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10 julio 2011

GRUPO I EUROPA/AFRICA: Día 3


REPORTAJE

Por 

  • Marco Keller

Hinchas sudafricanos

GRUPO I ZONA EUROPA/AFRICA: Kevin Anderson ha sido, en todos los sentidos, el gran artífice de la victoria de Sudáfrica ante Holanda por 3-1, y que sitúa al país africano en los play-offs del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. El hombre más alto de la serie aseguró el triunfo de su selección con un 63 36 62 62 ante Robin Haase, su tercer punto del fin de semana.

En los dos primeros días de la serie jugada en Potchefstroom, este jugador de 2 metros y 3 centímetros, no había perdido su servicio. Sin embargo, las cosas no le resultaron tan fáciles en un combate que enfrentaba a dos números uno. Tras ganar la primera manga, Anderson vio cómo su rival le rompía el servicio por tres veces consecutivas, y  Haase llegó a adelantarse por 20 al inicio del tercer set. Con los ocho primeros puntos del set de su lado, el jugador visitante parecía dominar completamente el choque.

Las esperanzas de los holandeses se desvanecieron rápidamente, al mantener Anderson su nivel de juego, mientras que Haase no consiguió hacer lo propio. Tras 2 horas y 33 minutos, los anfitriones pudieron celebrar su tercera clasificación consecutiva para los playoffs.

Al contrario que lo ocurrido los dos años anteriores, con derrotas en Alemania y ante India, los campeones de la Copa Davis de 1974 tienen ahora razones de peso para confiar en su regreso al grupo de elite. El capitán John-Laffnie De Jager tenía claro a quién agradecer el éxito: “Nos sentimos verdaderamente felices por cómo ha vuelto a jugar Kevin. Todo el mundo ha podido ver la diferencia entre un equipo que le tiene y uno que no.”

De hecho, el capitán no podía soñar con un líder mejor que el Anderson de este fin de semana. El número 35 del mundo venció en el primer partido de la serie, fue el mejor en modalidad de dobles y mejoró su registro en Copa Davis, con un casi perfecto 81 al  doblegar al mejor de sus oponentes.

En los dos últimos años Anderson no había defendido la camiseta de su país, pero halló su inspiración en el jugador de moda actual, el mismo que el año pasado llevó su carrera a un nivel superior al proclamarse vencedor de la Copa Davis. “Lo que hace Novak Djokovic es impresionante. Si jugar la Copa Davis significa alcanzar su nivel, pienso disputar la Copa Davis el resto de mi vida”, declaró Anderson.

La moral del equipo holandés estaba obviamente baja antes de regresar a Johannesburgo, donde tomaron su vuelo de vuelta el domingo por la noche. Robin Haase se mostró muy autocrítico: “No puedo evitar sentirme decepcionado conmigo mismo. Tuve una oportunidad y no fui capaz de aprovecharla.”

Suiza aplasta a Portugal

En Berna, la selección suiza arrasó a Portugal, a pesar de la ausencia de Roger Federer, que se tomó un merecido descanso. “Ha sido una semana muy intensa para Roger y no queremos tomar ningún riesgo”, declaró el capitán Severin Lüthi, quien también ejerce de entrenador de gira para Roger junto a Paul Annacone. El sustituto de Federer, su amigo de la infancia Marco Chiudinelli, dio al conjunto helvético el cuarto punto, con un 63 64 contra Joao Sousa en 77 minutos de juego. En el último partido, Stanislas Wawrinka  se impuso a Leonardo Tavares por 76(1) 60, rubricando la fiesta con un final redondo.

En Berna, durante los días previos a la serie y a lo largo de todo el fin de semana, Federer ha sido el foco de atención. La súper estrella fue, una vez más, muy generoso con su tiempo y atendió tantas peticiones como le fue posible. Los suizos esperan ahora con impaciencia el sorteo del miércoles y esperan volver a jugar en casa la próxima eliminatoria, que se celebraría en la zona francófona del país. Aunque Federer no ha confirmado todavía su participación, las previsiones apuntan a que volverá a formar parte del equipo nacional.

Italia cumple con creces

En Arzachena, los italianos se deshicieron rápidamente de sus rivales eslovenos, en la última jornada. Fabio Fognini iba ganando por 62 22 ante Aljaz Bedene cuando el sustituto esloveno se tuvo que retirar. A continuación, Simone Bolelli derrotó en el último encuentro a Grega Zemlja por 75 63.

También los italianos han dirigido rápidamente su mirada hacia Londres, donde tendrá lugar el sorteo. Barazzutti confía plenamente en sus jugadores, quienes desean regresar al Top 16 por primera vez en once años. “Por supuesto, necesitaremos un poco de suerte pero no se trata sólo de eso. Tenemos un equipo muy potente que no será nada fácil de batir.”

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