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11 febrero 2012

Los checos arrollan para llegar a cuartos


REPORTAJE

Por 

  • Lee Goodall

Foto: Ray GiubiloTomas Berdych (CZE)

OSTRAVA, CZECH REPUBLIC: El capitán checo, Jaroslav Navratil, ya puede comenzar a prepararse para los cuartos de final del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, tras la gran actuación de sus dos pilares, Tomas Berdych y Radek Stepanek, quienes colocaron a los anfitriones con una ventaja inalcanzable de 3-0 ante los visitantes italianos el sábado en la tarde en Ostrava.

Después de emocionar a los aficionados locales que llenaron el CEZ Arena con sendas victorias en los singles conquistadas el día anterior, Berdych y Stepanek dieron una clase magistral de dobles, superando a Potito Starace y Daniele Bracciali para completar una victoria 63 64 62 en casi dos horas.

Navratil inicialmente nominó al jovencito Lukas Roso y al especialista en dobles Frantisek Cermak para buscar el tercer punto, pero después de los primeros minutos del partido de dobles quedó clara la razón por la que el capitán checo decidió llamar a sus mejores hombres para terminar el trabajo.

Berdych estuvo dominante en todos los aspectos del juego, generando potencia desde todas las partes de la cancha, mientras que Stepanek, recién coronado como campeón de dobles en Australia donde hizo pareja con el indio Leander Paes, mostró unos toques estupendos, disparos de certeros ángulos y cambios de ritmo. Todo el mundo pudo ver por qué ambos solo han perdido una vez jugando juntos en Copa Davis. Fue su novena victoria en diez presentaciones.

La recompensa de los checos es una serie de cuartos de final muy probablemente antes los campeones de 2010, Serbia, que lideran 2-1 a Suecia luego del segundo día, mientras que Italia ahora tiene que ganar un play-off del Grupo Mundial en septiembre para retener su posición entre la elite de 16 naciones en el mundo

Ataque temprano y contundente

Los checos no desperdiciaron tiempo en ejercer su autoridad en el choque, intimidando a los italianos al romper el servicio de Starace para colocarse con una ventaja de 3-0. Los visitantes tuvieron dos oportunidades de quiebre cuando Stepanek tuvo el saque con marcador de 3-1, pero tras desaparecer la ocasión el resto del primer set de 39 minutos fue para la pareja local.

Otro quiebre temprano en el segundo set puso a los italianos de nuevo en desventaja. Bracciali estaba sacando con el marcador 40-0 en el tercer juego, pero instantes más tarde los checos encontraron la manera de romperle y repentinamente la pareja italiana estaba abajo 2-1. Aunque los hombres de Corrado Barazzutti consiguieron defender sus servicios en el resto del parcial, no consiguieron amenazar el saque de los checos.

El tercer set fue por el mismo camino. Bracciali perdió su servicio en el primer juego y a los italianos ya les fue imposible encontrar la forma de remontar. Un segundo quiebre aumentó la tranquilidad checa y con el marcador 5-2 arriba Stepanek defendió exitosamente su saque para que comenzaran las celebraciones.

“Estamos contentos de haber cerrado el partido en tres sets”, señaló Stepanek. “Le rompimos el saque en el primer juego y los pusimos bajo presión desde el comienzo”.

Berdych agregó:  “Hemos jugado suficientes partidos para conocernos bien sobre la cancha, saber dónde se está moviendo el otro, lo que está haciendo así que es una gran ventaja. Los dos somos jugadores de singles y podemos sacar lo mejor que tenemos en la cancha de dobles”.

Después de ver otra actuación dominante a cargo de sus dos jugadores de mayor ranking, el capitán checo Navratil derrochaba orgullo. “El dobles fue muy fácil”, señaló. “Mis muchachos jugaron un muy buen tenis. Para Starace esta superficie es muy díficil. Es demasiado rápida. Creo que Berdych y Stepanek son uno de los mejores equipos de dobles en Copa Davis actualmente”.

Todo lo que pudo hacer el capitán Barazzutti fue conceder que el mejor equipo había ganado. “Berdych y Stepanek jugaron muy, muy bien”, dijo. “Quizás estoy un poco decepcionado con mi equipo porque pensé que podían jugar mejor de lo que lo mostraron hoy. Sin embargo la República Checa mereció su victoria”.

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