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12 febrero 2012

Grupo I Europa-África - Domingo


REPORTAJE

Por 

  • Stuart Fraser

Foto: Nir KeidarEquipo Gran Bretana

GLASGOW, ESCOCIA: Gran Bretaña ha resultado victoriosa en la primera ronda del Grupo I de la Zona Euroapa/Africa de la Copa Davis por BNP Paribas tras el triunfo de Dan Evans en el quinto partido que se ha vivido con fervor en Glasgow.

Los británicos tenían una peligrosa ventaja 2-1 frente a la República Eslovaca al comienzo del domingo pero aún les quedaba por superar a Lukas Lacko y Martin Klizan, jugadores con un ranking superior al de  James Ward o Evans. El número 158 del mundo James Ward batalló duro al comienzo del partido contra Lacko, top 65, pero perdió por un igualado tie-break antes de caer por  7-6(9) 6-1 6-3  en dos horas de partido.

El resultado forzó a los equipos a jugar un quinto partido decisivo, una incómoda posición que traía a Evans pésimos recuerdos de dos derrotas en anteriores series de Copa Davis. Sin embargo, la determinación del jugador y su experiencia le valieron para meterse los dos primeros sets en el bolsillo en tan solo una hora. Klizan, top 120, peleó de vuelta e igualó el partido alargando la agonía hasta el quinto set. Con el resuello al límite, Evans, número 276, sacó fuerzas de donde pudo para rematar a su oponente que cometía una desafortunada doble falta en el punto de partido  6-1 6-1   4-6 3-6 6-3.

“Estoy feliz por la forma en la que hemos trabajado durante el fin de semana” dijo Evans, natural de Birmingham “Nunca he estado en un equipo tan expresivo como este. Todo el mundo trabajó en equipo y animó a sus colegas”.

El equipo británico volverá  al Braehead Arena  de Glasgow para jugar contra Bélgica la segunda ronda en abril (6-8). “Tenemos una serie muy complicada en abril” dijo el capitán Leo Smith que ha ganado las cinco series desde que comenzó como técnico reemplazando a John Lloyd en 2010.

“Bélgica es una nación muy fuerte. Tienen varios jugadores en el top 100 y son muy difíciles. Nos vamos a preparar bien para intentar derrotarles”.

S’HERTOGENBOSCH, HOLANDA: El equipo holandés vapuleó a Finlandia durante todo el fin de semana y la serie terminó con un contundente 5-0.

Tres de los cuatro mejores jugadores finlandeses– Jarkko Nieminen, Harri Heliovaara y Henri Kontinen –tuvieron que retirarse el primer día lo cual dificultaba muchísimo la tarea del equipo.

Robin Haase fue reemplazado por  Jesse Huta Galung, 237 en el ranking, quien derrotaba al número 212 del mundo Harri Heliovaara por 6-2 6-4, antes de que el top 209 del mundo Thiemo de Bakker cerrara un fin de semana perfecto con una victoria 3-6 6-3 6-2 contra Juho Paukku, clasificado  número 656.

Holanda se enfrentará a Rumanía en abril lo que el capitán del grupo   Jan Siemerink definió como dura tarea “No hemos jugado con  Finlandia en su máxima capacidad. Nuestro equipo tiene que endurecerse para llegar al Grupo Mundial” admitió el modesto capitán holandés.

“Rumanía tiene en sus filas al doblista Horia Tecau. Y en general, los rumanos tienen mucha profundidad como equipo.”

VALENJE, ESLOVENIA: Eslovenia superó a Dinamarca por 5-0 asegurándose el viaje a Sudáfrica en la segunda ronda.

Después de jugar los individuales y el dobles los dos primeros días, los super-jugadores Grega Zemlja y Blaz Kavcic estuvieron listos para jugar los partidos con la serie definida.

Aljaz Bedene,  top 168, derrotó a Kromann 6-3 3-6 6-4, un jugador sin ranking.  El top 685 Janez Semrajc completó un fin de semana perfecto para el equipo anfitrión, con una frente al  antiguo top 65 Kristian Pless.

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