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14 septiembre 2011

Japón: El sol empieza a nacer en Ariake


REPORTAJE

Por 

  • Jack Gallagher

Foto: Takeo TanumaKei Nishikori (JPN)

TOKIO, JAPÓN: Las victorias de Kei Nishikori y de Yuichi Sugita adelantan al equipo local 2-0  en las eliminatorias del Grupo Mundial de Copa Davis por BNP Paribas, que comenzaron el viernes en el Coliseo Ariake, Tokyo,enfrentando a Japón y la India. Los nipones necesita sólo una victoria más para asegurarse un lugar en el Grupo Mundial por vez primera desde 1985.

Sugita otorga una primera ventaja a los locales

El jugador local, ránking 174 de individuales, adelantó a su equipo 1-0 en el partido inaugural con una victoria decisiva 63 64 75 sobre Somdev Devvarman.

Al más puro estilo samurái, el jugador japonés hizo alarde de un juego poderoso imponiéndose en la batalla inaugural. El natural de Sendai comenzó el partido haciéndose con el juego de apertura y con un poderoso as rompería a Devvarman en el cuarto juego afianzando su ventaja.

A pesar de que Devvarman y el capitán de India Shiv-Prakash Misra protestáron una pelota a la línea al juez de silla Roger Penningto, Sugita cerró el set en 35 minutos.

En el segundo set, el héroe nipón rompía a Devvarman de nuevo en el tercer juego y no dió opciones al único punto de quiebre que el jugador indio intentó en el siguiente juego. Sugita entonces rasgó tres puntos directos para llevarse el juego y también el set 64 con una jugada muy querida.

El jugador indio opuso más resistencia en el tercer set, aunque tras liderar un 2-1, sufrió un agudo dolor en el hombro derecho y hubo de ser tratado por el entrenador oficial y por el personal del equipo.

El set final comenzaba con su servicio hasta el undécimo juego, cuando Devvarman fue sacudido por Sugita tras lanzar un largo derechazo. El local entonces terminaría rápidamente el concurso haciendo uso de un contundente derechazo y haciéndose con el set, 75.

La victoria fue especialmente conmovedora para el nipón, que proviene del área más cercana al epicentro del desastre del 11 de Marzo en Japón.

“Hoy he visto a la gente de Sendai brindando por mi entre la multitud y me he emocionado”, comentaba Sugita. “No he jugado de forma distinta a la que acostumbro. Preparé este partido hace un mes y he intentado imaginarme a mi oponente”.

Nishikori confirma el dominio japonés

El número 1 de Japón, Nishikori, situado en el número 55 del ranking mundial, conseguía una victoria limpia 63 62 62 sobre Rohan Bopanna en el segundo partido de individuales, arrasando a un adversario que se encuentra muy por debajo de él en el ranking.

El jugador japonés de 21 años rompía a Bopanna en el cuarto juego y a partir de ahí nunca volvió a mirar hacia atrás, rociando la pista con continuas victorias.

El nativo de Shimane, que ni siquiera permitió que Bopanna le quebrara un punto, admitía que el sorprendente triunfo de Sugita le había facilitado su tarea “La victoria de Sugita me ha quitado mucha presión. Hoy volví bien, especialmente en el segundo servicio. Supe que podía batirle si aprovechaba mi juego”, aseguraba Nishikori.

La victoria de Nishikori deja a su nación al borde del regreso al Grupo Mundial después de 26 años apartados de esta estrella. “Mi victoria le da el 2-0 a mi nación y nos coloca muy cerca de lo que estamos intentando”, comentaba el jugador japonés.

Los indios se encomiendad a la deidad de los dobles

Bopanna no tuvo nada más que elogios para Nishikori tras la derrota. “Está jugando a un nivel muy elevado”, aseguraba el jugador hindú. “Es realmente rápido. Creo que está jugando como un top 30. Ha estado fantástico”.

El capitán de la India Shiv-Prakash Misra reconoció por su parte que el día no había transcurrido demasiado bien para su equipo pero que aún es pronto para conceder nada. “Hemos tenido un día duro hoy”, aseguraba Misra. “Los chicos japoneses han jugado muy bien y merecieron ganar. No preveíamos comenzar perdiendo 2-0. La lesión de Devvarman ha sido una molestia clara. Porque no ha podido golpear bien la pelota. Estar 2 puntos por debajo nos coloca en una situación muy difícil”, añadía Misra. “Tendremos que conseguir el punto del partido de dobles”.

La pareja formada por Nishikori y Go Soeda es en principio la que previsiblemente se enfrentará a Mahesh Bhupathi y Vishnu Vardhan en el partido de dobles del sábado por la tarde, aunque el capitán hindú Shiv-Prakash Misra ya ha indicado que es posible que Bopanna reemplace a Vardhan.

“Como esperaba, mis jugadores están genial Nishikori destaca particularmente. Es un jugador muy táctico y ejecuta bien”, afirmaba el capitán de Japón Eiji Takeuchi.

“La misión de Sugita era la de salir y presionar a Devvarman al menos hasta los cinco sets”, añadía Takeuchi. “Lo hizo bien. Ganó. ¿Quién iba a pensar que batiría a Devvarman en tres sets?”

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    • Somdev Devvarman (IND)Somdev Devvarman (IND)
    • Kei Nishikori (JPN)Yuichi Sugita (JPN)
    • Yuichi Sugita (JPN)Capitan Eiji Takeuchi y Yuichi Sugita (JPN)
    • Yuichi Sugita (JPN)Hinchas japonesas
    • Kei Nishikori (JPN)Rohan Bopanna (IND)
    • Somdev Devvarman (IND)
     
 
 

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