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12 febrero 2012

La nueva España aprueba con nota


REPORTAJE

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Rafael SeguíJuan Carlos Ferrero (ESP)

OVIEDO, ESPAÑA: España jugará los cuartos de final de la Copa Davis por BNP Paribas contra Áustria como local, del 6 al 8 de abril próximos, tras completar su victoria sobre Kazajistán por 5-0 en la primera ronda disputada en el Palacio de los Deportes de Oviedo. Es el sexto año consecutivo que el campeón y gran dominador de la competición de la última década alcanza los cuartos, aunque en esta ocasión lo hace con un equipo completamente renovado, tanto en la pista como en la silla.

El nuevo capitán, Álex Corretja, tenía el reto de formar un grupo con garantías, capaz de minimizar la ausencia anunciada de los cuatro protagonistas de la final del pasado año ante Argentina. Pero si algún país tiene recursos suficientes para suplir a dos top-10 como Rafael Nadal y David Ferrer, ése es España, que lidera el tenis mundial con 13 jugadores situados entre los 100 primeros del ranking.

Convincente regreso de Almagro y Ferrero

“Éste es un equipazo. Tenemos muchísimos jugadores donde escoger y es una suerte para el capitán. Para mí, sólo existe un equipo y lo único que puede cambiar son los jugadores, pero confío en todos ellos al cien por cien”, analizaba un Álex Corretja que para esta primera cita recuperaba al “olvidado” Nicolás Almagro y a un Juan Carlos Ferrero dispuesto a revivir viejos laureles, en una competición en la que dio a España su primera ensaladera en 2000 junto al propio Corretja.

El ex número uno mundial, que este domingo ha celebrado su 32 cumpleaños con un pastel en la pista, no podía esconder la ilusión por volver al equipo, consciente también de la importancia de su experiencia para los compañeros más novatos como Marcel Granollers o el debutante Marc López: “Haber vivido tantas situaciones en la Copa Davis me hace estar más tranquilo y procuraré enseñarles el camino para llevar la responsabilidad de defender la camiseta de España”.

Dudas iniciales en un dramático primer partido

Pero jugar en casa –donde España lleva 11 años invicta– y ante un rival poco conocido, parecía el escenario ideal para la puesta de largo de esta nueva “Armada”, aunque la eliminatoria tenía “trampa” como advertía el propio Corretja en los días previos. Y es que Kazajistán fue el equipo revelación del pasado año, venciendo a domicilio a la República Checa de Tomas Berdych, en el que era su debut en el Grupo Mundial.

Fabricado a base de un proyecto de nacionalización de jugadores rusos, el equipo kazajo llegaba a Oviedo con dos ex top-50 como Andrey Golubev y Evgeny Korolev, y un emergente Mikhail Kukushkin, octavofinalista del reciente Open de Australia.

 

Las dudas españolas se acrecentaron en un dramático inicio de serie en el que Kukushkin desaprovechaba un break arriba en el quinto set ante Ferrero, en el que podía haber sido un cambio de guión inesperado. El valenciano, falto de rodaje y aquejado de problemas físicos en el aductor, echó mano de su experiencia para revertir la situación (61 46 76(2) 46 64), mientras que Nicolás Almagro devolvía la confianza con una victoria reivindicativa sobre el anárquico Andrey Golubev (63 46 61 61).

Esperanzador de debut del dobles Granollers-López

La apuesta de Corretja le ha salido bien incluso en el dobles, la gran asignatura pendiente del equipo español. Marcel Granollers y el debutante Marc López, han exhibido un nivel de compenetración que no se recordaba en una pareja española desde hace tiempo. El 62 63 61 colocaba el punto definitivo y sembraba las bases de una posible pareja estable de futuro.

La jornada del domingo ha dado la oportunidad a Marcel Granollers de jugar su primer partido individual y la ha aprovechando venciendo a Andrey Golubev por 63 67(2) 63. Antes, Nicolás Almagro superaba a Evgeny Korolev 63 64, completando un 5-0 que España no conseguía desde la final de 2009 ante la República Checa, el número 35 de su historia.

España recibirá a Áustria en cuartos de final

Pero la atención de la última jornada estaba depositada en Viena, donde Austria confirmaba su victoria sobre Rusia por 3-2, cumpliendo así los deseos del capitán español: “Queríamos jugar en casa y así va a ser. En nuestra superficie favorita deltante de nuestro público”. Será el quinto enfrentamiento entre españoles y austriacos, con una única victoria para el combinado hispano, lograda en 1979.

“Es difícil valorar cómo se presentará el enfrentamiento cuando aún quedan dos meses, pero por mucho que juguemos en casa, siempre vamos a respetar a los rivales, y hemos de seguir en esta línea” ha analizado el capitán español, mientras que Nicolás Almagro considera que: “va a ser una eliminatoria complicada, aunque jugaremos en casa y en tierra. Esperemos llegar bien preparados para superar la eliminatoria y volver a disputar unas semifinales”.

Hace 17 años que Áustria no disputa los cuartos de final del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. La última vez que lo hizo fue, justamente, en el último precedente ante España en 1995, cuando el equipo liderado por Thomas Muster se imponía por 4-1 en Viena, y posteriormente se quedaba a las puertas de la final al perder con Suecia en semifinales.

Nicolás Almagro (ESP) - Domingo

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