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15 septiembre 2011

Los checos buscan restaurar su orgullo en Bucarest


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Por 

  • Adam Lincoln

Foto: Robert GhementEquipo checo

BUCAREST, RUMANÍA: Presos de la que pudo ser una sorpresa típica de la Copa Davis cuando cayeron derrotados en marzo ante Kazajistán en la primera ronda del Grupo Mundial, los jugadores de la República Checa, finalistas hace dos años, tendrán que defender hoy su estatus en la élite de la competición. Sus oponentes en las eliminatorias del Grupo Mundial durante este fin de semana serán los rumanos que, a pesar de no contar con la experiencia y consideración de los checos, esperan hacer valer la ventaja de jugar en casa.

Los anfitriones afrontan una importante tarea principalmente por un hecho: el número uno del país y 78 en el ranking, Victor Hanescu, a sus 30 años, no pisará la pista. Hanescu ha decidido dar este paso tras las continuas derrotas cosechadas este verano. Esto hace que el jugador de 26 años Adrian Ungur, actualmente en el puesto 129 del ranking, y que Victor Crivoi, de 29 años y fuera del top 200, defiendan su bandera frente a dos de los grandes, Tomas Berdych y Radek Stepanek.

A su favor, los rumanos vienen con una dosis de misterio, de hecho ninguno de los representantes individuales designados para este fin de semana han afrontado un partido profesional. Además, mientras Berdych y Stepanek tiene gran experiencia en contiendas de gran nivel, los rumanos se han concentrado en los eventos de la IFT por Europa, aunque sí deberían estar aclimatados a esta superficie.

“Nos encontramos desvalidos, ellos son los favoritos, pero la Copa Davis es una competición en equipo y nunca sabes lo que puede ocurrir”, afirmaba el capitán rumano Adrei Pavel, cuya escuadra fue batida en la primera ronda 4-1 por Argentina. “Las condiciones son buenas, la superficie de juego perfecta. He estado intentando que los chicos se tomen como algo positivo esta presión antes de que puedan verla en negativo”, sentenciaba.

El estado de forma de Berdych también puede ser un factor que juegue a favor de los locales. El número 9 del mundo disfrutó de una temporada de magnífica consistencia que pondría de relieve con una victoria frente a Roger Federer el pasado mes en Cincinnati. Pero tuvo que retirarse en su siguiente partido, en la semifinal contra Djokovic, por una lesión en el hombro izquierdo. Y se retiró de nuevo en la tercera ronda del US Open contra Janko Tipsarevic. Todavía asegura que está poniéndose en forma.

“Fue duro en los Estados Unidos, especialmente en el US Open”, admitía Berdych, que cumplirá 26 años el sábado. “Pero he tenido los mejores cuidados de los médicos y fisioterapeutas y creo que ya estoy al 100% para regresar de nuevo al terreno de juego”, confirmaba el jugador checo.

Además añadió: “Hemos adquirido muchísima experiencia tras haber perdido en la primera ronda en casa cuando éramos los claros favoritos. Espero que esto sirva para que ahora no nos suceda lo mismo”. De hecho, el enfrentamiento contra Kazajistán fue en casa, pero en esa ocasión no contaban con su número 2, Radek Stepanek, que estaba lesionado. Por entonces se encontraba en el puesto 32, consiguió ganar un título en Washington durante el verano y escalar al número 25 en el ranking. Él promete sellar su marca ahora.

En el sorteo del viernes, Lukas Rosol y Jan Hajek fueron designados para jugar el partido de dobles del sábado por la República Checa. Las cosas podrían cambiar, pero los rumanos pueden fantasear con sus posibilidades en este encuentro. Horia Tecau entró en el top 10 de dobles en agosto, y está situado actualmente en el puesto 13. Previsiblemente jugará con el joven Marius Copil, quien cumplirá 21 años el mes próximo.

Este fin de semana se disputará el quinto encuentro entre ambas naciones, pero el primero de la década. Los checos ganaron el último disputado en 2001, por 3-2, y encabezan la serie global. Además, la República Checa, compitiendo como Checoslovaquia hasta 1993, ha estado sólo un año fuera del Grupo Mundial desde su formación en 1981. Únicamente los Estados Unidos y Suiza comparten este récord; y, por supuesto, quieren conservar este camino.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes
Partido 1: Adrian Ungur (ROM) vs Radek Stepanek (CZE)
Partido 2: Victor Crivoi (ROM) vs Tomas Berdych (CZE)

Sábado
Partido 3: Marius Copil/Horia Tecau  (ROM) vs Jan Hajek/Lukas Rosol(CZE)

Domingo
Partido 4: Adrian Ungur (ROM) vs Tomas Berdych (CZE)
Partido 5: Victor Crivoi (ROM) vs Radek Stepanek (CZE)

La página oficial de la Copa Davis ofrecerá marcador en directo y retransmisión en directo de esta eliminatoria. Radio Copa Davis ofrecerá una cobertura exclusiva de las semifinales del Grupo Mundial.

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    • Adrian Ungur (ROU) v Radek Stepanek (CZE)Tomas Berdych (CZE) y Radek Stepanek (CZE)
    • Tomas Berdych (CZE)
     
 
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