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18 septiembre 2011

Japón vuelve al Grupo Mundial


REPORTAJE

Por 

  • Jack Gallagher

Foto: Takeo TanumaKei Nishikori (JPN)

Tokio, Japón: El play-off del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas entre Japón y la India de este fin de semana ha dejado patente las tendencias de dos naciones que están evolucionando de manera opuesta.

Japón se aseguró la victoria por 4-1 con actuaciones estelares de su número 1 Kei Nishikorin y número 2 Yuichi Sugita, que ganaron sus tres partidos de individuales sin ceder un solo set. La victoria coloca a Japón de nuevo en el Grupo Mundial por primera vez desde 1985.

Con Nishikori contando tan solo con 21 años y Sugita, la revelación del fin de semana, con 23 recién cumplidos, Japón ha establecido claramente las bases para construir un equipo competitivo y capaz de enfrentarse a rivales de mayor entidad.

El capitán japonés Eiji Takeuchi reconoció que esta situación no es fruto de la casualidad.

“Estamos tratando de crear una cantera de talento con jugadores jóvenes,” dijo Takeuchi. “Cuando llegué a la capitanía, la edad media de nuestros jugadores era de más de 30, pero eso ha cambiado.”

Takeuchi quiere trabajar para mejorar el equipo pero simultáneamente identificar nuevos talentos.

“Con Sugita, (Go) Soeda y (Tatsuma) nuestro objetivo es que mejoren su juego,” dijo. “Estamos buscando que los jugadores jóvenes den un paso adelante, especialmente en los dobles,” añadió. “Hemos cambiado nuestros planes de desarrollo.”

Takeuchi asegura que la Federación Japonesa está haciendo un gran esfuerzo para preparar jugadores para competir a nivel internacional.

“Estamos seleccionando jugadores uno por uno y entrenándolos para jugar en el circuito,” declaró. “Este programa y nuestro Centro Nacional de Entrenamiento en Tokio son una parte muy importante de nuestros planes.”

Japón conocerá su rival en la primera ronda de 2012 tras el sorteo que se celebrará este miércoles en Bangkok.

Entretanto, el programa indio de Copa Davis está claramente en una encrucijada. Después de caer ante Serbia en la primera ronda del Grupo Mundial a principios de año, la derrota ante Japón coloca a la India en el Grupo I zonal de cara al año que viene.

La India tuvo mala fortuna tanto antes como durante la eliminatoria, primero su doblista estrella Leander Paes se lesionó en el Abierto de Estados Unidos y no pudo viajar a Japón, y luego el número uno del equipo Somdev Devvarman sufrió una lesión en el músculo deltoides de su hombro derecho en su partido del viernes que no permitió jugar a su nivel y le impidió jugar el partido del domingo.

Pero no todo estaba perdido, ya que Vishnu Vardhan, el sustituto de Devvarman contra Nishikori el domingo dio la sensación de ser un auténtico diamante en bruto.

Con Paes y Mahesh Bhupathi rozando la cuarentena, la Federación India y su vicepresidente Karti Chidambaran reconocen que es hora de cambiar de dirección.

“Estamos definitivamente buscando gente joven,” dijo Chidambara. “Necesitamos mas chicos como Vishnu. Hay tres o cuatro chicos más como él que están preparados para dar el salto.”

Sin embargo reconoció que no será fácil reemplazar a los varias veces campeones de Grand Slam en dobles.

“Tenemos un gran vacío por llenar cuando Leander y Bhupathi se retiren,” dijo.

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    • Vishnu Vardhan (IND)Vishnu Vardhan (IND)
    • Kei Nishikori (JPN)Tatsuma Ito y Yuichi Sugita (JPN)
    • Somdev Devvarman (IND)
     
 
 

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