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16 septiembre 2012

Israel consigue el ascenso en Japón


REPORTAJE

Por 

  • Jack Gallagher

Foto: Takeo TanumaAmir Weintraub (ISR)

TOKIO, JAPÓN: Un triunfo en cuatro sets del n.2 de Israel Amir Weintraub en el decisivo quinto partido, dio a su país la victoria por 2-3 sobre Japón en el play-off de Copa Davis por BNP Paribas que se acabó de disputar en el Ariake Colosseum este domingo.

Weintraub superó al número 2 japonés Go Soeda por 63, 76(5) 46 y 63 para asegurar la presencia de su equipo en el Grupo Mundial en 2013.

La derrota relega a Japón al descenso después de su regreso al Grupo Mundial en 2012 tras 27 años de ausencia y jugará en el Grupo I de Asia/Oceanía en 2013.

Weintraun le da a Israel el punto de la victoria

Weintraub, en el 223 del ranking, logró una sensacional gesta para su país ya que además en la jornada del viernes ya se había impuesto a Tatsuma Ito en tres sets.

“Después de la manera como jugué el viernes, sabía que cualquier cosa era posible” dijo Weintraub.

Soeda, 53 en los rankings, había ganado al número uno de los israelís, Dudi Sela, en cuatro sets el viernes.

Weintraub sufrió de rampas en sus piernas en el tercer set y pareció tener ciertos problemas, pero en el primer juego del cuarto set empezó  a llover y el juego fue interrumpido para poder colocar el techo retráctil.

Cuando el partido fue reanudado, Weintraub parecía totalmente recuperado y salvó siete bolas de break antes de imponerse a Soeda en 3 horas y 23 minutos.

Weintraub se hizo con el encuentro a pesar de los 75 errores no forzados que cometió por tan sólo 52 de Soeda.

“Me lesioné en mi tendón de la corva derecha en el tercer set. Y el parón realmente me ayudó. Fui tratado y pude regresar al encuentro” explicó Weintraubm de 25 años de edad. “Sabía que no podía correr mucho después de eso, así que me centré al máximo”.

El capitán israelí Eyal Ran valoró el resultado en perspectiva: “Ha sido una gran eliminatoria. Todos lucharon mucho. Todos los tenistas fueron héroes para sus países. Los japoneses hicieron todo lo que pudieron”.”Estamos muy contentos con esta victoria porque nos pone de nuevo en el Grupo Mundial donde creo que merecemos estar” continuó.

Japón se dejó la piel

“Aprecio que mis jugadores hayan dado lo mejor de ellos mismos hasta el final” dijo el capitán japonés Toshiro Sakai. “Y lamentamos mucho haber perdido”.

El número uno japonés Kei Nishikori había ganado a Sela en el primer partido del día en todo un maratón a cinco sets por 63 36 46 64 y 75. El partido duró 4 horas y 31 minutos y dejó momentos realmente buenos para ambos tenistas.

Nishikori demostró su tremenda determinación aunque sufrió un cierto bajón en el tercet set justo antes de venirse de nuevo arriba para llevarse el encuentro.

El japonés cometió 102 errores no forzados por los 73 de su rival pero aun y así se las arregló para mantenerse arriba. Marcó distancias desde la línea de fondo y conectó gran cantidad de golpes de derecha ganadores en su camino hacia la victoria.

“Ha sido un partido duro. Tuve rampas en el segundo y en el tercer set y pensé que no podría ganar” dijo Nishikori.

Nishikori dijo que sintió responsabilidad extra este domingo después de no haber podido jugar en la jornada del viernes debido a una lesión en el hombro. Este domingo por la mañana se sometió a un examen médico que dictaminó que podría jugar.

“No podía fallarles a todos hoy porque ya les fallé el viernes. Debía encontrar la manera de ganar” dijo.

Duelo Sela-Nishikori

Sela, por su parte, en el 98 del ranking mundial, estuvo especialmente acertado con los dropshots y los golpes de revés en las voleas. Incluso se atrevió con algunos globos en los últimos compases del partido.

“Él jugó mejor en los grandes momentos del partido y merecía ganar” dijo Sela tras la dura derrota.

Nishikori rompió el servicio de Sela en el cuarto y en el sexto juego del partido para llevarse la primera manga por 6-3 en 37 minutos. Nishikori, en el 16 mundial, convirtió el 100% de sus segundos servicios en el set.

Sela luchó de vuelta, rompiendo el servicio de Nishikori en el cuarto y sexto juego de la segunda manga para vencerla por 6-3. Nishikori cometió 18 errores no forzados en ese parcial.

El tercer set mantuvo su igualdad hasta el noveno juego cuando Sela rompió el servicio de su rival para ponerse con 5-3 arriba. Con el juego en el cuarto deuce, Sela se anotó un espectacular golpe dando a la pelota entre sus piernas.

Nishikori, de 22 años, parecía cansado en el tercer set mientras que el veterano Sela, de 27, parecía en mejor condición física.

“Jugamos algunos puntos realmente muy largos y parecía que tenía problemas en sus piernas” reflexionaba Sela. “Después de que yo ganara ese set pensaba que iba a ganar el partido”.

Sela tuvo una pelota de break en el tercer juego del cuarto set pero no pudo capitalizarlo y Nishikori se puso con 2-1 en el marcador.

Después de que Sela ganara su servicio para igualar a dos, Nishikori volvió a sufrir para no dejar escapar su saque en el quinto juego.

Nishikori finalmente prevaleció cuando Sela se fue hasta la red y no pudo conectar bien un golpe de derecha. Eso suposo el 3-2 aunque la manga mantuvo su igualdad hasta el empate a 4.

Fue en ese momento cuando Nishikori afianzó su servicio y logró un break sobre el de Sela. Una doble falta del israelí dio la victoria final a su oponente en la cuarta manga.

“En el cuarto set tuve ocasión de ganar cinco o seis bolas de break y no lo hice” dijo Sela.

Los tenistas intercambiaron breaks en el quinto set hasta que Nishikori se puso con una ventaja de 5-4, aunque fue cuando tomó una ventaja por 6-5 cuando finalmente pudo cerrar el encuentro.

“Me emocioné en la pista, algo que no es habitual en mí. Pero aquí eres parte de un equipo de Copa Davis y eso realmente significa algo”.

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