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14 septiembre 2010

Hewitt, el primero de la fila


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Por 

  • Emily Forder-White

Foto: Srdjan StevanovicLLeyton Hewitt (AUS)

Australia parte este fin de semana como favorita en la eliminatoria del play off de Copa Davis por BNP Paribas que le mide a Bélgica en la localidad costera de Cairns, en el estado de Queensland. Los ‘aussies’, campeones de la competición nada menos que en 28 ocasiones, buscan regresar de nuevo a la élite del tenis y recuperar su plaza en el Grupo Mundial, lugar del que han estado apartados en las últimas tres temporadas.

Australia contará con su mejor tenista de la última década, Lleyton Hewitt, para intentar superar a los belgas. La experiencia del exnúmero uno mundial en los duelos individuales y la condición de locales que durante todo el fin de semana les va a acompañar, no deberían poner en peligro el gran objetivo y las grandes esperanzas con las que los australianos encaran esta eliminatoria del play off.

Un viejo ‘affaire’


La última vez que ambas naciones se encontraron fue en el 2007, en la localidad belga de Lieja. Allí, en duelo de primera ronda del Grupo Mundial, el siempre peligroso y en ocasiones sorprendente Kristof Vliegen abrió el fuego con una trabajada victoria en cinco sets frente a Hewitt. Dos días más tarde, y tras llegar empatados a dos al decisivo quinto encuentro, Vliegen, en tres sets, superaba a Chris Guccione condenando a los australianos a luchar, meses después, por su permanencia, que cedieron frente al equipo emergente de Serbia. Desde entonces hasta ahora, el conjunto capitaneado por John Fitzgerald ha disputado las temporadas 2008, 2009 y la presente 2010 las eliminatorias de Copa Davis de su grupo zonal, que reúne a países de Asia y Oceanía. En 2008 tuvo ocasión de recuperar de nuevo su plaza en el Grupo Mundial pero Chile le arrebató la victoria en la eliminatoria del play off.

“La verdad es que en los últimos años la suerte no nos ha acompañado con los cuadros, y los emparejamientos han resultado bastante duros para nosotros”, explicó el capitán australiano. “Pero somos conscientes de la buena ocasión que en estos momentos se nos presenta y estamos convencidos de que podemos ganar”.

Hewitt, líder ‘aussie’


Con Lleyton Hewitt con su plaza más que asegurada como número uno de su equipo (ocupa actualmente el número 36 en la clasificación ATP), la gran incógnita de la formación local era saber sobre qué otro tenista iba a ocupar el número dos y defender los otros encuentros de individuales. Finalmente, la elección del John Fitzgerald, desvelada durante el sorteo, ha sido apostar por Carsten Ball, con peor ranking que Peter Luczak, el otro aspirante a la ocupar ese lugar pero como mejor adaptación estos días a la pista de Cairns donde se jugará la eliminatoria. En el equipo de Bélgica, como era de esperar, Olivier Rochus como número uno y Steve Darcis como número dos, fueron designados para disputar tanto los encuentros de single como el doble. Por Australia, el encuentro de dobles contará con la presencia de Lleyton Hewitt acompañado por Paul Hanley, un especialista de esta modalidad.

El sorteo del cuadro deparó que la eliminatoria fuese abierta enfrentando al número uno australiano, Lleyton Hewitt, frente al número dos belga, Steve Darcis.

Así es como han quedado los emparejamientos y su orden de juego:

Viernes
Lleyton Hewitt (AUS) v Steve Darcis (BEL)
Carsten Ball (AUS) v Olivier Rochus (BEL)

Sábado
Paul Hanley/Lleyton Hewitt (AUS) v Steve Darcis/Olivier Rochus(BEL)

Domingo
Lleyton Hewitt (AUS) v Olivier Rochus (BEL)
Carsten Ball (AUS) v Steve Darcis (BEL)

Los belgas son conscientes de que las estadísticas, al igual que su condición de visitantes, no juegan a su favor. Ni Rochhus ni Darcis han sido jamás capaces de ganar a Lleyton Hewitt en cada uno de los encuentros que les han emparejado hasta ahora. Tampoco Carlsten Ball, fuera del top 100 mundial, acaba de suponer una garantía para ellos ya que el australiano, de 23 años, ha ganado todos los encuentros de Copa Davis que ha disputado hasta ahora desde su debut en 2008 en esta competición. Tres victorias en individual y tres en dobles avalan su buena racha en Copa Davis. Australia, además, contará con la baza de todo un especialista como Paul Hanley para ayudar a Hewitt en el siempre comprometido encuentro de dobles de la jornada del sábado. Para cualquier contratiempo, en la retaguardia esperaría Peter Luczak, uno de los australianos con mayor experiencia en los últimos años en Copa Davis y a buen seguro, dispuesto a ayudar al máximo a su equipo en caso de que su capitán optase por cambiar en la segunda o tercera jornada las designaciones de su formación.

Bélgica no es favorito


A priori, el equipo de Bélgica, en cambio, no parece contar con todas las garantías que sobre papel dan todas las ventajas a los australianos. Los belgas han decidido jugar todas sus cartas apostando por la experiencia de Kliegen y Rochus tanto para los encuentros de individuales como de dobles, lo que podría jugar en su contra y ser determinante en cuanto a cansancio físico en una hipotética tercera jornada con todo por decidir. Y el problema para su capitán radica en que el recambio con el que contará en el banquillo ofrece pocas garantías. El equipo belga se completa con un debutante, Niels Diesen, y con Ruben Bemelmans, que en 2008 debutó en la competición sumando una derrota ante la República Checa. La renuncia del mejor tenista belga del momento, Xavier Malisse, a estar en la formación por motivos personales, complica aún más la visita belga a Cairns.

“Está claro que ellos parten como favoritos y tienen más presión que nosotros, pero vamos a luchar y vamos a ver qué pasa” comentó el capitán belga, Reginald Willems.

Los australianos confían en que su número uno, Lleyton Hewitt, estará a plena forma a pesar de sus irregulares resultados obtenidos en los torneos estadounidenses de este verano y de su eliminación en la primera ronda del US Open hace apenas 15 días.

“Mi lesión en la pantorrilla de hace unos meses está superada y me siento bien y con confianza. Me he sometido a buenas sesiones de rehabilitación y físico” explicó el jugador de 29 años. “Esta superficie en la que vamos a jugar es más rápida comparada con la del US Open, así que es sólo cuestión de ajustar un poco el juego, algo que no creo que me resulte complicado ya que siempre he tenido buenas sensaciones en todo tipo de pistas duras”.

Con los exjugadores Todd Woodbridge y Pat Rafter este fin de semana en Cairns dando aún más apoyo al equipo australiano, los locales dejan claro que no quieren dejar escapar esta buena ocasión que se les presenta para subirse de nuevo en el tren de los mejores equipos del tenis del mundo y en 2011 estar de regreso en el Grupo Mundial.

“Recuperar esa condición significa el mundo para nosotros” dijo en rueda de prensa el capitán australiano. “Somos un país orgulloso, creemos en la competición y queremos conseguir el éxito en ella”.



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