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06 diciembre 2012

Lo mejor del año: segunda entrega


ARTÍCULOS

Por 

  • Mónica Escolar Rojo

Foto: Gastón MonteroBruno Soares and Thomaz Bellucci (BRA)

Al final de cada año solemos echar la vista atrás para hacer un balance de lo que aconteció, porque a menudo estamos tan inmersos en el día a día que se nos escapan detalles en los que merece la pena pararse y deleitarse. En la temporada de Copa Davis 2012 tuvimos muchos de estos pequeños-grandes momentos y los queremos recordar.

De una amplia selección nos hemos quedado con cuatro momentos, uno de cada ronda. En la primera entrega publicamos Isner sincroniza el reloj americano con la hora suiza y Camboya consigue el sueño.

14 sep - 16 sep 2012

Brasil, de una vez por todas

Brasil y sus play-offs, una especie de conjuro en su contra que perduraba año tras año impidiendo que ni a la tercera, ni a la cuarta, ni a la quinta, ni a la sexta intentona los cariocas consiguieran ser parte de la élite. Eran los alumnos más aplicados del Grupo I pero con una nota muy ajustada para ser parte del Grupo Mundial.

Septiembre tras septiembre Brasil sufría una decepción tras otra: Suecia, 2006, Austria, 2007, Croacia, 2008, Ecuador, 2009, India, 2010, y Rusia, 2011, aleccionaban a los cariocas que empezaban a menudo con un buen brío que se iba desinflando según avanzaba la serie. Probablemente pulir esa consistencia fallida en las anteriores series fue la clave del éxito y, por fin, a la séptima fue la vencida.

Brasil jugaba en casa contra Rusia, en Sao Jose do Rio Petro, bajo el sol y el calor animoso de una sede conocida para el equipo, en arcilla y respaldado por dos de los mejores doblistas del circuito, Marcelo Melo, 18, y Bruno Soares, 19, y dos grandes singlistas, el líder Thomaz Bellucci, tesoro nacional en el 33 del ranking ATP, y Rogerio Dutra Silva, en el 126.

Si en 2011 Mikhail Youzhni se convertía en héroe nacional, acompañado por Dmitry Tursunov, por marcar los tres puntos que clasificaban al equipo, bien es cierto que las condiciones del estadio se presentaban adversas para los americanos a orillas del Volga. A pesar de esto, Bellucci y los doblistas Melo/Soares se las ingeniaban para marcar dos puntos y hacer que el marcador hiciera las veces de montaña rusa, especialmente en el cuarto partido entre Youzhni y Bellucci que terminó en el quinto set con un tie-break de 14-12.

El play-off 2012 comenzaba con Igor Andreev retirándose en el segundo set y “regalando” el punto a los locales. El segundo partido mostraba a un Thomas Bellucci que aunque pletórico cedía a Teymuraz Gabashvili el segundo set del partido, el único que Brasil perdía en toda la serie. A partir del tercero, que el de Tiete ganaba 6-0, Brasil comenzaba el ascenso hacia la gloria, a pesar de que un tie-break decidía el segundo partido.  Los doblistas decidían la serie en la manga del sábado y el domingo Belluci y Dutra Silva se encargaban de sumar otros dos puntos que hacían pleno el marcador. Brasil conseguía el sueño y es ya parte del Grupo Mundial en 2013. Su primer obstáculo será su vecino del norte, EE.UU., que recibirá a los cariocas en Jacksonville el primer fin de semana de febrero.

16 nov - 18 nov 2012

Almagro es devorado en Praga

El número once del mundo llegaba a la capital checa con un total de 10 partidos jugados en Copa Davis, 8 de ellos ganados, 6 de estos disputados en casa y 2 fuera de ella, concretamente en Lima, Perú, en 2008, en el año de su debut. Las dos derrotas que había sufrido hasta el momento habían sido en 2010, la primera contra el suizo Marco Chiudinelli y la segunda en Clermont-Ferrand contra Gilles Simon.

En la temporada 2012 el murciano revalidaba su título de Niza, y el de Sao Paulo, y conseguía llegar a la final de Buenos Aires, aunque no consiguiendo el titulo como en 2011, y a la de Bastad.

Aunque era una final con previsiones variadas, muchos pensaban que el “maracanazo” de España en Mar del Plata 2008 contra Argentina era una gesta posible de repetir.

Almagro partía en la final con el reto de vencer al número 6 del mundo Tomas Berdych, pero también con la tranquilidad de tener un punto de ventaja, el que su compañero David Ferrer conseguía en tres sets contra Radek Stepanek en el primer partido de la serie. Tal y como se esperaban, la batalla estuvo servida, y fue el quinto set el que dio como campeón a uno de los tenistas, aunque válgase el tópico, ambos merecieran el marcador por el tesón puesto en la pista. Berdych equilibró el luminoso 6-3  3-6  3-6  6-7(5)  6-3 nivelando la final.

El partido de dobles comenzó del lado español y, cuando todo parecía sonreír al tándem Granollers/Lopez, la pareja checa Stepanek/Berdych regresaba revitalizada para llevarse el partido. Volvía David Ferrer el domingo con la presión de sumar el cuarto punto y seguir con vida en la serie. No solo cumplió con su cometido sino que lo hizo sin dar tregua a Berdych finiquitando el encuentro en sets consecutivos. El checo confesó que solo Ferrer y Djokovic podían jugar a ese nivel al final de la temporada.

Si el de Jávea había dado muestras de una talla magna en la cancha del 02 Arena al abrirse la jornada del domingo, a Almagro le caía un peso, si cabe, aún mayor.  Frente a él tenía, supuestamente, una empresa más sencilla que la del viernes: Radek Stepanek, un jugador de 34 años, con un ranking 20 puestos por debajo de él, cuya temporada 2012 en individuales había sido bastante irregular a pesar de los magníficos resultados obtenidos de la mano de Leander Paes, pero con un coraje supremo al jugar la Copa Davis.

El de Karvina saltó a la pista con una fuerza impresionante, ganando el primer set ante un Almagro que encontraba en su saque un hostil enemigo. El segundo set marcaba un pequeño renacer del murciano que quebraba al checo en el quinto juego de la segunda manga. La respuesta, sin embargo, no se hacía esperar, y Stepanek equiparaba el set en el octavo, forzando un desenlace en forma de tie-break que se decantaba a su favor. Con todo el viento de cara al español, este conseguía revivir los ánimos del banquillo roji-amarillo en el tercer set, aprovechando los fallos en el primer servicio de Stepanek, quien, sin embargo, continuaba acercándose a la red en cada ocasión brindada.

El cuarto set se presentaba como el “ahora o nunca” para el 11 del mundo. Las gradas eran un hervidero de pasiones deportivas, cánticos y colores. Ambas aficiones intentaban alentar al máximo, y el juego de Almagro continuaba siendo demasiado previsible, preso de un desajuste importante en sus golpes que no encontraban respuestas a la defensa del doblista número 6 del ranking. Las miradas constantes del murciano al capitán Alex Corretja y al banquillo hacían prever su desesperación. Con deficiencias serias en el servicio, el ibérico comenzaba el segundo juego, el que marcó el principio del fin, el quiebre definitivo que convertiría a Radek, 7 games más tarde, en el héroe nacional, devolviendo la Ensaladera de Plata a su país 32 años más tarde. Tres horas y 52 minutos de partido y un marcador 6-4 7-6(0) 3-6 6-3 ponían fin al sueño de la sexta Copa Davis para España.

A pesar de la derrota, la lectura inmediata de Almagro fue una reflexión positiva “Me siento orgulloso del equipo que hemos hecho hasta llegar hasta aquí…nos hemos dejado la vida en cada punto”.

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