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10 febrero 2012

Grupo I Europa-África - Viernes


REPORTAJE

Por 

  • Stuart Fraser

Foto: Virginie BouyerThiemo de Bakker (NED)

Reino Unido y Eslovaquia igualan en Glasgow 1-1 en la jornada inaugural de la primera ronda del Grupo I de la Zona Europa/África de la Copa Davis por BNP Paribas.

Dan Evans (276º), reemplazante del ausente Andy Murray, consiguió la mejor victoria de su carrera al superar a Lukas Lacko (65º) por 6-3, 7-5 y 7-5.

A sus 21 años, este fue el primer triunfo de Evans en la competición tras cuatro derrotas consecutivas. "En las últimas series, me sentí un poco 'pequeño' en la cancha", confesó Evans. "Pero al comienzo, cuando estábamos listos para salir, sentí que podía controlarme y, a pesar de pensar que él estaba 65 en el mundo, me sentí confiado. Me divertí mucho y eso fue lo que me había dicho: 'Simplemente sal, diviértete y haz tu juego'".

En el segundo punto, Martin Klizan (120º) igualó la eliminatoria al superar por 6-2, 4-6, 6-4 y 7-6 (7-3) a James Ward (158º).  El británico sufrió la semana pasada un viaje terrorífico hacia Kazan, una lejana ciudad de Rusia, para jugar un challenger que finalmente no pudo disputar porque la aeolínea le perdió el equipaje. Viendo la cantidad de errores no forzados que cometió este viernes cabe preguntarse si esa pesadilla terminó afectándolo en su juego.

El sábado, Colin Fleming y Ross Hutchins se medirán a Michal Mertinak y Filip Polasek, en un punto que el capitán eslovaco, Miloslav Mecir, siente de vital importancia en el contexto de la serie.

“Es un punto crucial", dijo Mecir.  “No será el punto decisivo pero dirá mucho (de lo que vaya a sucedr).  Creo que las posibilidades están abiertas. Simplemente cruzaré los dedos por mis jugadores, para que jueguen a su mejor nievl y puedan ganar el punto”.

Eslovenia se hace fuerte

En Valenje, Slovenia está en una posición inmejorable para pasar de ronda al vencer 2-0 a Dinamarca. Grega Zemlja (111º) venció a Kristan Pless, ex número 65 del mundo y que no jugaba un encuentro profesional desde 2009, por 6-0, 6-1 y 6-4.

A continuación, Blaz Kavcic (111º) despachó a Frederik Nielsen (226º) por 6-2, 6-4 y 6-4 y dio la alternativa a sus compañeros Aljaz Bedene y Janez Semrajc de matar la eliminatoria el sábado cuando se midan a Nielsen y Thomas Kromaan.

El comentario del día fue la presencia de Pless en la cancha. “Me sorprendió con su actuación porque logró jugar algunos puntos muy buenos, pero al final noté lo que significa estar tres años fuera del circuito profesional", dijo Zemlja, quien igualó con 27 el número de triunfos en la Copa Davis de Marko Tkalec, el más ganador de la historia de Eslovenia.

Holanda toma ventaja ante una diezmada Finlandia

Con tres de sus cuatro principales jugadores lesionados, no era de extrañar que Finlandia sufriera ante Holanda en s’Hertogenbosch. La apertura de la serie mostró la cruda diferencia entre un 54 del mundo como Robin Haase y un 656 del escalafón como Juho Paukku: fue 6-1, 6-1 y 6-1. Paukku debió reemplazar a Henri Kontinen.

A continuación, Thiemo de Bakker (209º) le ganó a Timo Nieminen (314º) por 6-1, 7-5 y 6-3 y puso a su país a sólo un encuentro ganado de disputar la siguiente ronda ante Rumania.

El sábado puede empezar a cambiar la suerte para Finlandia, aunque habrá que ver si no es demasiado tarde. Jarkko Nieminen, número uno del equipo, y Harri Heliovaara presumiblemente estarán disponibles para jugar el dobles contra Jesse Huta Galung y Jean-Julien Rojer, quien por primera vez defenderá a Holanda tras haber participado en la competición jugando para las Antillas Holandesas.

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