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12 febrero 2012

Los checos sepultan aspiraciones italianas


REPORTAJE

Por 

  • Lee Goodall

Foto: Ray GiubiloLukas Rosol (CZE)

OSTRAVA, REPÚBLICA CHECA: Cuando el capitán checo Jaroslav Navratil y su par italiano, Corrado Barazzutti, anunciaron sus equipos en el Ayuntamiento de Ostrava el jueves, para los visitantes encontrar la manera de ganar tres puntos comenzó a lucir cuesta arriba. Y así fue. Después de asegurarse la victoria el sábado al imponerse en el dobles, los checos cerraron el fin de semana con un cómodo 4-1 después de dividir triunfos en los singles del domingo.

Los pilares del equipo checo, el número 7 Tomas Berdych y el habilidoso Radek Stepanek, llegaron a la helada localidad industrial ubicada en el noreste del país en gran forma, luego de iniciar con buen pie sus respectivas temporadas.

Berdych causó una buena impresión en el Abierto de Australia donde perdió una titánica batalla en cuartos de final con Rafael Nadal y posteriormente se llevó el séptimo título de su carrera el día antes de llegar a Ostrava, derrotando a Gael Monfis para adjudicarse el título bajo techo de Montpellier. Por su parte Stepanek también agregó un trofeo a su vitrina, al titularse en los dobles del Abierto de Australia.

Quizás la única sorpresa en los singles del viernes jugados dentro de un ruidoso y vibrante CEZ Arena fue que los dos checos tuvieran que permanecer dentro de la cancha por tanto tiempo. Después de despertarse  con fiebre y levantarse solo después de almuerzo Stepanek, de 33 años, se tuvo que emplear a fondo para derrotar al número uno italiano, Andreas Seppi, en cinco sets, mientras que Berdych terminó superando al número 135 del mundo, Simone Bolelli, en cuatro.

Una vez alcanzada la ventaja de 2-0, Berdych y Stepanek insistieron en jugar el dobles para buscar el tercer punto y efectivamente estuvieron en un nivel muy superior al de sus rivales, Potito Starace y Daniele Bracciali, quienes permitieron tempranos quiebres de servicio en los tres sets que disputaron y nunca representaron una amenaza.

La diferencia pasó a ser aún más abultada cuando el relativamente inexperto Lukas Rosol, suplente por Berdych, venció a Seppi 46 63 64. Los italianos por fin pudieron conseguir un punto por intermedio de Bolelli quien venció al reemplazo de Stepanek,  Frantisek Cermak, 64 64.

El reto serbio

Los checos pueden empezar ahora a planificar su fascinante encuentro en casa frente al equipo checo, campeón de 2010, y ya se estarán preguntando si el número uno del mundo, Novak Djokovic, estaré presente en la serie de abril. Incluso con Djokovic en el equipo, los serbios no estarán contemplando con buenos ojos un viaje a la República Checa donde los anfitriones intentarán cobrar venganza por la derrota 3-2 que sufrieron en Belgrado en las semifinales de 2010.


“Hablé ayer con Tomas y Radel y ellos consideran que tenemos una buena oportunidad de ganarle a Serbia”, señaló Navratil. “Tengo esperanzas. Creo que las probabilidades son 50-50. En todo caso, es un encuentro muy difícil. Podemos escoger la superficie, pero la presencia o no de Djokovic marcaría una gran diferencia. Sin embargo, si Djokovic viene todo el mundo estará contento y creo que el estadio estará completamente lleno”.

Italia buscará la permanencia

Para Italia, campeones en 1976 y presentes en el Grupo Mundial por primera vez desde 2000, el próximo compromiso es de vuelta en el terreno conocido de los play-offs. Barazzutti espera poder mantenerse en el grupo de las 16 mejores naciones para la competencia de 2013. Para eso tendrá que ganar una serie que se disputará del 16 al 18 de septiembre.

El equipo de Barazzutti no contó en Ostrava con su segundo mejor jugador en la clasificación mundial, Fabio Fognini, por estar lesionado y Barazzutti espera que el número 53 del mundo esté pronto disponible.

“Fognini es muy importante para el equipo italiano”, señaló el capitán. “Necesitamos que Fabio regrese. Esperamos que esté en septiembre”.

“La Federación Italiana de Tenis tiene una gran tradición porque ganamos la Copa Davis. Para nosotros es muy importante permanecer en el Grupo Mundial, pero sabemos que hay muchos equipos que son muy fuertes”.



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