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16 septiembre 2011

La serie a iguales entre Sudáfrica y Croacia


REPORTAJE

Por 

  • Herman Gibbs

Foto: Halden KrogMarin Cilic (CRO)

POTCHEFSTROOM, SUDÁFRICA: El primer día de competición en los enfrentamientos por el ascenso al Grupo Mundial ya ha aportado una buena dosis de emoción, tensión y finalmente anticlímax, de la mano de Sudáfrica, uno de los vencedores del Grupo I Europa/África, y el equipo campeón del 2005, Croacia, que había cedido en la primera ronda del Grupo Mundial

El líder local, Kevin Anderson, fue el encargado de aportar la emoción cuando  cedió la tercera manga después de un inicio prometedor en el que se puso dos sets a cero, para resolver finalmente el encuentro en el tie-break del cuarto set. Con un resultado final de 63 64 36 76 (5), el número 1 sudafricano aseguraba el primer punto y adelantaba al equipo local en el primer partido de este playoff de ascenso al Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, disputado en la pistas dura del Fanie du Toit Sports Stadium.

Cuando Sudáfrica todavía estaba saboreando el triunfo de su número 1, el segundo encuentro entre Izak van der Merwe y el más experimentado Marin Cilic llegaba a su fin, tras sólo 51 minutos de juego. Van der Merwe fue incapaz de anotarse un juego en los dos sets iniciales, cediendo 60 60,  y superado por el dolor decidió retirarse. Así las cosas, la eliminatoria queda empatada 1-1, en un primer día agridulce para los aficionados locales.

Tras el abandono, el número 2 sudafricano comentaba que ya se había levantado por la mañana con dolores en la muñeca. "Este dolor de muñeca es algo que no había sentido antes y no sé de dónde viene. Vi al médico antes del partido y tomé calmantes. Pensaba que podría solucionarlo, pero cuando empecé a jugar volví a sentir dolor. No podía seguir en el encuentro y no sé cuál es mi situación de cara al partido del domingo”.

Por su parte, el capitán sudafricano, John-Laffnie de Jager, comentaba que el abandono de Van der Merwe suponía un gran contratiempo para su equipo. "Ganamos el primer partido y eso nos dio muy buenas sensaciones de cara al segundo, ya que Izak ha demostrado una gran forma a lo largo de toda la semana, y la verdad, esperábamos grandes cosas de él”, valoraba De Jager. "Pero son cosas que pasan en el mundo del deporte y tenemos que mirar hacia delante. Esta situación pone a Rik (de Voest) en la competición individual y él tiene experiencia en la Copa Davis, así que la eliminatoria no está perdida”.

Previamente, Anderson tuvo que esforzarse al máximo para batir a un duro rival como es el croata Ivan Dodig, que luchó hasta el final en el cuarto set en busca del 2 iguales antes de sucumbir en el juego decisivo. De hecho, una derrota en el primer encuentro habría sido demoledora para las aspiraciones de promoción del conjunto local, en esta eliminatoria que duras tres días.

Anderson enseguida notó la presión del jugador croata, y 38 minutos después del inicio Dodig acariciaba la rotura de servicio. El jugador europeo hacía frente al gran servicio del sudafricano, la principal arma del jugador local. Paulatinamente, Anderson iba ganando en confianza mientras Dodig se iba desquiciando, y tras el tropiezo del visitante en el sexto juego Anderson se haría con el set inicial.

Dodig parecía resignarse a su destino, pero resurgió en los primeros compases del segundo set con mayor determinación. Así, Anderson, que llevaba una rodillera protectora, hubo de recurrir a toda su artillería para apuntarse la segunda manga. De nuevo, un único break en el octavo juego le sirvió para tomar una clara ventaja de 63 y 64.

Un colchón de 2-0 en el marcador parecía suficiente para el jugador local, que intentaba cerrar el encuentro en la tercera manga, en una eliminatoria al mejor de 5 sets. Pero Dodig no le iba a poner las cosas fáciles y seguía mostrando un gran espíritu de lucha, que le llevaba a liderar el set por 3-0. Anderson allanó el camino a su rival cometiendo varios errores no forzados con su golpe de derecha, algo que no desaprovechó un sólido Dodig, que se apuntaba la tercera manga por 6-3 y mantenía vivas las esperanzas del equipo visitante.

El cuarto set se convirtió entonces en una batalla de sacadores, un duelo del que salió vencedor el jugador con mejor servicio, Anderson, que se impondría en un ajustado tie-break final por 7-5, tras una devolución a la red de Dodig. Con el primer punto en el bolsillo, el equipo anfitrión respiraba aliviado, más aún teniendo en cuenta la mejor adaptación de Dodig a unas condiciones cada vez más sofocantes.

Tras el partido, Dodig comentaba que le había costado encontrar el ritmo y lo había pagado al inicio. "Estuve un poco lento al principio porque no conseguía encontrar mi ritmo. Y entonces tardé demasiado en encontrarlo y él jugó mejor que yo, así que mereció la victoria. No me rendí en ningún momento e incluso cuando estaba dos sets por debajo seguía luchando hasta el final. Yo soy así”, afirmaba el número 2 croata.

El partido de dobles protagoniza la jornada del sábado

En el encuentro de dobles programado para mañana, el propio Anderson y Rik de Voest lucharán por un punto crucial ante la pareja Veic-Mektic; mientras que la jornada del domingo se reserva para los duelos entre los número 1 de cada equipo, Anderson-Cilic, y los 2, Van der Merke-Dodig.

Croacia, campeona del título en el año 2005 como primera nación no preseleccionada, perdió ante Alemania 2-3 en la ronda previa del Grupo Mundial disputada en Zagreb. Por su parte, Sudáfrica se enfrenta al reto de volver a la élite 14 años después, pues su última aparición fue en 1998.

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  • SUDÁFRICA VS CROACIA

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    1 : 4
     flagCroacia

    Fanie Du Toit Sports Stadium, Potchefstroom, South Africa

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