadores son...


REPORTAJE

Por 

  • Sandy Harwitt

Foto: Paul ZimmerHinchas de Copa Davis

Eslovaquia vs Ucrania

Eslovaquia deleitó a sus fans en Bratislava en una competida eliminatoria del Grupo I de la Zona Europa/África de la Copa Davis por BNP Paribas que acabó con un marcador de 4-1 para los locales.

Y fue realmente competida, como demuestra uno de los incidentes ocurridos en el primer partido de individuales del domingo.

Los eslovacos estaban 2-1 arriba y sólo necesitaban que el joven Martin Klizan derrotase al jugador top de Ucrania, Sergyi Sakhovsky para conseguir una ventaja insalvable.

Después de ganar un set cada uno, Stahovsky se disponía a servir para forzar el tiebreak, pero se encontraba 15-30 en el juego. Klizan respondió al saque estrellando su resto en la red perdiendo la oportunidad de conseguir dos bolas de rotura. El jugador eslovaco reaccionó con furia y destrozó su raqueta con la consiguiente reprimenda por parte de los fans.

Pero la destrucción de la raqueta pareció inspirar a Klizan, que no sólo ganó ese set sino que se adjudicó el siguiente y definitivo dejando el marcador en 64 36 76(6) 62.

“El increíble que haya derrotado a un jugador tan grande hoy, en un partido que significaba tanto para mí y para mi país,” dijo Klizan. “El el tiebreak pensé, ´Dios mío, no puedo ganar´. Pero después me dije a mí mismo, ´No, tienes que hacerlo, y estoy contento de haberlo hecho.”

Para Stakhovsky, la derrota, que supuso el descenso de Ucrania al Grupo II, fue decepcionante. “Es duro decir algo después de una derrota tan frustrante. No jugué como quería realmente y el tiebreak fue un toma y daca… Si hubiese aprovechado mejor mis oportunidades, el partido podría haber marchado mejor. (Pero) él estaba en racha, tenía mucha motivación, golpeó asumiendo riesgos y no pude pararlo.”

El capitán eslovaco, Miroslav Mecir, estaba encantado con el rendimiento de su equipo  y con la permanencia en el Grupo I de la Copa Davis en 2012.

“Estoy realmente como en éxtasis con esta victoria,” dijo Mecir. “Antes de la eliminatoria dije que nuestro adversario era el favorito, y hoy conseguimos derrotar a los pronósticos… Ya sabes, la suerte está con el valiente, Martin mostró que tiene el corazón de un león hoy.”

Los dos países decidieron jugar el quinto partido ya intrascendente, que dejó el marcador final en 4-1 para Eslovaquia. Pavol Cervenak derrotó al ucraniano Artem Smirnov 64 64 en este último encuentro.

Finlandia vs Polonia

En Espoo, Finlandia, el equipo visitante sólo se jugaba el orgullo en los individuales del domingo. La elimininatoria se había decidido ya el sábado cuando Finlandia confirmó el 3-0 que le aseguraba la victoria.

Pero el orgullo también es una buena fuente de motivación cuando juegas por tu país y tanto Jerzy Janowicz como Grzegorgz Panfil lo demostraron cuando saltaron a la pista el domingo.

Janowicz le dio finalmente un punto a Polonia con una victoria por 63 64 sobre Harri Heliovaara. Inspirado por esta victoria, Grzegorz Panfil derrotó a Henri Kontinen por 76 64 para ganar el segundo para Polonia, acabando la eliminatoria con un 3-2 a favor de Finlandia.

Kontinen dijo que el equipo afrontó los individuales del domingo con seriedad a pesar de que la eliminatoria estaba ya decidida para Finlandia.

“Tuvimos una buena cena (ayer de noche) y nos preparamos para los partidos como para cualquier otro partido. El tiempo para celebrar es esta tarde,” dijo.

Kim  Tiilikainen, que actuó sólo como entrenador para Finlandia en esta eliminatoria al ser el entrenador personal de Janowicz, regresará a su papel habitual como capitán de Copa Davis de Finlandia en la primera eliminatoria del año que viene. A pesar de su compromiso con Janowicz, Tiilikainen estaba emocionado con el resultado del fin de semana.”

“El espíritu de equipo fue excelente como siempre,” dijo Tiilikainen. “Fue muy positivo que todos los intengrantes del equipo tuviesen la oportunidad de jugar este fin de semana para Finlandia.”

Filipinas vs China Taipei

Los fans filipinos que se dieron cita este domingo en la ciudad de Cebu para el último día de acción Copa Davis llegaron con la esperanza de que su equipo pudiese hacerse con una victoria frente a China Taipei.

Pero al final del día estas esperanzas no se vieron cumplidas. Treat Huey de Filipinas no pudo completar la misión al caer frente a Ti Chen por 63 76(2) 62, lo que dio a los taiwaneses una insuperable ventaja de 3-1.

Pero a pesar de perder la eliminatoria, el equipo filipino siguió plantando cara en el quinto partido, ya intrascendente, y Jeson Partombom de Filipinas derrotó a Jimmy Wang por 16 64 63.

La eliminatoria terminó con una victoria por 3-2 para los taiwaneses, lo que les permitirá permanecer en el Grupo I de Asia/Oceanía.

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